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21 世纪的太空竞赛,社交网络也成了战场

李硕明 2015-12-24 05:58:19

创业公司构成了这场竞赛的新玩家

SpaceX 本周宣布它们在陆地上成功回收了 Falcon 9 火箭,创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)之后在 Twitter 上发布了一段视频,展示了当时的情况。

根据 SpaceX 当时提供的直播视频,第一级火箭在火箭升空后的 2 分 35 秒后停机,并在 1 分 20 秒之后和 Falcon 9 火箭主体分离。之后第一级火箭在 9 分 43 秒的时候重新点火,并在 5 秒后成功垂直降落在回收地点。

随后 Blue Origin(蓝色起源)的创始人、亚马逊 CEO 杰夫·贝索斯,在 Twitter 上发布了一条推文,来祝贺 SpaceX 成功回收火箭。

“恭喜 SpaceX 利用推进器从亚轨道上完成了回收工作,欢迎加入俱乐部。”

这是一个讽刺,贝索斯所说的俱乐部是指 Blue Origin 上个月比 SpaceX 先行一步完成了火箭的回收工作。而当时马斯克在 Twitter 上回应了 4 段话,先是恭喜,而后不客气地指出 Blue Origin 做的和 SpaceX 完全不是一回事。

    “然而分清‘太空’和‘轨道’的区别,还是很重要的。”

    “进入太空需要 3 马赫的速度,进入地球同步转移轨道却需要 30 马赫的速度。它们需要的能量也不一样,进入太空需要 9 个单位的能量,进入地球同步转移轨道却需要 900 个单位。”

尽管是马斯克一贯地不友好,但在回收火箭的这件事情上,SpaceX 要走得比 Blue Origin 更远一些。

SpaceX 的火箭是发射到更高的地球同步轨道之后降落回收,而 Blue Origin 只是在距离地面不远的亚轨道上操作。相比距离地面 3.6 万千米高的地球同步轨道,亚轨道的高度只有 300 千米,两者差了 120 倍的距离。

这次发射的 Falcon 9 火箭总长是 70 米,需要回收的第一级火箭长度达到了 41 米。相比之下,Blue Origin 回收的第一级火箭长度只有 16 米。

马斯克在 Twitter 上贴出的 Falcon 9 着陆现场照片马斯克在 Twitter 上贴出的 Falcon 9 着陆现场照片

两位各自在不同领域改变了世界的创始人,在火箭这件事上,表现得就像中学生一样——要知道连冷战期间,苏联第一颗卫星上天的时候,美国的科学家都发去正常的贺辞,只有军方在着急。

相比之下,粉丝们就显得更无聊了。贝索斯的推文下已经有了 1345 条回复,当然其中少不了各种调侃,比如:“你根本就不在这个俱乐部中”、“其实 SpaceX 才降落了真正的火箭”、“这个俱乐部只有 SpaceX 一个成员”......

过去看起来复杂的火箭发射事情,现在似乎成了公司创始人在 Twitter 上相互争论而已。尽管这些争论有些无聊,但他们做的事情却是和政府一样认真的,也确实改变了太空探索。

1950 年代起步的太空探索技术,在过去的几十年中,基本是在美苏两国的冷战中不断前行的。

从 1957 年苏联成功发射第一颗人造卫星“斯普特尼克 1 号”(Sputnik 1),到 1969 年美国阿波罗登月计划成功,到 1970 年的第一架航天飞机,再到 1973 年第一个停留在地球轨道的空间站

人类在太空探索上的每一次技术突破,几乎都是依靠政府之间的竞赛获得的。

直到这一次,SpaceX 首先完成火箭回收计划。这意味着,那些发射过后的火箭可以进入下一次的重复使用。它可以节省下不少成本,尤其是对于太空探索这种耗费资金巨大的项目。

在 2011 年 7 月,美国最后一架航天飞机“亚特兰蒂斯”号退役之后,NASA 也开始依靠商业公司的火箭承担向国际空间站的载人和送货任务。NASA 到现在为止,已经向 SpaceX 和波音公司预定了三次载人发射

这些科技公司的目标早已经从发射火箭,变成了登月和移民火星计划。马斯克就曾经说过,想要用氢弹在火星的大气层制造“太阳”。

如果说上一次太空竞赛是政府之间的对抗游戏的话,那么现在这场游戏的玩家已经变成了各种科技公司。

题图来自:washingtonpost

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