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NASA 要把太空里 3D 打印的东西卖回地球

钟舒婷 2016-03-21 23:20:16

以后你可以买到在国际空间站 3D 打印的扳手了

NASA 又要往国际空间站(ISS)送一台 3D 打印机。

据科技博客 Tech Crunch 报道,NASA 将在明天,美国东部时间晚上 11:05 分往国际空间站发送一台名为“AMF”的 3D 打印机。

而地球上的用户可以通过生产这台设备的 3D 打印公司 Made in Space 在太空定制产品。该公司在位于美国航空局的总部就能远程控制这台 AMF,在国际空间站打印产品。

AMF 设备

Made in Space 在 2011 年就已经开始研究失重环境下的 3D 打印项目,去年,该公司通过猎鹰九号火箭,往国际空间站发送了一个早期版本的 3D 打印机,并成功打印出一块 3D 打印机的面板,上面写着 NASA 和 MADE IN SPACE。

去年打印出来的面板,这是宇航员 Barry Wilmore 举着它的照片。

根据 Made in Space 的产品战略负责人 Spencer Pitman 的说法,AMF 相比前一代产品,改善了微重力条件下,3D 打印的稳定性和持久性。另外,他告诉 Techcrunch,目前已经有 20 名用户下单,希望能在国际空间站打印医学院需要的研究组件,以及一些为航天器打印的零件。

Made in Space 在测试抛物线飞行下的 3D 打印技术

往太空派送一台 3D 打印机也有成本上的考虑,据 NASA 的数据,将 1 磅重(0.45kg)的有效负荷送进轨道需要大约 10000 美元,而送往国际空间站的物品还需要经过一个漫长的认证过程,换言之,当宇航员需要更换一个新工具时,往往要半年后才能收到。

而 AMF 工具能打印超过 30 种过了认证的材料,打印成本的价格从每磅 6000 美元到 30000 万美元不等。但这既降低了大量的材料浪费,也节省了宇航员漫长的等待时间,无论对想购买从太空打印出来的商品的人,或者是太空探索事业,这都是好消息。

题图、插图来自 Techcrunch

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