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文化

转基因蚊子能拯救世界杯吗?

林若茹2014-04-28 04:23:23

巴西全国生物安全技术委员会通过决议,引进英国牛津昆虫技术公司(Oxitec)开发的“转基因蚊子”,这种新技术是把“致死基因”嵌入雄性蚊子体内,并让“转基因蚊子”与自然界中雌性埃及伊蚊交配,使它们的后代在成年之前就死亡,从而减少登革热蚊的数量。

2014世界杯即将开幕,但巴西这个“足球王国”仍然面临很多问题:比赛场馆还没建好,穷人们被迫离开城市,通货膨胀难以控制,还有更致命的问题——这里是全球登革热高发地区。登革热是一种主要通过蚊子来传播的传染病,为此巴西全国生物安全技术委员会通过决议,引进英国牛津昆虫技术公司(Oxitec)开发的“转基因蚊子”,以此来控制登革热、疟疾等传染病传播。

这种新技术是把“致死基因”嵌入雄性蚊子体内,并让“转基因蚊子”与自然界中雌性埃及伊蚊交配,使它们的后代在成年之前就死亡,从而减少登革热蚊的数量。2009年,Oxitec在开曼群岛放飞330万只转基因蚊子,实验结果表明当地的蚊子数量减少了80%。自2011年起,Oxitec已经开始与巴西相关机构合作。目前,他们准备在巴西雅克比纳设厂培育转基因蚊子,雅克比纳位于萨尔瓦多——登革热高危区域中最大的城市——附近。

然而,对于“转基因”给生态环境甚至人体健康带来威胁的忧虑仍然存在。“人们担心转基因生物一旦释放出去,就收不回来了,”Oxitec田野运营负责人Andrew R. McKemey说。“但我们开发的系统好处在于,能够让转基因蚊子的后代死亡,并且我们都是把致死基因植入到雄性蚊子体内,而雄性蚊子是不会咬人的。”但转基因蚊子仍未经过充分的实地验证,大规模释放会带来怎样的后果,依然具有不可预测性。

登革热是一种急性热带传染病,典型症状包括发高烧、头痛和关节痛等,严重者会导致死亡。巴西是全球登革热流行的主要地区之一,2013年就有140万人感染,主要集中地在纳塔尔(Natal)、萨尔瓦多(Salvador)和福塔雷萨(Fortaleza),这三个城市均是世界杯比赛举办地。转基因蚊子尚处于研发期,如果你一个多月后就要去巴西看球赛,那么做好一些预防措施也许比任何先进技术来得更直接: 

1、 选择通风、环境干净的住处;

2、 准备好杀虫剂;

3、 穿衣注意保护好胳膊和腿,特别是清晨和傍晚的时候,那是蚊子叮咬高峰期;

4、 在身上和衣服上多喷防蚊水

题图来自BBC

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