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关于你未来两年的生活,英特尔给的那十几个答案会靠谱吗? | CES 2016

智能

关于你未来两年的生活,英特尔给的那十几个答案会靠谱吗? | CES 2016

唐怡园 2016-01-08 00:25:26

今年的 CES 上,英特尔终于把很多之前概念化的产品带到市场上来了。本文视频很多,慎点!

智能硬件、大数据、可穿戴、物联网、人工智能……科技公司们年复一年地讨论着这些会影响你生活的这些新技术。但要知道,这些年我们可以拿到的东西乏善可陈,手环手机什么的,都是好久之前的东西了。

就像 IT 分析公司 Forrester 分析师 James McQuivey 所说的,“科技公司不能再只谈技术概念了,得把 DEMO 变成一个能够说服消费者买一个的产品。”

这正是英特尔今年做的事。

现场 CEO 布莱恩·科再奇(Brian Krzanich)拿着一个只有镜头特写才能看清的 Curie 处理器告诉现场观众,接下来你将知道它能用来干些什么。

CES 全球消费电子展开展的前一天晚上,英特尔接近 110 分钟的主旨演讲中完全没有提到物联网、可穿戴之类的词。这家全球最大的芯片制造商甚至都不再提“14nm 处理器制程”之类代表英特尔技术优势的词语。

相反,整场活动是一个接一个的具体产品演示。英特尔 CEO 请来的演示者也都是类似铁人三项冠军 Craig Alexander、跑酷达人 Jason Paul、电影《贫民窟百万富翁》作曲人 A.R. Rahman 之类的明星。

关于未来技术,英特尔给出了自己的十几个答案。

自动跟你跑的无人机和机器人

错落着树的现场布景中,一架无人机正在追踪越野的自行车选手。它根据运动员上下坡的高度和速度,自己会调整飞行高度和拍摄位置。同时,它还能躲避突然挡在前进过程的树。

带有 RealSense 技术的无人机带有 RealSense 技术的无人机 Yuneec

能实现,靠的是无人机前方 RealSense 的两个红外摄像头。它们能识别出障碍物。内置的 GPS 模块则会让无人机找到你,恰好跟在你身后。无人机不再是需要你遥控器不离手的玩具。

而这款出自中国公司 Yuneec 的台风 H 无人机,售价 1799 美元。它已经是可以买到的产品了。去年 8 月,英特尔 6000 万美元投资了这家无人机制造商。

无人机不是现场唯一的机器人。

在演讲会上,英特尔 CEO 科再奇骑着 NineBot 的平衡车出场。

结果演讲到一半,一个英特尔的工作人员突然把平衡车的“头”一掰,加上手臂,变成可以自动跟着人跑的机器人。你只要对它发出语音指令。这个可以骑的机器人就是中国公司 NineBot 的小米 9 号平衡车,小米和英特尔早前共同投资了 NineBot 公司。

2016 年第三季度时这款机器人会对外销售。到时,英特尔还会将同样的视觉追踪功能开放给其它合作伙伴。

一场体验更丰富的音乐会

除了机器人之外,英特尔还把这次的发布会办得像是个演唱会。

上面的视频里,DJ 在空中用手势调节现场的音乐。观众手环也会跟着变化颜色。厉害的是观众手环挥舞的动作能全部反馈到大屏幕上。这比在台下挥舞荧光棒自娱自乐要有趣得多。

让手环跟着音乐闪不难,但几千个手环的动作传回屏幕并显示出来并不容易。可能需要在现场数量不少的信号收集器。

现场还有一支有几十台无人机组成的演奏队。英特尔想着要拿这个活动去申请吉尼斯纪录:一个人同时最多能控制多少台无人机?这场音乐会上空无人机阵列的表演,全靠一台电脑控制。

接下来的嘉宾还挺出名的。那位键盘手是《贫民窟的百万富翁》的配乐人 A.R. Rahman,他还拿了好几次奥斯卡配乐奖,去年十月,他开始用手势演奏,而这就他的作品。

现场他身后的手势演奏,都是靠演奏者手里的白色手环完成的。内置的 Cruie 处理器,其实也是用了多个英特尔实感 SR300 摄像头,可以识别和控制手指的动作,并通过音频软件把手势转成对应的声音。

加入实时数据的体育比赛直播,重播时还能切换视角

英特尔提供可内置芯片和实时的数据分析处理技术,让它们跑出了另外一种可能。这些技术将被用到今年 ESPN 的冬季极限运动和将在加拿大多伦多举行的极限运动比赛中。

这个月,英特尔就要全面植入 2016 年冬季极限运动比赛。和主办方体育电视网 ESPN 合作,Curie 处理器要装进比赛用的滑雪板里,用来监测实时的速度和滑行轨迹。它们会分别用来呈现体现极限速度的男子滑雪和充满花哨动作空中花样滑雪板比赛。

为了展示他们新发布的低价芯片 Curie,英特尔还找了跑酷达人 Jason Paul 现场做演示。

他佩戴的可穿戴设备用的就是 Curie 芯片,而这个设备,能够实时地直播他现在的身体状况——心跳、力量、速度。倾角。从这儿你就可以看到,其实这些极限运动的选手并不是都那么淡定了。

而媒体公司 Red Bull Media house 将采用这个技术来直播旗下的体育比赛。

车手在半空中翻滚时,你能在一侧的屏幕中看到车子的加速度、高度和扭曲程度。同时,运动员的身体信息也会出现在这些数据旁边。对于运动员和教练来说,这些实时数据可能帮他们提高技术,甚至是赢得比赛。

观众也可以看到在做高难度动作时,车手加速的心率。和 BMX 赛事合作,小轮车的龙头和躯干上将分别装上一个 Curie 芯片。

连 NBA 也用上了 Curie 芯片。

当你看真人比赛重播时,可以在平板上拖动出整场比赛的任意视角。和你玩 NBA 手游的体验差不多。更有意思的是,你可以暂停重播画面,观察投篮位置和动作细节。这对一个狂热的篮球爱好者来说,模仿自己的偶像变得更容易了些。

对于体育电视台来说,数据和可以调整的播放方式则是它们想要的。但是,比如美国 MLB 职棒大联盟,靠追踪棒球的雷达和追踪运动员的高速摄像机列阵采集数据的方法成本并不低。

一个增强现实头盔,能现场指导工作人员排查故障

增强现实现在主要还是在专业工作场合上使用。

而在现场,我们也看到英特尔演示增强现实的头盔,戴上后,工作人员可以看到整个安全排查的过程。系统在每一个步骤都会给出提示,就像游戏的教学模式。同时,他们还能看到管道内部的温度,确保戴着头盔的时候,不会摸错造成烧伤。

对酒店、写字楼各种来说,排查热泵站和锅炉房的排气阀是很重要的安全维护工作。这个头盔可以帮它们省不少人工成本。

当然,不是每个新技术的产品看起来都那么炫酷,现场还有一些听起来不太靠谱的:比如能根据穿衣人心情调整背后翅膀的衣服,给你的 New Balance 鞋定制打印鞋底的工作室,还有,在你运动量大的时候透气量更好的 Bra……

但就前面这些已经是许多概念设计里的畅想,而它们都是即将销售的产品。可能是这几年谈了太多技术,人们都快忘了英特尔有着 Intel Inside、当当·当当当当等案例的营销大事。

英特尔的新技术是怎么来的?

这些产品用到的新技术都来自 2015 年 4 月英特尔重组后设置的新部门——新技术部。新技术部由早先在 Palm 和苹果负责产品研发的迈克·贝尔(Mike Bell)负责。这个部门负责传统个人电脑和服务器以外的所有新业务。

2013 年 5 月,管理处理器生产线出身的英特尔 COO 布莱恩·科再奇(Brian Krzanich)升任公司 CEO 。当时,英特尔已经错过了手机市场,科再奇将目标放在他认为的下一次计算革命——车穿戴和物联网。

同年在罗马举办的创客大会 Maker Faire 上,英特尔发布了他们针对物联网的芯片——采用 x86 构架的 Arduino 开发板伽利略。英特尔想让它成为智能硬件的 CPU,用在更在意耗电多少而不是性能高低的智能硬件上。

RealSense 拆解之后,里面又内置红外摄像头 激光测距和处理器RealSense 拆解之后,里面又内置红外摄像头 激光测距和处理器

2014 年 1 月,科再齐第一次出现在 CES 英特尔展台上。同样首次出现在人们视线中的,还有像 SD 卡一样大小的 Edison 开发板和 3D 实感技术(RealSense)。感知计算部门总经理穆利·埃登(Mooly Eden)在台上一页一页地科普技术原理。但因为第一代的伽利略和 Edison 的开发板价格售价昂贵,都在 50 美元以上,它们也没有在物联网行业中大规模流行起来。

现在,给智能设备准备的处理器已经经过伽利略、爱迪生、Curie 三代。最新的 Curie 售价已经降低到 10 美元。而 2011 年开始研发的 RealSense 也已经成熟到可以装在卖给消费者的机器人和无人机身上。

RealSense 是英特尔未来很长一段时间的重点。它的负责人,英特尔感知计算部门总经理Achin Bhowmik 对《好奇心日报》说:“每个无人机、每个机器人、每台电脑、每部手机,都应该有视觉。”

但智能硬件是不容易做的生意

在智能硬件领域,英特尔的竞争对手不是具体某一家芯片公司,而是采用 ARM 架构的数百家芯片厂商。

在 PC 时代,英特尔遵守着摩尔定律,一步一步提升处理器性能就能牢牢占据市场。

但到现在,无论是手机、无人机还是可穿戴设备,智能硬件产品上大多是 ARM 结构的芯片。而 ARM 本身并不生产芯片,它背后是数百个芯片公司,大部分只做芯片设计。结果是智能硬件市场上有了足够多足够细分的 ARM 架构的芯片。虽然技术上很难比得了英特尔,但 ARM 架构的芯片足够细分,更加迎合开发者的具体需求。

英特尔展示的滑雪头盔英特尔展示的滑雪头盔

和各家功能差不了多少的手机、个人电脑不同,英特尔看中的未来市场,会分散得多。

“每个顾客都想要差异化,但对我们来说,是一样的:给他们更好的成像模块、给他们更好的处理器、让它们更好地协作。所有这些东西对我们来说就是基础模块,顾客在相同的平台上做不同的事。”英特尔新市场和 RealSense 营销负责人 Anil Nanduri 在《好奇心日报》采访时说道。

不过,PC 和智能硬件,这两个市场依然有非常大的差别。

在个人电脑时代,你从来没听说过英特尔为新出的 PC 软件做适配。它只要不断做出更快的处理器,然后把它们成吨地卖给 PC 厂商就好。

但现在,可穿戴、无人机和机器人市场都不成熟,英特尔不仅要为产品思考如何做适配,还要拓展新技术的应用场景。

于是,过去一两年里,英特尔收购了很多相关技术的公司:2014 年 5 月收购旧金山的可穿戴技术公司 Basis Science;2015 年 6 月它还收购了加拿大智能眼镜公司 Recon。为了带来更多的生意,他们花 167 亿美元现金收购了可编程逻辑芯片巨头 Altera……比起以前,英特尔现在要做的事情复杂多了:一个一个地联系不同规模的公司,每个公司一同合作探索新技术的使用,甚至还要收购技术公司。

英特尔正在变成一个不同的公司,这是它适应新时代所需要的转型。只是这转型不会太轻松。

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