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无人机怎么送货?Google 想了一个新办法

徐弢 徐弢 2016-01-28 16:56:26

Google 专利,用一辆“快递小车”配合无人机进行送货。

尝试用无人机送货是不少公司在做的事情,包括顺丰、淘宝等不少国内公司。去年年初,淘宝找来圆通和宁波的寿全斋测试了无人机送快递。不过,虽然叫无人机送货,现在依然是快递员、操纵者跟在后面跑、到了再人工找买家签收。

作为最先尝试无人机送货的公司之一,Google 打算尝试新的送货方法,顺便还申请了一个专利,它想帮无人机找个地面帮手一起送货。

美国专利商标局(USPTO)在 26 日批准了 Google 的一项名为“将包裹自动交付给递送容器”的专利技术。在专利文件中,Google 设想了一种配备了动力机构和红外线发射器的“快递小车”,可以在地面上行进,配合无人机进行送货。

也就是说,Google 未来的无人机送货系统可能分成两部分完成:无人机从仓库进行送货,而这种送货小车将把包裹运至用户门口。

Google 设想的“快递小车”Google 设想的“快递小车”,配备动力和红外信标发射器

具体过程可能是这样的:用户在电商平台上下单购物后,无人机将携带包裹从仓库出发到达目的地附近不落地,Google 可能就近调动这种“快递盒子”到达目的地附近,依靠它跟无人机之间的红外线信号协调,让无人机能顺利降落在“快递盒子”上,将货物存入盒内,再提醒用户签收包裹。

将无人机的空中运输和地面运输结合起来,看起来是一种相对较新的思路,事实上,有不少人似乎想到了同样的方向。语音聊天服务 Skype 两位创始人最近就做了一个叫做 Starship 小车的项目,利用自身的导航和定位系统来做最后一公里的快递服务。

这种方式相比只用无人机送货可能要方便不少,不需要专门辟块地用来停放无人机,也避免了无人机可能的危险。不过,Google 的新办法缺点挺多,不太可能会实际使用。想想看,送个快递还需要空运转陆运等多个步骤,似乎还少不了快递员等在一旁,也许还需要两个;另一方面,无人机的续航时间普遍在 30 分钟以下,飞行里程大约在 20 公里,也只能在就近的街区送货而已。

Starship 小车Starship 小车

作为早期探索无人机送货的公司之一,Google 在 2014 年开始了自己的无人机项目 Project Wing。这个外形酷似飞机、重 19 磅的无人机能运送最多 22 磅重的货物,据称希望达成“2 分钟内到货”的目标。最近,由于 Google 的重组,利用太阳能提供互联网服务的项目 Project Titan 并入了无人机送货 Project Wing,增加了后者这个项目的业务。

题图来自:Youtube@Tested