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智能

那个让你打字快很多的输入法,也进了微软的购物车

唐云路 2016-02-03 19:56:43

靠买买买进入应用下载排行榜,也就是微软了。

这几年,微软成为苹果重量级开发者的方式就是收购那些新锐创业公司。在收购了邮箱、日历、待办事项管理应用之后,微软又看上了为物理学家霍金优化输入法的 SwiftKey

《金融时报》援引知情人士消息,微软将以 2.5 亿美金的价格收购智能输入法公司 SwiftKey,收购完成的消息可能在本周内公布。

SwiftKey 是由Jon Reynolds 和Ben Medlock 在 2008 年成立的,2010 年,SwiftKey 推出了 Android 版本的手机输入法,iOS 版本则是在 2014 年上线的。

目前,世界上已经有超过 3 亿台手机安装了 SwiftKey 输入法。作为首家提出 3 词联想输入的输入法,它们将用户的输入效率提高了 30%,在 35% 的情况下它们可以准确预测下一个要输入的词汇。  

在早先的一次采访中,SwiftKey 的技术主管乔·奥斯本(Joe Osborne)曾告诉《好奇心日报》,它们除了要考虑用户与键盘的交互方式,观察用户打字时准确率有多高,是否经常按错个别键,还要学习用户如何以自己方式使用语言。

一定程度上,它们就是通过学习用户的错误输入习惯来优化自动纠错系统,从而提高普通用户的输入速度。在为霍金优化输入方法的时候, SwiftKey 利用自己的机器学习技术,在研究霍金既往作品集的基础上,为霍金构建了一种特别的语言模式。

收购 SwiftKey 并不是微软第一次用收购的方式将优秀的开发者收归旗下。2014 年末,微软以 2 亿美元收购邮箱应用 Acompli 之后,就在两个月的时间里将 Acompli 改头换面,推出了自己的邮箱应用 Outlook。

今年的早些时候,有传言称微软将把 Windows Phone 上饱受好评的字流键盘( Word Flow 键盘)搬运到 iOS 平台上。字流键盘曾创下过打字发送短信的世界纪录,不过相比起从零开始在 iOS 平台开发一个输入法应用,收购一个有足够用户基础的创业公司显然是更好的选择。

SwiftKey 在人工智能上取得的进展显然快于其商业变现的努力,从 2014 年开始 SwiftKey 就从收费应用变成了免费下载。

对于这起收购,我们更关心的一点是,微软是会将其整合进微软的应用体系,还是在一定程度上保留 SwiftKey 的独立运作。上一个被微软收购的日历应用 Sunrise,最新的消息是去年 10 月发出的,Sunrise将会在跟 Outlook 整合完毕后关闭。

题图来自 nerdoholic

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