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在脸上抹上“第二皮肤”,皱纹和眼袋都可以大大减少?

Gina Kolata2016-05-12 14:51:32

请来了解这项看起来很神奇的技术。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

下面这种设想听起来更像是幻想:把一种无形的薄膜涂抹在皮肤上,可以让皮肤焕发出年轻的弹性,几秒之内,眼袋就会消失,皱纹也会不见踪影。

哈佛大学和麻省理工学院的科学家研究发现,这种设想确实不是幻想。《Nature Materials》杂志在周一刊登了一份报告,介绍了一个有 170 名被试者参与的初步研究,研究人员表示,“第二皮肤”由常见的、被食品和药物管理局认定为安全的化学物质组成,它可以让幻想变为现实。而在小范围的研究测试中,到目前为止还没有人提出任何刺激性或过敏反应

消除眼袋只是第一步。研究人员称,你还可以让这种薄膜浸透防晒霜,从而充分保护自己的皮肤,不必担心出汗或是入水会洗掉防晒成分。他们预计,它还可以用于治疗湿疹银屑病以及其它的皮肤问题,主要方式是通过薄膜覆盖住干燥发痒的斑块,使其变得舒缓湿润。

前面提到的化学物质是硅氧烷,它的基本形态是一个氧原子链接着两个硅原子——硅氧烷可以组合成一种高分子聚合物,有着重复单位形成的长链。研究人员采集了大量的这种物质,通过修改它们的分子特征(比如链长),使其具有他们需要的性能。

然后他们设计了一种两步工艺。首先准备一份聚合物和一份透明液体。不过聚合物的分子链不是很强,因此下一步就是使用一种产品来把它们链接到一起。通过改变分子链的化学属性,研究人员能够改动第二皮肤的性能,比如可以根据使用情况来决定它渗透性的强弱——渗透性强的第二皮肤可能会用在消除眼袋方面,而渗透性较弱的更可能用在适当部位的药物治疗中。它可以通过溶解聚合物的方式来移除。

这项研究是马萨诸塞州坎布里奇市一家小型生物技术私人公司 Living Proof 资助的,产品的开发则由坎布里奇市另一家私人小公司 Olivo 实验室所进行,该公司是产品专利权的所有者。所有新论文的作者都在 Living Proof 公司拥有一份股权,而且也间接持有 Olivo 公司的股权。

周一刊登的这篇报告描述了初步的研究情况以及产品的第一次测试情况。研究人员表示,他们还不是很确定何时会收集到足够的数据来向食品和药物管理局申请上市许可,预计到今年晚些时候就会有更明确的结果。

哥伦比亚大学的生物医学工程教授戈尔达娜·武尼亚克-诺瓦科维奇(Gordana Vunjak-Novakovic)没有参与这项研究,不过她表示:“我觉得这很了不起。他们所做的其实相当于设计了一种可以让人得到年轻健康肌肤的智能生物材料,把它像使用某种创可贴一样贴在老化的皮肤上,效果惊人。”

西北大学的皮肤医学教授穆拉德·阿拉姆(Murad Alam)博士也不参与这项研究,但他同样对此印象深刻。不过他也提醒说,它的应用现在还处于很初级的阶段。

他表示:“现在只是第一步,而所有这些应用都还需要更进一步的相关工作。”不过他又补充说,如果测试成功的话,“第二皮肤会非常受欢迎”。

第二皮肤概念的提出最早要追溯到十多年前,当时正在开发应用于护发产品聚合物的 Living Proof 公司找到了哈佛医学院的皮肤病学教授 R.罗克斯·安德森(R. Rox Anderson)博士,鉴于皮肤医学者同样了解头发,他们向他咨询了相关事宜。安德森博士向公司高管们反问道,为什么不能有一种用在皮肤上的聚合物呢。

他说:“随着年龄增长,会有很多状况发生,皮肤开始出现皱纹,并且开始下垂、失去弹性。当我们拉拽皮肤时,它已经不能很快地恢复原状。”

如果有一种方法可以让皮肤恢复自然弹性会怎么样?

安德森博士列出了一些具体要求:“它应该是近乎隐形的,皮肤透过这种材料还可以呼吸,并且它还要有足够的强度与灵活性,以此来真正影响皮肤的反作用。”

他说道:“这些就是我给他们提出的挑战。”

生物医学工程师、麻省理工学院教授罗伯特·兰格(Robert Langer)博士同时也是 Living Proof 公司的科技创始人,他开始了寻找可能有用的物质。他表示:“不夸张地说,我们制造了成百上千的聚合物,并一直在寻找安全的、覆盖性和粘着性都比较好的,兼具力学与光学特性的正确聚合物。”

这种“皮肤”可以在肌肤上停留一天以上。

马萨诸塞州中心医院教授芭芭拉·吉尔克里斯特(Barbara A. Gilchrest)博士是研究小组的成员,她表示,第二皮肤最初的用途之一是解决眼袋问题,这个问题困扰着绝大部分中老年人群。

她说:“我们想要一种比较高端的产品,它最终会出现在你的脸上。你确实无法看到它,它就在那里,表面看起来很正常。我们把它视为一个非常大的挑战,如果能够成功的话,那就太让人自豪了。”

(研究人员强调,第二皮肤和 Living Proof 公司几年前推出的一款去眼袋美容产品有着显著的差异。)

研究包括了有眼袋人群以及腿上有干燥皮肤的人们所进行的测试。在一项测试中,参与者把第二皮肤贴在前臂上,观察被吸盘吸起来的皮肤恢复正常的速度——这是弹性测试。另一个测试里,参与者被随机发放了第二皮肤或是安慰剂用到眼睛下面,受过训练的观察者会根据他们的眼袋程度来分级。产品的耐用性也在志愿者中进行了测试,他们贴着它尽情跑步、锻炼到大汗淋漓,或是在游泳的时候贴着,或者跑进暴风雨里。

研究人员表示,第二皮肤最重要的应用之一就是治疗湿疹以及年龄增长所带来的皮肤干燥,这些后背或腿上的干燥发痒的斑块让人总想去抓,简直夜不能寐。

吉尔克里斯特博士说:“我们让参与者用湿毛巾轻拍皮肤,抹上厚厚的润肤霜,但这只在短时间内有效。最后他们弄得满床都是粘乎乎的油脂,半夜还是会难受得醒过来。我们需要的是用起来更简单、也不会弄得一团糟的产品。这种材料就能做到。”

安德森博士表示,第二皮肤的另一个作用是帮助可的松软膏等药物更好地停留在皮肤上。用这种药膏时,往往只有不到 10% 可以起到作用,“剩下的 90% 都被蹭到枕套或衣服上了。”

研究人员强调,他们的测试主要是把产品作为美容手段,响应参与的人很多,而这要区别于将其作为医疗产品的测试,那一方面的响应情况他们还不太清楚。

一个与公司及产品都无关联的哈佛大学同事马修·阿夫拉姆(Mathew Avram)博士称,他已经试用过第二皮肤了,他把它用在了眼袋上。

他说:“确实有作用。”

然后他又补充道:“不过有点让人沮丧的是,我都没意识到自己原来有眼袋。”

翻译 熊猫译社 乔木

题图来自 blog.mariobadescu.com

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