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商业

阻止两个办公用品巨头合并,只因为它们几乎垄断了亚马逊

Rachel Abrams 2016-05-16 14:47:29

企业消费者这个群体比较特殊,而传统的反垄断诉讼通常不会将该群体考虑在内,但这次却不一样。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

在一个亚马逊这样的电商繁荣发展的时代,政府官员们在评估反垄断威胁时可能会一头雾水,难以得出结论。不过事情在本周终于有了明确的结果:美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission,简称 FTC)作出决定,叫停了史泰博公司(Staples)和欧迪办公(Office Depot)之间的并购。之所以叫停这次并购,部分原因在于 FTC 详尽地区分了购买笔和打印机墨盒消费者之间的区别,以及他们在消费方式上有何差异。

如今,你可以在网上买到品种繁多的各色商品。当然,亚马逊也是你消费购物的好去处。据估算,用户在亚马逊的消费量占到了网上购物总量的一半左右。这改变了零售业的基本格局。不过 FTC 表示,大公司喜欢以整批的方式大量购入商品。通常而言,他们购买墨盒和墨水的地方与普通消费者不太一样。如果大公司要成批采购便利贴和笔,欧迪办公以及史泰博公司就是他们的主要选择。

FTC 在自己的论证意见中强调,想要判断亚马逊在零售业中的地位是一件非常复杂的事情。简单来说,FTC 不认为亚马逊能让自己的所有消费者享受到同样的收益和好处。

FTC 的最终决定还表明,技术的发展使得有些行业几乎每天都在发生变化。监管部门很难跟上节奏,无法很好地履行自己的监督职责。

德杰律师事务所(Dechert)华盛顿办公室的律师保罗·丹尼斯(Paul T. Denis)表示:“互联网对各个行业的影响和冲击是不一样的。对于普通个体消费者而言,在线购物是一个有效的竞争性替代购物渠道。但对于其他类型的消费者而言,事情就不一定也是如此了。”2013 年,丹尼斯律师曾在欧迪办公与 Office Max 的并购过程中(该并购通过了 FTC 的审批)代表 Office Max 处理法律事务。

在购买类似打印机墨盒之类的产品时,大公司与普通个人消费者是不一样的。正因为如此,美国联邦贸易委员会才叫停了史泰博公司和欧迪办公之间的并购。题图版权:James Nieves/《纽约时报》

相比于购买全新打印机的大一新生而言,成批采购笔、便利贴和其他办公用品的大公司对商品有着不一样的需求和想法。在 Office Max 并购案中,FTC 认同了丹尼斯律师和另一位律所合伙人詹姆斯·菲什金(James A. Fishkin)的观点:即便 Office Max 与欧迪办公合并,普通的个体消费者依旧有很多廉价的购物选择。

但是就本周 FTC 做出的叫停决定来看,他们并不相信亚马逊能够提供适合大批量购买办公用品客户的产品和服务。史泰博公司和欧迪办公是美国最大的两家办公用品生产商,他们拥有成队的运货车辆和成千上万的店铺,在全美各地均设立了自己的销售网点和仓库。在 FTC 看来,这两家公司的合并会损害他们大客户的利益。

美国反垄断协会(American Antitrust Institute)主席戴安娜·莫斯(Diana L. Moss)表示:“在这种市场中,一个在线零售商并不能够满足竞争需求。”

不过亚马逊的发展历史表明,他们有能力进行全面而快速的扩张:20 多年以前,亚马逊还是一家图书销售商。如今,他们在股票市场的价值已经接近 3500 亿美元。这个数字比欧迪办公和史泰博公司市值的总和还高出几十倍。

这两家办公用品巨头公司拒绝就本文发表任何评论和观点。对他们而言,未来十分清晰明朗。过去的许多年里,亚马逊一直侵蚀着传统零售商的利润。所有迹象都表明,亚马逊只会继续扩张壮大。当然,亚马逊自然也想要在办公用品领域有更深入的发展。

美国联邦贸易委员会叫停了史泰博公司和欧迪办公之间的并购。此前,这两家公司试图通过合并来团结一致,共同对抗亚马逊带来的威胁。图片版权:Joe Raedle/ Getty Images

Axinn, Veltrop & Harkrider 律师事务所合伙人丹尼尔·比顿(Daniel S. Bitton)表示:“那么问题就变成了这样——亚马逊这样的电商能在多快的时间内开始为企业级客户提供办公用品?”

上周,亚马逊宣布旗下的企业间电子商务网站(Amazon Business)在上线的第一年就取得了十亿美元的销售收入。亚马逊的仓库数量越来越多,他们也开始为消费者提供下单当日送货上门的配送服务。另外该公司拥有财力雄厚,可以针对一切自己认为能够取得成功的商业冒险进行投资。

史泰博公司和欧迪办公在申辩中称,亚马逊实施了一批创新性措施,这将使其成为一个强大的竞争对手。自然,亚马逊也能在商业客户市场中同他们进行激烈竞争。但是如果想要赢得反垄断诉讼,申请合并的公司必须证明竞争威胁已经出现,或者即将到来。

FTC 愿意放眼未来,评估今后市场中的竞争情况。但是,他们不会把眼光放得太长远。

FTC 竞争署主任黛博拉·范斯坦(Deborah L. Feinstein)在一次采访中称:“我们只会着眼于未来非常短时间段内的情况。因为在此期间,不充足的市场竞争能够导致消费者利益受损。”

欧迪办公和史泰博公司曾经是死对头。如今,他们将团结一致当成在竞争激烈和充满挑战环境中最好的生存策略。2008 年金融危机之后,消费性支出总量逐渐衰退。与此同时电商也渐渐说服越来越多的消费者,使他们放弃了传统实体商店,转而进行网上购物。

根据史泰博公司最新的年报数据,2014 年和 2015 年中,他们共计关闭了 242 家门店。另外,他们计划今年再关闭另外 50 家门店。上一年度(每年 1 月 30 日到第二年 1 月 30 日为一个年度),史泰博公司的销售收入为 210 亿美元,降幅超过 6%。

欧迪办公则表示,他们在 2014 年和 2015 年里共计关闭了 349 家门店。他们还将“至少”400 家零售店进行了标记,预计在今年年内完成关闭裁撤工作。去年,欧迪办公的销售收入为 145 亿美元,降幅达到了 10%。

布兰迪斯大学国际商学院(Brandeis International Business School)的教授本·戈梅斯-卡塞雷斯(Ben Gomes-Casseres)专门研究企业联盟,他认为评估市场的竞争状况要着眼于很多因素,而不是仅仅看店铺的数量和市场份额这么简单。

他告诉我们:“从根本上来说,要评估市场竞争参与者可能快速扩张的可能性与潜力。”

FTC 在法庭文件中表示,没有任何“已经显示出来的记录”能够证明亚马逊可以为企业消费者提供服务。企业消费者这个群体比较特殊,而传统的反垄断诉讼通常不会将这该群体考虑在内。不过,FTC 此前的确也叫停了对贸易合同产生威胁的并购,最引人瞩目的就是去年 Sysco 对 US Foods 公司发起的收购。

范斯坦说:“我们会叫停那些对企业消费者产生不利影响的交易,而不是只阻碍那些危及普通消费者利益的交易。”

所以如果大型企业需要批量购买便利贴这样的办公用品,那么办公用品巨头的合并自然也会进入 FTC 反垄断审查的视野。

翻译 糖醋冰红茶

题图来自 www.technewstoday.com

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