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气候变化造成的海平面上升速度,可能比想象得快

Justin Gillis2016-03-24 23:03:13

一篇新刊发的论文称,十年内就可能波及沿海城市。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

几年前,世界各国曾达成协议,同意尽力把全球变暖的趋势控制在一定范围内。但一些知名的气候科学家在本周二警告称,如果全球气温上升到此前各国约定的水平,实际上是相当危险的。

这些科学家断言,在本世纪末到来前,这样的升温幅度很可能会引发现代史上未曾出现过的高强度致命风暴,大规模分解融化极地冰盖,并致使海平面上升,直到足以淹没世界各地沿海城市的程度。

已经退休的美国国家航空航天局(NASA)气候学家、新研究负责人詹姆斯· E ·汉森(James E. Hansen)表示:“我们很有可能会给年轻人留下一个失控的局面。”周二早晨,欧洲科学期刊《大气化学与物理学》(Atmospheric Chemistry and Physics)发表了这一研究结果

该论文的草稿去年披露出来时,曾在气候学家之间引发过一阵热议。周二发表的论文成稿并未改动草稿中提出的主要结论,因此接下来几周里,此前的争论很有可能会再次上演。

这篇论文的基本论点是,人类正在以惊人的速度燃烧化石燃料,向大气排放吸热气体,这将会引发气候的突变。

具体来说,作者认为,陆地冰川融化形成的淡水流入大海后,会引发循环连锁反应,导致格陵兰岛和南极洲的巨大冰盖迅速分崩离析。

这一论点引起了一些专家学者的兴趣。他们表示,地质学证据显示,地球气候曾发生过数次剧变,这篇论文或许能帮助解读地球这些令人费解的过往。不过也有许多科学家并不同意作者提出的某些观点。

“这篇论文里有些说法的确相当不同寻常,”宾夕法尼亚州立大学(Pennsylvania State University)气候学家迈克尔·曼恩(Michael E. Mann)表示,“这些说法和人们对气候变化的主流看法存在冲突,要想证明的话难度很高。”

无论科学家们对这篇新论文持有怎样的保留意见,几乎所有的气候学家都同意汉森博士领导的研究小组提出的一个观点:在减少温室气体排放一事上,我们的社会动作还不够快,这会造成严重的危险。去年年底在巴黎达成的一项协议虽然力图减少温室气体排放,但在目标设定上却有些魄力不足,无法将全球气温上升的幅度限制在汉森博士认为必要的水平。

在汉森博士的一些同行看来,汉森博士的双重角色让这篇文章陷入了一个有些尴尬的地位。汉森博士不仅是一位著书立说的气候学家,近年来他还扮演了政治活动家的角色。他曾在参加集会时遭到逮捕,还曾和一群年轻人一起携手起诉联邦政府,斥责其未能限制全球变暖。

汉森博士辩称,社会正处于一种危险的境地,他认为自己在道义上有必要超越通常一位科学家所扮演的角色,清楚明白地发出警告。

这一立场姿态让他成为了与气候变化作斗争的大学生心目中的英雄。但他的一些科学家同行们却担心他的这种姿态会招致人们的质疑指责——人们会指责说,他是在为了政治目的歪曲科学研究。

2009 年,各国达成协议,同意将全球升温幅度控制在 3.6 华氏度,或者说比工业化以前的全球气温高 2 摄氏度。如今,地球的升温幅度已经达到了这一限定范围的一半。现在的气候情况似乎相当不稳定,地球上几乎所有的陆地冰川都已经开始融化,海平面正在加速上升。

汉森博士和另外十八名科学家一起写就了这篇论文,详述了大约 12 万年前地球上一次自然升温时的具体情况——据估计,当时全球温度上升到了比今天略高一点的水平,然后极地冰川就开始大规模解体,并且据科学家们发现,那时海平面上升了 20 到 30 英尺(约合 6 到 9 米)。

一直以来,气候学家们都有一个共识,认为人类将会导致海平面出现同样幅度的上升。但是此前,他们都倾向于假设:这样大幅度的海平面上升至少需要几百年的时间。而如今,这篇新论文提出,海平面可能会更快出现大幅上升,在最糟糕的情况下,海平面可能会在未来五十年里上升几英尺,并且还会继续这样迅速大幅上升,最终迫使人们匆忙逃离海岸。

“那意味着我们将失去所有的沿海城市,全球大部分大城市和它们的历史都会消失。”汉森博士在与新论文同时发表的一段视频声明中说道。

这篇论文提出了一种具体机制。科学家们说,他们认为这种机制能够帮助引发这种气候突变。

他们的想法是:首先,巨大冰盖的融化将会让南极洲和格陵兰岛附近的海洋表面覆上一层淡水——他们认为,这会致使环绕地球的洋流系统重新分配热量的速度变慢,甚至完全停摆,并且会使得部分热量散入空气之中。接着,热量将会积聚在海洋深处,加速融解部分位于海平面以下的冰盖。

研究人员还指出,热带和极地较大的温差将会推动强大风暴的形成。这篇论文援引了一项证据(不过这一证据很多地方还有争议),指出 12 万年前地球气候变暖期间发生过大型风暴。

比如说,论文提出,可能正是这种风暴把巨大的石块抛到了巴哈马群岛沿海的山脊上。不过其他专家认为这可能是由海啸造成的。

十多年前就有科学家考虑过,大洋环流可能会因为全球变暖而停止流动。当时科学家们认为洋流确实有可能被减弱,但在本世纪内,洋流是不可能完全消失的。

不过, 2004 年上映的灾难片《后天》(The Day After Tomorrow)还是将“大洋环流会因为全球变暖而停止流动”这一观点加以变化后,作为影片的假设前提搬上了银幕。

这篇新论文可能会再度引发人们对于这一问题的争议,让科学家们利用现如今更加复杂精细的电脑模型重新审视这一观点。不过,科学家们可能还要花上好几年的时间才能在这一问题上达成共识。

2013 年退休以前,汉森博士曾在曼哈顿担任过好几十年 NASA 气候研究部门的负责人。目前他正在哥伦比亚大学(Columbia University)领导一个为他创立的研究中心。

1988 年,他向美国国会发出警告,声称全球变暖已经拉开了帷幕,并因此名声大噪。他发出这一警告时,科学界还未就此达成共识,但是如今回顾往事,我们可以清楚地看到,在他当时证实全球变暖时,地球确实正处于全球快速变暖的时期。

就连认为应当谨慎考量这篇新论文中提出的某些说法正确性的科学家们也注意到了汉森博士过往的经历,并指出我们应当认真考虑他提出的看法。

曼恩博士表示 :“我认为,忽视詹姆斯·汉森(提出的观点)对于我们而言相当危险。”

翻译:熊猫译社 钱功毅

题图版权:Charles Ommanney/The Washington Post, via Getty Images

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