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智能

通用花 5 亿美元投资 Uber 在美国的竞争对手,这是为什么?

唐怡园 2016-01-05 22:36:50

传统汽车公司自己跑不快,总得找个跑得快一点的。

昨天,原通用公司的执行总裁玛丽·巴拉(Mary Barra)开始兼任公司董事长,对通用的发展策略有着更强的控制力。上台之后,她说“赚钱和新科技”是对公司最重要的事情。

同一天,Uber 在美国的竞争对手 Lyft 获得了 10 亿美元融资,一半来自通用汽车。尽管双方都还没透露具体合作的进展,但可以肯定,通用能给和想要的都决不止是钱。联网的汽车租赁服务和无人车,是通用的目标。Lyft 也有了更多对抗 Uber 的资源,比如越来越难卖掉的车。

Mary玛丽·巴拉(Mary  Barra)

有趣的是,打车/租车服务和无人车出现的初期,通用汽车就参与进去,却硬是错过了。还找得回来吗?

通用汽车和卡内基梅隆大学合作改装的无人车雪弗兰 Tahoe,是 2007 年美国国防部第一届智能机器人挑战赛 DARPA Urban Challenge 的冠军。2 年后,通用汽车破产重组。这个项目后来被 Uber 接手。2015 年,这个打车应用花了 5500 万美元买下了卡内基梅隆大学的机器人实验室。

改装过后的雪弗兰 Tahoe

改装后的雪佛兰 Tahoe

而通用,现在也只好自己重新捡起无人驾驶技术。就在实验室被收购的同一年,通用汽车的自动驾驶技术试验场在底特律的郊区开始运作。

相比之下,Google 的无人车发展项目却连贯得多。2005 年,萨巴斯蒂安·特龙(Sebastian Thrun)带领斯坦福大学人工智能实验室的无人车项目,拿到了国防部机器人比赛的冠军,同时被 Google 看中。2010 年至 2011 年,Google 的无人车开始测试上路了。

而在这个时候,通用汽车还在和美国工会周旋,怎么才能在裁掉大批工人这事上少花点钱。曾在通用负责该技术研发的安全部门主管 John Capp 回忆,破产的节骨眼上,公司保守派占了上风。

到 2015 年,通用才把无人车项目单独拿出来,和其他汽车和科技公司正面竞争。他们从 2013 年开始研发的“超级巡航(Super Cruise)”的半自动驾驶技术,才搭载雪弗兰 Volt 上路测试,本来预计在 2016 年推出,但商用估计要等更久。

通用还一度想做 Uber 那样的打车服务。2011 年,通用汽车找到 2 个哈佛商学院学生创办网上租车服务 Relayride 。到今天这家公司也只有 55 个人。而同样在 2011 年推出打车服务的 Uber 现在已经进驻到全球 60 多个国家,每天的叫车量达到 200 万单。

傲慢的老牌底特律汽车公司,几乎错过了最近 20 年所有改变汽车行业的节点。而这次,他们想要追上来,看起来也丝毫不容易。

       

题图来自 wikipedia

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