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设计

一枚新 3D 打印机,想在更短的时间打印更大的东西

石玉 2016-03-29 21:22:25

3D 打印在成为真正制造业工具的道路上仍面临着许多问题。

近些年,总有企业试图建造 3D 打印的汽车、飞机和楼房,他们的实验也成功过,但 3D 打印在成为真正制造业工具的道路上仍面临着许多问题。一个重要的问题就是速度,与流水线作业相比,3D 打印的时间成本挺高。

一般的 3D 打印技术是通过一次打印一层、层层叠加的方式来制造物体的,体积越大、越复杂、要求越精细的物体耗时越久。这就导致 3D 打印的速度并不快,如果把速度提高上去,就会对机器的精度和电机提出更高要求,因为机件高速移动可能会影响打印件的精细度。

Autodesk 公司就在试图解决打印速度慢的问题。他们正在研发 Project Escher 打印机,希望人们能在更短的时间内打印更大件的东西。

这款 Project Escher 有多个打印头,可针对同一物体的不同部位进行打印,按照工程师们的说法,多个打印头同时工作可将打印速度可提升 4 至 4.5 倍。

“Porject Escher 本身是个并行处理系统,就像多个工人在同时工作一样。在细节方面我们也没有妥协,因为使用的是经过考验的既有技术。” Autodesk 的工程师表示。

目前尚不清楚这款 Project Escher 正式面市的具体时间,按照开发团队的说法,预计要等到 2017 或 2018 年。

3D 打印机工作中
Autodesk 团队 
多打印头同时工作

Autodesk 可不是为普通 3D 打印爱好者生产这款机器的。3D 打印价格昂贵,Autodesk 此次面对的是航空航天、汽车、建筑开发商等客户。他们希望产品面世后,汽车制造厂商们能通过这款 3D 打印机制造出轮廓更加独特的概念汽车。

3D 打印技术已被应用到了诸多领域,不同的材料可以创建不同的部件,常用材料有尼龙玻纤、耐用性尼龙材料、石膏材料、铝材料、钛合金、不锈钢、镀银、镀金、橡胶等等。从过去的经验来看,3D 打印确实更适合一些小规模制造,尤其是高端的定制化产品,如珠宝、假牙等等。但大物件也有一段 3D 打印历史:

2014 年 8 月 31 日,美国宇航局的工程师们完成了 3D 打印火箭喷射器的测试,这个项目在于提高火箭发动机某个组件的性能,测试验证了 3D 打印技术在火箭发动机制造上的可行性。

2015 年 7 月,美国旧金山的 Divergent Microfactories(DM)公司推出了世界上首款 3D 打印超级跑车刀锋(Blade),该公司称,“此款车由一系列铝制节点和碳纤维管材拼插组成,更加环保”。

至于 3D 打印的建筑,目前还停留在试验阶段,真正入住的并不多。开发商通常使用改良水泥混合玻璃纤维制成的材料,构成 3D 打印机所使用的“油墨”。这些油墨将房屋的墙体打印好,并吊装拼接成一座建筑,这个过程类似于奶油蛋糕裱花——3D 打印机制造的只是房屋外壳部分,承重的主体结构并不包括在内。

上图中的蓝色外立面是 3D 打印的

在很多国家, 3D 打印的建筑尚没有行业标准,因此想要普及,还有很长一段路要走。

关于 3D 打印的信息,我们还写过这些:Nike、adidas、New Balance、Under Armour 等运动品牌纷纷发布了 3D 打印的跑鞋;NASA 则向国际空间站运送了不止一台 3D 打印机,他们想把太空里打印出来的东西卖回地球;美国最大的无人机制造商 3D Robotics 宣布了一项和索尼及 Autodesk 的合作,三方将生产一款面向商用的无人机,用于 3D 建模。想看 3D 打印的建筑外立面信息,可点击这里

最后再来介绍下 Autodesk 公司吧。这是一家始建于 1982 年的美国公司,它通过不断地发布新品、收购和重组,已发展为世界最大的二维、三维设计和工程软件公司之一,Spark 是 Autodesk 旗下的 3D 技术平台。想进一步了解,请点击这里


题图来源:fastcodesign

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