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Google 无人机,2分钟的送货时间过于激进了

崔绮雯2014-08-29 21:17:22

Google 最新公布的无人机送货服务 Project Wing 看起来很炫酷,据称送货只需要 2 分钟。可能吗?

关于快速物流的尝试,科技巨头们已经从地面竞争到了空中。继去年亚马逊宣布“无人机送货”项目 Amazon Prime Air 之后,现在 Google 的创新项目部门 Google X 也公布了“翼计划”(Project Wing),准备进军无人机的货物运输领域。

根据今天《大西洋月刊》的报道,Google Wing 的无人机外形和飞机较为相似,重约 19 磅,外部可见 4 个螺旋桨,内部装置了GPS 芯片、相机、陀螺仪、加速器和无线广播功模组,可以运送最重 22 磅的货物。

Project Wing 的送货的方式也很有趣。无人机上的货物会连着一条线以及一个名为“egg”的装置;在高空中,无人机把货物往下抛,在低空领域货物线会让物品减速,保证落地之前将 10 米/秒的速度降低至在 2 米/秒,不会撞坏货物。“egg”装置在感应到货物落地后会自动脱落,并且把线回收到 Google 的无人机当中。下面这个视频能更直观地让你看到 Project Wing 的送货效果:

目前,这个项目目前已经有了原型机以及一套适合送货用的算法。负责项目研究的 MIT 机器人学家 Nick Roy 认为,Google 还需要好几年的时间才能对公众开放无人机订货的服务。

Google 在采访中表示,这个项目已经秘密运作了两年。Project Wing 这个比亚马逊开始更早的无人机送货研究的项目,和 Prime Air 对比又有什么不一样?

这两家公司无人机项目从无人机的送货方式、范围和时间都有不同程度的差别,其中最吸引眼球的是送货时间。

CEO 贝索斯在 2013 年底接受采访时表示,亚马逊想要在 2015 年上线 Prime Air 服务。由于无人机尺寸和功能所限,飞行距离为 10 英里以内,只能运送 5 磅以内的产品,每次送货预计 30 分钟到达。而 Projec Wing 的目标则更加极致,他们打算做成极速的“2 分钟内到货”服务。虽然 2 分钟能够送达什么真的很让人怀疑,但 Google 解释称,这个项目的最初想法,是想在紧急情况下给心脏病人送除颤器。

两家公司对无人机项目的愿景并不一样。Project Wing 更加希望在突发的灾难情况下使用无人机快、轻盈地速送达救援物资,而亚马逊,则像将无人机货运变成旗下的一种快速送货方式,增强其电商服务的物流配送竞争力。

这两个项目的目的不一样,但是面对的问题却很类似:在美国都面临着法律问题。由于美国联邦航空局(FAA) 并不允许商用的无人机飞行,所以有传亚马逊在印度进行项目的测试,而 Google 的 Project Wing,则一直在澳洲试机。两个项目在美国依然游走在法律边缘。

不过,MIT 的无人机研究学者 Missy Cumming 还曾指出无人机送货面临的诸多问题:想要偷取货物的人们可以将无人机“打下”,所以意味着无人机送货需要飞至 300 英尺才可以减少该类情况的发生。在恶劣天气下,无人机的安全性也受到质疑,如在雨夹雪的天气中,无人机的感应器容易被损坏而造成安全事故,两家公司要解决这个问题还需要花费不少时间。

所以说,炫酷的“从天而降”的配送服务,还需要耐心在多等一段时间了。


题图来自:Engadget

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