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研究说,男性“生育年龄”可能影响后代健康

潘雨希2014-05-04 22:30:28

这并非意味着 40 岁的男性要赶紧奔赴精子冷冻库。“这是我看过的就这个问题上的最好的研究,不过大家不要看了之后就感到惊慌,说‘我就是 43 岁生孩子,孩子完蛋了’之类的,”美国北卡大学的基因教授 Dr. Patrick F. Sullivan 说,“大部分年长父亲生育的孩子是没问题的。”

女性的卵子数量和质量会随着年龄的增长而下降。换句话说,女性的生育能力是随着一天天变老而逐渐消失的。如果你对这个结论还没有足够的认识,那么可以看看下面这张图。

图片来自加拿大妇产科协会(图中英文的意思是:“人口研究显示,对于女性而言,生育能力在 35 岁之后迅速下降。”)

不但如此,高龄产妇(35 岁以上)生育的孩子罹患疾病的概率也大大升高。比如,40 岁以上的产妇生出的小孩罹患唐氏综合征(智力异常、发育障碍)的概率为1%,是 20-29 岁产妇概率的 15 倍。

那么,这样的情况也适用于男性吗?

以色列的研究者通过对以往有关辅助生育技术(如体外受精等)研究的分析,倾向于认为尽管男性精子的数量会随着年龄的增长而下降,但是这并不会影响精子穿透卵子使其受精的能力。

这一研究成果可以在历史上得到印证,一个非常典型的例子就是清康熙帝。如果研究他的生育档案,会发现他在 20-29 岁育有 14 个儿子和 6 个女儿,30-39  岁育有 4 个儿子和 4 个女儿,在 40-49 岁时育有 4 个儿子和 3 个女儿,在 50-59 岁时还育有 4 个儿子和 1 个女儿。尽管在 62 岁时最后生育的儿子当天就夭折了,但是其 30 岁之后生育的儿子(由于清宫对女儿缺乏重视,因此女儿不作考虑)除了三个在成年前夭折以外,其余的不但成年了,而且很多还相当长寿。

不过,近代以来,由于一夫一妻制的普遍,一般随着父亲年龄的增长,母亲的年龄也同步增长。科学家一直努力消除女性生育年龄在研究中的干扰,比如在一个大数据分析中,他们比较了年轻父亲和年长父亲孩子的健康情况,发现相对于那些 20-29 岁父亲的孩子来说,30-39 和 40-49 岁父亲的孩子患自闭症的概率分别提高了 1.2 和 1.8 倍。但是,这个研究存在一个问题——那些晚生育的父亲可能本身就存在某些问题对后代造成了影响。

为了解决这个问题,研究者提出了“亲生手足固定效应”分析法,比较研究相同父亲在不同年龄时生育孩子的情况。其中一个最为典型的研究就是由美国印地安那大学 Brian M. D’Onofrio 领衔的研究小组对瑞典生于 1973 到 2001 年的 260 万人的医学和公共记录(包括父母年龄、兄弟姐妹、其他家庭成员、精神病史、学校成绩等)进行的统计分析。

研究发现,45 岁以上的男性生育的孩子被诊断为自闭症的概率是 20-24 岁男性生育孩子的 3.5 倍,而诊断为多动症的概率则是 13 倍!更令人惊讶的是,当研究人员对原始数据不经处理直接统计时,年长和年轻父亲生育的孩子患有多动症的几率没什么不同;当研究人员控制了一些变量,如父母的教育、收入时,年长父亲生育的孩子比年轻父亲的孩子似乎还不易患上多动症;只有使用了“亲生手足固定效应”分析法之后,才得到了上面的结论。而且,这一分析法中还包括了同父异母的情况,最大程度地避免了母亲生育年龄的影响。

D’Onofrio 博士说:“我们花了数月来研究母亲的年龄、精神病史等其他方面,但父亲的生育年龄似乎确实和孩子的精神疾病有关。”他们认为造成这一结论可能的假设是,随着父亲年龄的增长,不断增值的精子细胞导致之前一些有害的基因变异不断积累,最终传递到了孩子的身上。

不过,这并非意味着 40 岁的男性要赶紧奔赴精子冷冻库。“这是我看过的就这个问题上的最好的研究,不过大家不要看了之后就感到惊慌,说‘我就是 43 岁生孩子,孩子完蛋了’之类的,”美国北卡大学的基因教授 Dr. Patrick F. Sullivan 说,“大部分年长父亲生育的孩子是没问题的。”

而且,这个研究本身也存在一些问题。比如,也许同父异母这种情况本身会造成孩子的多动症;虽然同父异母,但母亲毕竟不同,不能排除全部变量。芝加哥大学副教授 Emily Oster 在 538 网站上道:“除非两个孩子来自相同的父亲和两颗来自同一位女性的冰冻卵子,否则你不能得到关于父亲生育年龄对孩子健康影响的清晰估计。”

题图来自Flickr



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