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Google、苹果、腾讯,当技术公司都爱上汽车,泡沫会跟着来么?

智能

Google、苹果、腾讯,当技术公司都爱上汽车,泡沫会跟着来么?

马若飞 唐怡园2016-04-29 15:54:17

当所有人都企盼音乐不会停的时候,可能也就听不到音调的变化了。

现在不做智能汽车,简直不好意思说自己是个技术公司了。

本周开始的北京车展现场,除了北汽和长安这两个中国汽车厂以外,其它展示智能汽车的基本都是科技公司。

早先发布的上汽荣威 RX5 城市 SUV 来到北京车展,里面装着为汽车改造的阿里云操作系统。但这个操作系统仅限车载娱乐系统,提供的是智能导航类似的功能,和无人驾驶没有太大的关系。

北京车展上的长安自动驾驶汽车

上周发布的乐视超级汽车 LeSEE 也在场内静静地放在那里,只许看不许摸。隔壁放着一排排乐视的电视、手机和自行车,似乎在默默暗示乐视汽车和乐视“生态系统”的关系。

展区内,业内人士不时讨论着汽车界最大的新闻:腾讯投资的 Future Mobility 一次挖走四位宝马 i 系列智能汽车的核心成员。更早一些,百度也宣布要去硅谷建一个实验室,招一百人研究无人汽车。

特斯拉开始的科技汽车热,终于来到了中国。

做汽车,是科技公司的最新爱好

科技公司可以做汽车这件事,始于马斯克的特斯拉。2004 年,通过互联网支付公司 PayPal 赚了一大笔钱的马斯克投资了启动刚半年的电动车公司特斯拉,并逐渐加入其中。

2009 年,Model S 正式发布,三年后上市。这辆定价 6 万美元起的轿跑很快成为硅谷的标志玩具,也是全球第一款真正大卖的纯电动车。

Google 无人驾驶室验车

现在,汽车成为科技公司的瞄准的未来市场。Google 2010 年上路测试的无人车几乎每个月都会带来新的讨论。

苹果的汽车项目“泰坦”也从去年开始逐渐曝光,从项目名称到 8 万平米的专用办公楼都被挖了出来。就在上月,苹果还从特斯拉挖走了工程负责人。

不只是最大的几个科技巨头,全球估值最高的新创公司 Uber 也把无人车当作自己未来的概念。

Uber CEO 贾维斯·卡拉尼克说,Uber 服务贵是因为车和司机都要钱,而无人车就省去了这些成本。Uber 称自己的远期计划是用预约无人驾驶车辆满足出行需求,还买了微软 Bing 地图的团队为地图技术做准备。

过去两年,这股风潮从美国吹到了中国,阿里巴巴和上汽荣威早在 2014 年就宣布了“互联网汽车合作计划”,将阿里云 OS 搬上“荣威”汽车。

百度无人驾驶实验车

百度的无人车项目在半年前突然公布,放了一段视频,宣布百度单独成立的无人汽车事业部改装的宝马 3 系 GT 已经在五环上进行了实际道路无人驾驶测试。今年 3 月,百度宣布会在硅谷成立 100 多人的无人驾驶团队。

腾讯的两个大投资在智能汽车业界更具知名度。一个是蔚来汽车,这家位于上海的电动汽车企业去年拿到了 5 亿美元 B 轮融资,最知名的公司事件却是赞助了一支电动方程式(Formula E)车队。

蔚来汽车电动方程式车队的赛车

另一个就是最近闹得沸沸扬扬的 Future Mobility,这家腾讯投资的公司挖走了宝马 i 系列电动/混合动力汽车的核心团队,还挖走了英菲尼迪的中国区负责人。他们计划在深圳建厂制造电动汽车。

大公司的投入背后,是整个投资圈的狂热

科技风险投资并不是它最好的时候,整个 2015 年,风投公司募集到的资本比上一年少了 9%

但它们对智能汽车的投资却更多了。共有 41 家汽车技术公司在 2015 年获得风险投资,比一年前多了五成,比 2010 年多了三倍。

投资方、创业公司眼前有个绝好的榜样——Mobileye。这家公司做图像识别、能够看懂路上车辆、行人和车道线,以及高速汽车该如何行使。

总部位于以色列的 Mobileye 成立于 1999 年,一直不受投资方重视,在 2013 年之前一共只融了两轮,总计 1.15 亿美元,还不到饿了么过去一年的融资。

2013 年,MobilEye 基于摄像头实现的自动巡航功能被用到宝马 i3 上。近 20 家汽车制造商都用到它的辅助驾驶方案,比如还有奥迪、通用。这一年 7 月,MobilEye 拿到了一笔 4 亿美元的投资。

2014 年 8 月,MobilEye 在美国成功上市。一年后,特斯拉 Model S 升级后通过 MobilEye 实现了半自动驾驶功能,双手脱离方向盘的驾车视频出现在 YouTube 上。

Mobileye 上市后,连一个发文挑战他的个人黑客 Hotz 都拿到了硅谷最顶尖风投 A16Z 的投资,估值达到两亿美元。

不仅仅是拿投资更容易,做智能车技术的创业公司被科技巨头甚至传统汽车公司买下的机率也更高了。就在今年,通用花 10 亿美元买下做自动驾驶系统的公司 Cruise。

智能汽车也不只是硅谷的热,过去三年,61.9% 的资本投入都发生在美国以外的市场。

科技界的狂热,是寻找下一个刺激的必然

从 1970 年代,乔布斯和沃兹的苹果计算机开始,整个个人计算机产业的发展就一直没有停过。1980 年代 IBM PC 让个人电脑走向普及、1990 年代互联网逐渐普及、2000 年代互联网泡沫破裂后不久,iPhone 带动的智能手机逐渐开始取代个人电脑成为下一个个人计算设备。

2007 年,乔布斯发布初代 iPhone,带来整个行业近 10 年的极速增长。

图片版权:Jessica Brandi Lifland / Polaris

智能手机走向普及的十年内,社交网络、电商、手机游戏、移动阅读、在线视频……一个又一个新领域获得数亿用户。在这十年里,一个又一个千亿百亿规模的公司从 0 成长起来,早年支持它们的风投机构也都获得了千百倍的回报。

但智能手机已经停滞,就连苹果也在今年出现销售额下滑,13 年来第一次。Google 广告的天花板也近在眼前。科技巨头们需要一个新的领域,成为智能手机之后的新增长点。

而创业公司和投资方也一样。目前绝大部份新兴领域也被几个巨头控制,在中国是腾讯和阿里巴巴。在美国,除了传统的苹果、Google、亚马逊、Facebook 这几个巨头外,绝大多数新公司都专注商用领域,仅有的例外是 Uber 和 Airbnb。

创业者已经很难直接触及消费市场,而投资创业者的风投机构也一样找不到目标。它们都需要一个没有被巨头们把控的新市场,只有在这里,才可能出现下一个扎克伯格——伴随而来的,是彼得·希尔这样慧眼识珠、获得千百倍回报的投资人。

汽车是科技公司找到的新方向之一。

但汽车并不是一个高利润的产业,目前业内最成功的巨头丰田,利润率最好的现在也不过 10% 上下。相比之下,同样卖硬件的苹果,利润率接近 40%,做广告的 Google 利润率约为 30%。另一个靠广告的巨头 Facebook 更是高达 55%。

Edison 投资研究公司的分析师 Richard Windsor 就认为,苹果没有办法像控制半导体产业链那样控制传统汽车行业,钢材、橡胶等等汽车周边业务利润很低,苹果的汽车业务恐怕赚不到钱。

丰田氢燃料电池汽车“Mirai”在北京车展

而像手机智能化一样改造汽车也不容易。无人驾驶汽车开得最远的 Google 已经在谈这可能是一个需要 30 年才能到来的未来。

至于近期可以实现的那些让汽车变得更聪明的技术,也不能改变汽车本身的形态和商业模式。智能化以后的手机从通信工具变成了 24 小时随身个人电脑。而智能化的汽车,只是更好一点的汽车。无论它多么“先进”,你每天通勤的距离也不会凭空增加,汽车不是一款全天伴随你生活的产品。

人都更愿意相信自己希望发生的事。当前不管大公司、风险投资机构、创业公司都希望智能手机以后,还会有那样一个东西带动整个科技业再走上十年。

当所有人都企盼音乐不会停的时候,可能也就听不到音调的变化了。每一次泡沫,大抵都是这么发生的。

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