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文化

为了防止过敏症不吃花生?可能这不是个好主意

Aaron E. Carroll2016-04-28 00:59:46

又有科学家来指正我们长久以来对于过敏这件事的观念了。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

我认识的许多女性都相信,怀孕期间有些食物是不能碰的。她们担心,这些食物会让她们的孩子产生过敏反应。上了孕妇黑名单的食物包括贝类、乳制品等。其中,最常受到抵制的还要数花生。

孩子出生以后,这些妈妈们在哺乳期间还会继续避免食用某些特定的食物,而且她们毫无疑问也会阻止自己的孩子吃这些食物。

然而,近几年来,研究不断显示,所有这些避免食用某些特定食物的行为通常弊大于利。在许多情况下,我们需要做的恰恰与此相反。

以前,妈妈们不会采取这一莫名其妙冒出来的举措。2000 年,美国儿科学会(American Academy of Pediatrics)发布了一份指南,帮助降低孩子们患上过敏症的几率。学会推荐妈妈们“在哺乳育儿期间,避免食用花生和木本坚果(如杏仁、胡桃等),并考虑将蛋类、牛奶、鱼类,可能还有其他一些食物排除在日常饮食之外。”

此外美国儿科学会还劝告称,过敏风险较高的孩子在满六个月以前不应食用固体食物,一岁以前不应食用乳制品,两岁以前不应食用蛋类,三岁以前不应食用花生、坚果和鱼类。

医疗保健系统就这一话题进行了长达数十年的激烈争论。我参与完成过一篇探查婴幼儿固体食物早期食用和过敏病症之间关系的系统性综述。我们发现,没有任何充分数据可以证明较早食用固体食物会导致持久性食物过敏症状。

值得赞扬的是,美国儿科学会根据新研究改变了它给出的建议。2008 年,更新后的指南称,怀孕或哺乳期间对母亲施以重重限制的做法似乎不该被广泛推荐。与此同时学会也承认,婴幼儿满六个月以后才能接触花生等“具有致敏性的”食物这一行为似乎并没有多少道理。(六个月左右的时候,婴幼儿饮食就应该不再局限于牛奶和婴儿食品,可以尝试更多其他的食物了。)

不幸的是,美国儿科学会的这一举措几乎一点都没能改变人们的行为。许多人此前就已经把避免食用某些食物的建议藏在了心底。在他们看来,不碰某些食物能够降低孩子们过敏几率的想法相当合理:如果此前不让孩子们在满六岁之前接触某些食物是个好主意的话,我们为什么不继续那么做呢?

去年,《新英格兰医学期刊》(New England Journal of Medicine)发表的一项研究改变了所有这类想法。在一项实验中,研究人员记录了过敏风险高、年龄在 4 到 11 个月之间的 640 名婴幼儿的情况,并随机将他们分为了两组。其中一组被告知要避免摄入花生蛋白,另一组则被告知每周要分至少三顿摄入 6 克花生蛋白。研究人员跟踪记录了所有参与者五岁以前的情况。

这一研究最令人意想不到的,是过敏测试中已经出现对花生敏感迹象的那 15% 的婴幼儿的情况。尽管有迹象显示这些孩子对花生很敏感,但他们还是参加了这一实验,并且其中有一半的婴幼儿每周都会食用花生提取物。

研究结果很惊人。最后,接触花生的孩子里有 3% 患上了花生过敏症,而避免接触花生的孩子里有 17% 患上了花生过敏症。

更令人惊异的是,如果单把那些婴幼儿时期已经表现出对花生敏感迹象的孩子的研究数据拿出来看,我们会发现,其中经常接触到花生的那部分孩子只有 11% 患上了过敏症,而不碰花生的那部分孩子有超过 35% 都患上了过敏症。

而且,相比那些此前对花生敏感度不高但日常饮食中避免食用花生的孩子,此前被证明对花生敏感但日常饮食中却经常食用花生的孩子更不容易患上花生过敏症。

最近,实验研究人员发表了后续研究结果。实验结束后,研究人员要求所有经常食用花生的参与者在接下来 12 个月里避免食用花生。

12 个月过后,孩子们六岁的时候,这组孩子新患上花生过敏症的人数并没有出现显著增加。(也就是说,)此时吃不吃花生已经不会对孩子们产生影响了。看起来,需要接触食用花生的关键时刻应该是在孩子婴儿期至五岁这一时期内的某段时间。

这些结果非常令人信服。专家们如今又再一次改变了他们的建议。2015 年9 月,美国儿科学会和其他一些专家、机构一道提出,“医疗保健服务人员应该推荐那些早期 ‘具有高(过敏)风险’的婴幼儿食用含有花生的食品”。

这些改变很好地吻合了所谓的卫生假设理论——这一理论主要说的是,随着我们让环境变得越来越贫瘠单一,我们的免疫系统在成长发展时会和以往有所不同。不接触外界事物并与之斗争,我们的身体防御机制就会把矛头转向身体内部,并且会对更多温和的东西产生反应,导致湿疹哮喘和过敏症的患病几率增加。

当然,过去有许多人死于一些现在因为进步发展已经不再能对我们造成威胁的传染疾病,因此,我们不应该把这一研究当成是呼吁我们在脏乱的环境下生活。而且,这些最新的研究结果也并非是建议我们毫无顾忌、不假思索地喂婴幼儿食用花生和其他食物。在对婴幼儿——尤其是患有过敏症的孩子——的日常饮食做出任何改变时,父母都应该咨询医疗保健专家后再做决定。

不过,就像医疗保健方面的许多事物一样,我们对花生过敏和其他食物过敏症的反应有些过火了。避免食用某些特定的食物有时对那些过敏反应严重的人来说是有必要的,但是,如果我们要求每个人都这么做,最后得到的结果可能会适得其反

翻译 熊猫译社 钱功毅

题图来自 watchfit.com

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