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你以为美国市场是大本营,Uber 就不用继续烧钱了么?

徐弢 2016-01-25 16:30:00

在这背后,其实是 Uber 在跟另一家打车服务 Lyft 争夺司机和地盘

打车服务 Uber 又开始降价了,这次是在 Uber 起步的北美市场(包括美国、加拿大等地区和国家)。根据彭博社报道,Uber 在北美 100 个城市的打车价格从 1 月 9 日开始下调,下调幅度为 10% 至 45%。

在 1 月降价似乎变成了 Uber 的一项传统。虽然今年才第 3 年,但 Uber 说它很可能把这项活动一直做下去。也就是说,即便是在 Uber 打车服务比较普及的美国、加拿大等国家和地区,Uber 还是要继续补贴司机、继续烧钱。

长期在这段时间降价,Uber 在给 Hacked 网站的邮件中说明了理由:根据 Uber 5 年半的运营经验,用户在今年 1 月份的打车数量应该也会比较少。因而,Uber 希望用降价的方式来促进打车数量增长,从而保持现金流的增长。Uber 一名地区总经理 Andrew MacDonald 称:“当需求下降的时候,我们相信价格下调(会有效)。”

对于 Uber 用户来说,下调打车费用并不陌生,日常的优惠代码和促销活动已经很多了。稍微少见和规模大一点的就是下调打车费用,例如 Uber 上海于 2014 年 1 月将上海的整体费率下降 30%。不过,这种调价后的打车价格基本就会变成长期的事情。Uber 去年在美国 48 个城市做了降价活动,只有两座城市的打车价格回到了降价前的水平。

通过降价的方式来促进用户打车,背后更主要的原因可能是 Uber 想要打压竞争对手 Lyft,把控司机和市场。Lyft 公司今年 1 月份拿到了 10 亿美元的融资,是 Uber 目前在美国最大的竞争对手。去年 Uber 降价的 48 个城市中 39 个都有 Lyft 在开展运营,今年 Uber 宣布降价后,Lyft 在 6 天后就宣布,要在 33 个城市(包括旧金山、洛杉矶和华盛顿等)开展降价活动。

看上去,这就是 Uber 和 Lyft 两家公司通过烧钱的方式围绕着重要的战场——美国相互竞争,虽然 Lyft 25 亿美元的估值比 Uber 小多了。双方的焦点其实是抢夺司机:打车价格下调的部分,会经过某种方式对司机进行补贴,打车服务要么下调抽成比例,要么直接给现金奖励。

在这种情况下,司机为了完成大量订单需要花更多时间,无法兼顾两个平台,或者是为了获取 Uber 提供的最低保障收入(每小时 10-26 美元不等)而放弃 Lyft 这个平台。

与此同时,虽然 Uber 还在继续扩张城市,继续烧钱(例如中国市场),并且还没有透露过上市的计划,但是投资者已经开始有点着急了。根据彭博社一周前的报道,美国银行和摩根斯丹利已经开始售卖 Uber 的股份,说明投资者急于从 600 亿美元的估值中换取大量回报。

题图来自:Flickr@Chris Isherwood

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