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智能

英特尔放弃了一款处理器,也放弃了手机和平板市场

唐怡园 2016-05-04 00:39:14

裁掉 1.2 万人后,全球最大的半导体厂商还在持续转型。

英特尔终于放弃智能手机和平板电脑生意了。

最近,Moor 咨询公司分析师 Patrick Moorhead 从英特尔管理层获得消息称,为了加速通信技术和 5G 的研发,英特尔正在停掉代号分别为 SoFIA 和 Broxton 的凌动(Atom)系列处理器。英特尔官方发言人也确认了这一消息

这不仅仅只是停掉了某一系列处理器这么简单。这个处理器一般用在移动产品上,这也意味着,英特尔的在移动市场的尝试可能要结束了。

这个处理器,英特尔很早就开发了,却没有用在移动产品上

2007 年,英特尔的 CEO 欧宁德拒绝了第一代 iPhone 的生意,认为手机芯片不一定能挣钱。到现在,英特尔几乎错失了整个移动时代。

但其实,凌动(Atom)系列 2008 年就开发了,只是没有发挥预期的作用。

当时,电脑处理器优先使用新技术,包括上网本或超级本。英特尔的大块资源也倾斜在 PC 和服务器业务上。

2008 年 3 月,英特尔在中国上海举办的信息技术峰会(IDF)上,发布了新的低功耗处理器凌动( Atom)系列。当时,它本来是英特尔历史上体积最小和功耗最小的处理器,可以用在小型移动设备上。

但当时英特尔瞄准的是介于 PC 和手机之间的上网本。

根据体验,很多人将之称为功能不全的笔记本电脑。上网本设计上由于强调便携性,大多只支持无线网络。当年,它却面临一系列问题,比如无线网卡还比较贵,Wi-Fi 热点也没有如今覆盖范围广。

平板电脑的生意则一直靠补贴中国代工厂商,才在 2014 年凑出了 4000 万台的出货量。而那一年,英特尔在移动市场亏了 40 亿美元。到 2015 年年中,凌动(Atom )处理器的 Andorid 平板出货量已经降到 1080 万台。

给智能手机和平板的系统芯片,又一直在跳票

2011 年 1 月微软宣布 Windows 支持 ARM 架构芯片。竞争对手 ARM 甚至已经开始动摇英特尔在 PC 市场的地位。对于英特尔来说,更糟糕的是,移动设备市场ARM 的份额达到 90%。

2013 年年末的一场投资者会议上,英特尔才推出代号为 SoFIA 的系统级芯片(SoC),给手机做处理器。这款主板上除了 Atom X3 处理器,还加入了 3G 通信基带。后者是 2010 年英特尔 14 亿美元收购英飞凌带来的通信芯片技术。

但这个时候基本上所有旗舰智能手机都已经上了 3G,也开始计划 4G 手机的版本了。

彼时,英特尔移动通讯部门总经理 Hermann Eul 和 CEO 科再奇一再声称,在智能手机和平板电脑市场中,Atom 将是更新最迅速的平台。但这句话很快成了讽刺。计划 2014 年年底出货的 SoFIA,一直拖到 2015 年 3 月的世界移动通信大会( MWC)才公布最终产品。

当时,4G 手机已经成为了主流。此后,英特尔一直未能推出支持 4G 网络的 SoFIA LTE 版本。这个平台也就停留在只支持 3G 的低端智能机市场。

英特尔第一次推出的系统级芯片(SoC)就这么失败了。

和纯粹向硬件制造商提供处理器相比,系统级芯片卖的是一套技术解决方案。和 ARM 做技术授权不同,英特尔似乎只能依靠收购,这种模式显然成本更高。

直到现在,你还是很少听说哪个智能手机品牌用到了英特尔的处理器,除了微软合作低端 Windows 10 手机的传言。可在清算掉和诺基亚相关的部分之后,微软已经差不多放弃了手机业务。

预计 2016 年年初发布的 Broxton 平台曾被英特尔视为进军高端智能手机市场的机会,据说还要借此打开低价 PC 市场。现在看来,这个可能要拖到 2018 年的计划已经没戏了。

来自 Jackdaw 调研公司的分析师 Jan Dawson 认为,英特尔在移动市场至少浪费了 100 亿美元。

不过,英特尔仍保留了凌动(Atom)处理器的服务器和物联网业务。这也是英特尔未来的两个发展方向。而现在,英特尔已经在寻找下一个可能爆发的计算设备市场,试图把自己的芯片放进去。

题图来自 Pixabay

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