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游戏

从大量手游、代理 Minecraft 到开咖啡馆,网易游戏想干什么?

唐舒畅 2016-05-21 16:31:04

当然,它们绝不会忘了最重要的《梦幻西游》。

去年开始,网易把每年的 5 月 20 日定为游戏热爱日。那个“我们对游戏从来不游戏”的口号,以及那段感人煽情的品牌宣传片让人印象深刻。

今年的 5 月 20 日网易游戏年度发布会,他们宣布了一系列动作,从大力发展手游到代理 Minecraft,甚至是开线下咖啡馆。

网易游戏作为国内老牌游戏公司,它的声誉一直不错:靠着代理运营暴雪游戏和《梦幻西游》、《大话西游》等系列自研游戏的成功,虽然在数据上落后腾讯不少,但是口碑却好得多。它们也把维系用户感情看作运营的方式之一。

这次发布会主题“给特别的你”就是这样一张感情牌。我们看看它做了什么。

《梦幻西游》系列依旧是网易最重要的游戏

《大话西游》和《梦幻西游》依旧是网易旗下最亮眼的两块招牌。这两个寿命都超过了十年的客户端游戏,在移动游戏的时代重新成为网易的重要业务。尤其是《梦幻西游》,从去年 3 月上线以后在 App Store 畅销榜上几乎没有跌下过首位的位置。这次的发布会上,网易宣布这款游戏的注册玩家已经超过 1 亿人。

这 1 亿人是网易十多年积累下来,无论如何也要继续把握住的用户。所以在《梦幻西游》有了续作,有了手机端、手游桌面端、网页版之外,再推出一个《梦幻西游》互通版和一个《梦幻西游》无双版,也不是奇怪的事情。

《梦幻西游》的互通整合《梦幻西游》电脑版和手机版上的不同玩法和画风,并且可以让玩家在不同的设备端实现数据上的互通。本质上,这个游戏的目的是将电脑上和手机上的玩家聚合在一起,让游戏本身的社交属性进一步强化:《梦幻西游》火热背后,其中重要因素就是社交性。你会因为你的朋友、你的师徒、你公会里成员甚至游戏里的伴侣继续留在游戏里,做了那么多年 MMORPG 的网易深知这一点对于他们游戏的重要。游戏将在 5 月 31 日开启测试预约,并在 6 月 30 日开始线号测试。

网易显然明白《梦幻西游》最重要的内涵是什么。

无双版则更多针对那些不熟悉这个系列的玩家。作为《梦幻西游》系列最新的一部作品,它试图靠着即时动作,而不是《梦幻西游》最经典但现在看来有些跟不上时代的回合制,来吸引新玩家的入驻和老玩家的迁移。简单地说,这就是一个《真三国无双》玩法的《梦幻西游》,将在 5 月 26 日 App Store 发行。

除此之外,《梦幻西游》客户端游戏将在今年暑假更新一部资料片,还请来了刘诗诗作为《梦幻西游》游戏系列的最新代言。同时,网易还宣布了《梦幻西游》动画第三第四季的计划——在之前请来 TF Boys 演唱主题曲之后,这次他们换了 SNH48 来演唱主题曲《入梦》 。相比起 TF Boys,SNH48 可能更适合《梦幻西游》玩家的口味。此前,《梦幻西游》的舞台剧就找了她们来演唱主题曲。

当你怀疑网易是否还应该在这款这么老的游戏系列上投入这么多精力的时候,看看发布会直播上的弹幕就会打消你的疑虑:即使在《梦幻西游》发布环节结束两个小时之后,依旧不断有人问:“梦幻西游什么时候开始?”他们在弹幕里集会式地说梦幻的玩家发“1”,并且为这款游戏对于网易的重要性而自豪,甚至有意无意贬低其他游戏。

手游,一大波手游

网易 2014 年底才开始陆续有相关产品的上线,但 2015 年网易的财报显示,全年净收入上涨 94.7%,净利润上涨 70%——其中有 53% 的业务为手机游戏,并成功在去年 11 月超过腾讯,成为当月 App Store 最赚钱的游戏公司。

在这次的发布会上,除了一开始的几个老牌端游,接下来的各种内容都是关于手游的。而且那些老牌端游的相关更新也是和手游相关,比如《大话西游》将在 6 月推出手游热血版,《倩女幽魂》 5 月 20 日当日手游版里会有一大堆活动之类的。

尤其是自研的新品——网易今年发布的诸多新品都是手机游戏。除了一款看上去制作还挺精良的《战意》之外,几部新品《代号 :S7》、《大航海之路》、《坦克连》、《无尽战区 EX》和《永恒文明》都是手机游戏。

《大航海之路》可以理解为手机版《大航海时代》,《坦克连》像是手机版的《坦克世界》。《代号:S7》(又名《遗忘之地》)是一款网易自研的第一人称射击游戏,《无尽战区 EX》则是同名端游改编的射击类对抗手游——网易算是赶上了如今射击类游戏和 MOBA 游戏在手游领域的热潮。

不过,这几款都不是网易最擅长的游戏类型:MMORPG(大型多人在线角色扮演游戏)。其实你如果发布会整个听下来,你会对这个词略微产生一些厌恶感:因为网易之前这类游戏太多,所以提及频率非常高。这也使得 MMORPG 成为网易最擅长的类型,比如《梦幻西游》系列;但跳出这个类型之后,网易的表现是否还能像之前那么好,还要待观察。

比较有意思的是《永恒文明》。虽然是一款 MMORPG,但是《永恒文明》听上去比较吸引人:世界观的设定取材于各个极具地域色彩的古老文明入埃及、中国、玛雅等,玩家将选择不同地域的影响进行对战。这款游戏具体的游戏玩法之类尚未公布,测试时间也没有确定。网易究竟能够在 MMORPG 上玩出多少花来,估计还要再等未来再看了。

Minecraft,竟然是 Minecraft

网易代理 Minecraft 一度被以为是这次网易游戏发布会上的大事。

毕竟,Minecraft 是一个会改变时代游戏,而且它已经远远超过了游戏内涵,成为一种工具、一种思维方式和一种文化。网易能够和微软以及 Mojang 合作,拿到 Minecraft PC 端和移动端在中国的代理权,是一件对品牌形象非常增光的事情。

然而,令人有点失望的是,发布会环节涉及 Minecraft 的笔墨非常之少。除了一个略令人尴尬的预告片之外,网易副总裁王怡和微软方面的负责人就是相互交换了一下游戏里的代表工具镐和剑,大家说些官话就结束了——前者甚至还要一边看着手机上一边发言。

真是。。非常尴尬

或许这款游戏在国内的认知程度不够,在大多数人包括弹幕的认知里,这只是一个马赛克的小学生游戏,“这种游戏浪费这么口舌干嘛还不如重放《梦幻西游》”这种弹幕看了让人也真是醉了。也或许是因为微软那边的人走的比较急,原本安排的采访临时取消,据说是因为时间不够。

因此,这么重要一个事情,一场发布会和各种通稿过后,我们依旧无法得知任何关于这次 Minecraft 引入中国的任何具体消息:什么时候测试、具体的运营手段、未来有怎样的计划,一切尚未揭晓。

这更加令人好奇网易会如此对待这样一款游戏:代理 Minecraft 是一件非常奇怪的事情。Mojang 包括后来的收购方微软对于这款游戏一直是去中心化,没有官方服务器,并允许玩家各自私人搭建服务器。这个时候网易应该如何定位自己的国服是一个很微妙的事情。

这意味着,他们要通过一些手段来吸引玩家来使用他们的服务器并为之消费——所有的盈利模式必须建立在玩家使用网易的服务器上,不管网易准备是通过贩卖游戏软件、卖游戏里的皮肤和主题或者别的什么赚钱。但是,统一的服务器必将限制这个游戏的自由度。而且网易面临的是一群他们之前不熟悉的用户:比起那些十几年端游经历的老玩家,Minecraft 的玩家大多年轻,甚至不到 10 岁。

当然,网易也可以靠着出售或出租 Minecraft 的服务器来赚钱。理想状态下,网易似乎可以通过提供技术支持——为一个久闻 Minecraft 大名但不知道如何上手自己建立自己服务器的客户提供服务,不过这好像和代理没有太大关系。

但不管怎样,网易面临最直接的问题,就是如何处理目前已经拥有 Minecraft 的玩家:他们大多在 Steam 和 App Store 里下载了 Minecraft 电脑版和手机版的客户端,已经付费了。网易如何面对这些用户,并且吸纳他们也是个问题,对于那些已经在自己的世界里建立起一番天地的玩家,要他们去一个新的服务器里白手起家,那真是一件痛苦且难以做到的事情。

要说泛娱乐,网易比腾讯还差得很远

在开场的时候,网易游戏副总裁王怡在演讲中提到内容联合的时候说:“(网易)不以热点为风向,在 IP (知识产权)引入和合作上,谨慎谋求不同领域内容创作者之间的深度联合式合作。”

先别急着赞美网易的“冷静”,实际上,大部分公司已经走出了去年早些时候的“唯 IP 是举”的风潮。人们都看到 IP 的价值,也知道要把一个东西在游戏、电影、文学、动漫各个领域玩转起来,也就是建立所谓“泛娱乐”,是一件需要能力的事情。

对于网易游戏来说,这个能力涉及到亮点:第一,是他们能够获取多少优质的现成 IP 资源;第二,是他们原创、孵化、运营一个 IP 的能力。

网易游戏靠着自家不错的产品已经获得了很多优质内容资源抛向他们的橄榄枝了:《功夫熊猫》即是一例。东方梦工厂愿意把这个对于他们来说可谓是最重要的形象和系列交给网易让他们开发相关手游,这就说明了网易在手机游戏上的开发能力。

今年的发布会上,网易又宣布了一款影游联动项目:《终结者 2》。《终结者 2》3D 特别版将于今年 10 月登陆国内院线,而影片授权方 DMG 印纪影视娱乐则把官方手游《终结者 2:审判者》的任务交给了网易。网易将在影片上映档期发行这款游戏,并配合电影进行宣发。从之前《功夫熊猫》不错的合作效果来看,网易这次的合作也应该不错,虽然游戏本身是动作射击类融合角色扮演,对特效、动作细节要求更高一点。

除此之外,他们还拿到了《海上牧云记》和古龙系列的游戏改编权。前者是一部由同名玄幻架空小说改编的电视剧,讲述九州大地上家族夺权、争夺王位的故事(有点像《琅琊榜》),将于 2017 年于湖南卫视上映。网易拿到这部电视剧的游戏改编权,并且这也是网易第一个电视剧改编游戏项目。后者古龙则不必多说,不过网易宣布要打造“古龙年”的口气有点大了——金庸的各系列作品在手机游戏上表现并不好,手机游戏的“古龙年”未免过于夸张了。说真的,看了那么多门派、武侠,粉丝们还是很容易审美疲劳的。

不过,虽然能够拿到和其他外部内容的合作,网易最大的缺陷依旧在于,他们运营这些内容的能力不强。一方面,不像腾讯互娱动漫、文学、视频和游戏四大部门互动,能够更有效地将一部作品进行改编,另一方面,网易缺乏内容的产生地——对于腾讯来说,腾讯阅文集团里的小说和腾讯动漫上原创漫画是他们后续储备的内容资源。而网易更像是一个加工厂,自己开采原料的能力还比较差。

不过这也不是网易现在考虑的事情。毕竟,《梦幻西游》等几个经典作品的价值网易都还没有挖干净。在成立了网易影业后,他们宣布将这些经典作品,和唐人影视、华策影视一起改拍称电影和电视剧。同时,他们还搞了个“普罗米修斯计划”想让玩家参与游戏改编影视的创作。不过这看上去并不是一步好棋,这种影游联动的事情真的要让懂行的人来,光是有着丰富游戏回忆的玩家大部分都没有什么生产力。指望着他们能够写出一部好的作品,效率实在是太低。

还有一些奇怪的用户计划

如果说普罗米修斯计划还是网易因为缺乏原生资源而不得已为之的一步棋的话,接下来的一些和用户的一些互动则显得像是为了讨好玩家而在讨好玩家了。

首先是一个价值 10 亿的 + 计划。简单来说,就是玩家会因为在网易各种游戏中的投入获得积分,而这些积分会给玩家带来游戏周边、游戏礼包的各种回馈,以及各种专属服务什么的。这个计划将覆盖 PC、移动和游戏各大平台,听上去像是一个类似 Nintendo Account 一样的计划:目的就是通过平台联合和积分奖励提高用户的忠诚度。不过,比起任天堂,网易花这个钱做个 3A 或者高水平制作的大作出来,估计才是玩家真正想要而且对网易更加有利的事情。

另一个则更加奇怪了:网易要做线下的主题咖啡厅。他们煞有其事地请来什么咖啡方面的专家以及酒店管理的相关人员,想要打造一个供玩家线下交流的空间:易间。他们宣布有一个百店计划——要在全国开 100 家以上的店,第一家旗舰店将下半年将在广州开业。

他们还要招募玩家咖啡师。

听上去,一边聊《倩女幽魂》新代言人刘亦菲好美,一边喝咖啡是一件很古怪的事情。网易旗下的游戏,还远未达到可以作为公共空间中谈资的那种级别。或许暴雪的游戏可以达到这一级别,但是这方面游戏的代理单独令成体系,并不是这次发布会上网易游戏的职责范围。不过,如果 Minecraft 能在网易的手下运营得好,这倒是能成为主题咖啡厅的话题——仿佛看到了一个极客和小朋友之间交流的公共场所。不过在网易能够把 Minecraft 文化在中国推广至欧美那么高级别之前,这种咖啡馆什么的,还是试试就好了吧。

+ 计划和咖啡馆,以及各种改编游戏计划,这让我们对这家曾经靠着产品赢得声誉的公司有些担心。“给特别的你”,在打温情牌之余玩家更希望看到的那个安安心心做游戏的网易,别一味为了对玩家好做些乱七八糟的事情:毕竟玩家最喜欢的,其实就是一款好游戏。 

题图来源:play.163.com

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