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文化

几乎无药可治的超级细菌被发现,这是滥用抗生素的恶果

Sabrina Tavernise and Denise Grady2016-06-04 00:28:55

人类的噩梦。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

用来杀死耐药细菌的最后一类抗生素被称为终极抗生素,但现在有一种细菌就连它都杀不死。最近,美国军方研究人员在美国发现了一例感染这种超级细菌的病例。

这名病人现在已经痊愈,但这个病例却让人们发现,这种超级细菌可能导致无法治疗的感染,而随时威胁到人类。因为这种细菌可以轻易地把它的超强耐药性转移到其他已经具备一定耐药性的细菌上。这种耐药性之所以能够传播开来,是因为各种细菌都带有承载这种特性的基因物质。

美国疾病控制预防中心的贝思·贝尔博士(Dr. Beth Bell)说:“你可以把它想象成一个拼图,你需要凑齐许许多多不同的小块图案才能拼成这种超级细菌。不幸的是,这张拼图的最后一块小图案现在出现在了美国。现在我们发现了那个可以让细菌抵御一切抗生素的基因段。”

一株大肠杆菌。图片来源:Janice Carr/美国疾病控制预防中心

这种细菌可以抵御一种叫做多粘菌素(colistin)的药物,而多粘菌素是一种古老的抗生素,美国医院一般不会轻易使用它,只有当发生对碳青霉素烯类抗生素(carbapenem)具有耐药性的细菌感染时,才会应用多粘菌素。如果对碳青霉素烯类抗生素具有耐药性的细菌(CRE)对多粘菌素也产生了全耐药性,这种细菌将变得无法阻挡。

乔治华盛顿大学的兰斯·普莱斯博士(Dr. Lance Price)说:“此事非常严重,我们离无法使用抗生素来对付的 CRE 类细菌只有一步之遥。现在所有元素都已就位,只差一步,它就会变成无药可治的那种细菌。”

具有多粘菌素耐药特性的基因第一次被发现是在中国,多粘菌素被用于猪禽养殖。研究人员 11 月报告称,在中国发现了具有多粘菌素耐药性的基因。此前在美国一只猪的肠道内也曾发现过这种基因。

CRE 类细菌现在还相对稀少,每年会导致 600 人死亡,但截至 2013 年,研究人员已经在美国 44 个州的医疗机构里发现了此类细菌。美国疾病控制预防中心主任托马斯·弗莱登博士(Dr. Thomas R. Frieden)经常把它称作是“噩梦般的超级细菌”,因为除了多粘菌素之外,它对所有抗生素都具有全耐药性。

美国疾病控制预防中心的一名研究人员和一堆培养皿,这些培养皿展示的是对碳青霉素烯类抗生素具有耐药性的细菌以及对其不具有耐药性的细菌。图片来源:Science Source

弗莱登在最近于华盛顿举办的一次记者聚会上说:“我们有了进入后抗生素世界的危险,这种风险可不只是泌尿系统感染或者得肺炎这么简单,它针对的可是每年 60 万名需要进行癌症治疗的病患。”

他还说:“对于一些病患来说,他们的病已经无药可救了。”

当一位据贝尔称“与军方有关系”的 49 岁女子在宾夕法尼亚州的一家军队诊所接受尿道感染治疗时,人们在美国境内发现了针对多粘菌素的耐药性。由于在对她尿液中的细菌进行培养时发现了不同寻常的结果,这些细菌样本被送到了沃特里德国家陆军医院(Walter Reed National Military Medical Center),并由该医院确认了多粘菌素耐药性的存在。这种细菌虽然对多粘菌素和其他一些抗生素具有耐药性,但却抵抗不住碳青霉素烯类抗生素。那里的医生把关于此病例的一份报告发表在了一份医学期刊上。

沃特里德陆军研究所(Walter Reed Army Institute of Research)的科学家、该论文第一作者帕特里克·麦克甘(Patrick McGann)说,研究人员几周前刚刚开始分析细菌样本。他们检测了来自 6 位病人的样本,其中就有那名女子。

贝尔说,研究人员并不知道这名病人是如何接触到这种耐药细菌的。这类微生物此前曾在亚洲人和欧洲人身上发现过,但这名女子在过去 5 个月内并没有出过差。贝尔说,她有可能是通过食物、或者是通过与某个被细菌感染了的人接触到的这种细菌。

贝尔说,公共健康工作者将约见这名女子,并很可能将检测她的家人以及其他该细菌的密切接触者。

很长时间以来,传染病医生就一直警告人们说,在人和动物身上滥用抗生素会让人类健康受到威胁,它会降低药物的效力——而某些药物可以被称为是现代医学最为宝贵的财富。每年都有大约 200 万美国人因为抗生素耐药性而生病,至少有 2.3 万人因为此类感染而丧生。奥巴马政府已经提升了对这一问题的关注程度,并制定了控制它的策略。

CRE 类细菌通常会侵袭那些在医院或者疗养院里接受医疗护理的人们,其中就包括使用了呼吸机或者插了导液管的病人。健康人极少会被感染,但这类细菌侵袭的范围很广,而且它们感染的人群也不仅限于免疫系统受到严重损害的人。人们认为 CRE 类细菌可以导致各种感染,去年,在加州大学洛杉矶分校罗纳德里根医疗中心(Ronald Reagan U.C.L.A. Medical Center)就有两人因为使用了未经适当清洁的医学透镜而死亡

美国国防部在一篇描述在美国发现耐药基因的博客文章中说,这种基因“揭示了抗生素耐药性方面的新迹象”。

但这种基因还十分罕见:同一篇博文也指出,美国联邦医学研究人员此前就曾在从人体和零售肉类中收集到的 4.4 万份沙门氏菌样本和 9000 份大肠杆菌/志贺杆菌样本中寻找过此类耐药性基因,但一无所获。

翻译 熊猫译社 葛仲君

题图来自 www.viralinfections.info

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