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如何像百度一样扮演好一个技术公司的角色

许冰清 2014-09-05 16:49:49

一年的时间里,你可能会用百度搜索成千上万次个词条。不过你估计忘了,百度以前还是一个技术公司呢。

一年的时间里,你可能会用百度搜索成千上万次个词条。不过,每次你都要仔细甄别,这里哪些是赞助商的,哪些是竞价排名更舍得花钱的……你估计忘了,百度以前还是一个技术公司呢。 

2014 年的百度世界大会,亮点除了依然年轻却有点发福了的百度副总裁李明远,还有四个月前刚刚加入、操着一口不太流利的香港普通话的百度首席科学家吴恩达(Andrew Ng)。

曾创造了 Google Brain 的吴恩达加盟百度时,一度让很多业内人士重新燃起了对这个技术公司的美好想象。作为世界上人工智能和机器学习领域最权威的学者之一,他曾任职的 Google X Lab,开发过令人惊叹的无人驾驶汽车及 Google Glass;他所开发的人工神经网络,看了一周的 YouTube 后就能辨认出猫的形象。《麻省理工科技评论》(MIT Technology Review)对于拥有了吴恩达的百度曾经充满希望,称:“百度将领导一个创新的软件技术时代,更加了解世界。”

但同样是在这一年,百度被上市在即的阿里巴巴与出手阔绰的腾讯抢走了不少风头,只得低头在技术领域寻找自己的存在感。在硅谷建立深度学习实验室;增强图像、语音搜索功能;与中科院、联合国合作推进大数据应用;近期砸了 1000 万美元投资室内导航公司 IndoorAtlas……仔细想想,他们还真的做了挺多事。

不过相比于关键词匹配和竞价排名模式在营销领域的成功来说,技术领域的努力与进步就显得不那么重要了。所以,百度选择通过 2014 百度世界大会,努力向世界证明,它还是一个有技术的公司呢。

吴恩达在 9 月 3 日的大会主论坛上介绍了两款概念产品:结合视听说场景的智能硬件 Baidu Eye,和一个装着人工智能的箱子Baidu Coolbox。这两款产品的背后,都包含了吴恩达目前着力打造的“百度大脑”技术——利用遍布全国的 20 余个云计算中心,以及全球最大规模的深度神经网络,“百度大脑”可以充分利用已经积淀的海量数据。这一技术目前已经可以很好地支持图像、语音及自然语言模式的搜索,也被认为是百度占领移动互联网阵地的最重要武器之一。

活动前夜,36Kr 率先爆料了 Baidu Eye 产品概念及原型图,这使得正式发布的环节失去了一些悬念。不过,相比于爆料文,世界大会上公布的 Baidu Eye 显然有着完全不同的使用方法:

与其说是 Google Glass 那样的“眼镜”,它在形态上更像是一款“后戴式耳机”——左端为入耳式耳机,右端为红外线感应器及摄像头,电池、无线模块及数据处理元件等应该都藏于脑后区域的机体内。乍看之下,像是把眼镜框倒挂在后脑勺上,至于虚拟屏幕什么的,想都别想了。另外,它具有一定的手势识别功能,用户手部悬停或画圆时,可以自动识别相关物体。但从展示区的原型机测试情况来看,这一功能体验并不十分流畅。

至于 Baidu Cool Box,嗯,这是一款类似于实体版 Siri 的产品,从现场的幻灯展示上,感觉像是个小音箱。使用中,对于用户提出的各类问题或需求,Cool Box 都会给出答案或对接相关服务。但吴恩达的介绍之简略,使我们对于这一产品的了解也是仅此而已。

对了,还有那个曾经是愚人节玩笑的“百度筷搜”,它也出现在这次大会上了。如果它出现在一个黑客马拉松、或者是 YC 的 demo day 上,可能大家还觉得顺理成章。但这次,这款仍在后期开发中的产品,竟然是被百度董事长李彦宏隆重推出的。

总的来说,在技术领域,除了“百度大脑”之外,百度在宝贵的主论坛时间内,推出的仅是三款概念性的智能硬件产品。没有明确的市场空间、也没有配置与定价信息,让这三个产品的展示看起来更像是炫耀技术,与百度的未来战略并无明显关联。

看起来还能与百度的布局有明显关联的,还是他们最擅长的……营销。

继 2013 年推出企业“轻应用”后,今年的百度更进一步,由公司副总裁李明远宣布了企业移动端轻应用解决方案“直达号”。

“直达号”利用百度的搜索入口,以及模块化的搭建模式,提升了企业服务的优先级,也更重视在移动端的布局。用户通过百度各类移动端应用,或搜索入口的“@搜索”,即可直达商家平台,能够更轻易地接触到企业提供的各类服务;企业则拥有了后台 CRM 系统权限,借助大数据分析更好地改善其服务。百度官方介绍,“直达号”所具有的“广拉新、高转化、强留存、易开通”四大特点,将使之成为企业拥抱移动互联网的最佳途径。

这一产品,明显与百度在 1 年前提出的“轻应用”思路一脉相承。“轻应用”是同样是通过搜索框入口与  web app 模式帮助用户到达企业,解决了手机应用分发中的长尾效应,也减少了企业在自行搭建 app 过程中的痛点,可以实现破壁搜索、无需下载、即搜即得。

重视企业及其服务,使百度在市场上的实际表现还不错。2013 年,百度总营收达 319.44 亿元人民币,净利润 105.19 亿元。全年活跃网络营销客户数升至 75.3 万,网络营销收入为 318 亿元,占总收入的 99.5%。可以说,百度是一个“闷声发大财”的典型,但作为 BAT 三大咖之一,还必须在日常的并购活动上摆足风头。去年以 19 亿元天价收购 91 助手,可以说就是在移动端的一个典型防御布局。

在 BAT 三家都在争夺移动端流量时,通过使用场景更为广泛模糊的搜索入口连接各类服务与营销行为,使得百度在这次战役中仍保持了一定的胜算。但随着微信将 6 亿用户的巨额流量逐渐引导至小额支付和生活服务入口,以及阿里在电商领域的压倒性优势,此次百度仅是推出一款升级版的企业服务解决方案,显然还是弱了不少。如何深挖企业用户的需求,以及利用自身的大数据优势帮助用户开拓新市场,才是有“百度大脑”的技术公司百度应该做的事。

但即使是这样,还是有人愿意为百度的这些尝试买单,比如智能硬件的开发,也比如地产商银泰集团。9 月 3 日下午,银泰商业宣布将率先全面接入 Baidu Eye,并与百度共同在智能商业领域开展合作和探索。带着 Baidu Eye 逛商场这样的场景,可能真的不仅会出现在宣传视频里——还会出现在线下宣传活动里。

主论坛结束后,“筷搜”意外地成为了比 Baidu Eye 更受欢迎的演示产品。这个从玩笑中诞生的产品,很难成为百度真正的战略目标。但值得提防的是百度的“上地”色彩。在中国,食品安全固然重要,但在大多数情况下,选出一家好餐馆还是比做出一双智能筷子更重要。

最后,我们从此次百度世界大会的内容中,选出了与百度相关的 10 组最新数据。不要一直只关心要上市的 A 君和思路广的 T 君啦,偶尔也关心一下技术男 B 君呗:

1、百度目前在移动端的收入占总收入的约 30%;
2、百度无线搜索量较 2010 年增长了 30 倍,日导入流量达到 10 亿量级;
3、在百度,用户对于生活服务相关的搜索占 35.5%;
4、李彦宏预测,未来五年,使用语音和图像表达搜索需求的比例将超过 50%;
5、2013 年 7 月至 2014 年 7 月,用户在移动端上使用百度搜索的需求增加了 133%;
6、手机百度客户端占有了 83.6% 的移动搜索客户端市场份额,月活跃用户达 2.5 亿;
7、百度拥有世界最大规模的深度神经网络,达 100 亿级参数;
8、百度拥有超过 20 个云计算中心,300 万颗服务器内核,总投资达 47 亿元;
9、百度大脑的可靠性可达 99.99%;
10、计划于第四季度推出的百度理财产品“百发”,目标年化收益率将达 8%。

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