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商业

英国推行“更好的汽水税”,会催生更多的健康饮料

Margot Sanger-Katz2016-03-31 21:14:11

这种征税标准看起来有点复杂,但它可能会促使饮料制造商们生产更加健康的饮料。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

在那些努力推动汽水税的公共健康的倡导者眼中,含糖饮料的减少有利于对抗肥胖、糖尿病和蛀牙问题。不过,大部分汽水税在征收时并没有考虑到汽水含糖量的多寡,只使用了统一的标准。

2014 年实行、并一直受到研究者密切关注的墨西哥汽水税,就是以这种标准征收的。美国第一个征收汽水税的城市——加州的伯克利(Berkeley)也有着同样的问题。这种汽水税无论含糖量高低,都会针对每升或每盎司的含糖饮料追加固定的额外费用。

有望成为法律的英国新型汽水税则有了很大的不同。

英国的汽水税对高卡路里的汽水和含糖较少的冰茶做了区分,分为了三种征收标准。通常对于一罐 12 盎司(约合 340 克)的饮料来说,如果含糖量少于 3 茶匙,就属于不含糖或低糖,不用缴纳附加税。含糖量大约在 3 到 5 茶匙之间的,需要缴纳较低的附加税,每罐约 9 美分。而像经典可口可乐这样的饮料,每罐的含糖量超过了 9 茶匙,汽水税就更高了,每罐要交 12 美分。这种征税标准看起来有点复杂,但它可能会促使饮料制造商们生产更加健康的饮料。

唐纳德·马伦(Donald Marron)是城市研究所(Urban Institute)一名专门研究税收政策的研究员,他表示,这种分级收税的制度会让那些对价格比较敏感的消费者放弃高糖饮料、转而购买低糖的那些。不过在他看来,这种政策更有可能的作用是促使饮料公司在低税标准里开发出更多的饮料来。

他说:“如果有办法只做出一点点改进,就可以既让饮料的含糖量降低一个标准,又不会影响口感和味道,他们一定会去尝试的。”在最近的一篇博客文章中,他把这种英国收税方式称为“更好的汽水税”。

马伦还表示,他自己也会制作中度卡路里的饮料,也就是简单地把无糖汽水和超市里的正常汽水混合到一起。一些比较大型的汽水公司也已经开始了类似的实验——当然了,比马伦的方法是要专业很多的。可口可乐和百事最近都在旗舰产品中推出了新型的低卡路里汽水,这些汽水并没有完全去掉糖分。Coca-Cola Life、Pepsi Next 和 Pepsi True 的卡路里都只有经典口味的大约三分之二。两家公司在其它口味的饮料上也都推出了低糖选择,比如低糖冰茶。

在消费者对健康饮品的需求下,饮料业已经开始推出此类产品。在美国,饮料公司还自发地做出保证:到 2025 年之前,饮料中的卡路里含量要降低 20%。

当然,汽水公司都是反对汽水税的。不过一些征收汽水税的国家(比如英国)会对企业开发和售卖新型产品给予更多的支持。

英国政府表示,已经有些饮料公司开始降低汽水的含糖量了,这就是希望所在。

英国财政部在其发布的一份情况说明书中说道:“独立的预算责任办公室(Office for Budget Responsibility)预计,汽水税的征收会让饮料制造商做出改变,这意味着高糖饮料的销售将会日益下降。”

美国高糖饮料的消费已经在下滑了。比起 1990 年代末期,现在美国人要少喝 25% 以上的汽水,这种趋势也促成了美国人均卡路里摄入量的减少。

一般来说,烟酒税的征收都是以伯克利汽水税(Berkeley’s soda tax)为模型的。酒精税大都以酒精类别和含量来征收,而不是有没有喝酒。在英国苏打税的制定过程中,有一个比较好的参考,那就是烟尘排放税。经济学家对于烟尘排放税早有讨论,它的征收重点是针对有害成分碳的含量、而不是针对含碳的产品收税。按照烟尘排放税的标准,烧煤的人因为使用高碳燃料、释放了更多的碳,所以比起使用天然气的人要缴纳更多的税,因为天然气的碳含量比较低。

所以从理论上讲,烟尘排放税的征收是要让人们更注重减少有害物质排放,而不是把矛头指向汽车。

翻译:熊猫译社 乔木

题图版权:Damon Winter/《纽约时报》

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