社交账号登录

社交账号登录

0/34

上传头像

拖拽或者缩放虚线框,生成自己满意的头像

头像

预览

忘记密码

设置新密码

智能

为了抓住下一个大机会,投资人看上了这家连产品都不公开的公司

Nick Wingfield2015-12-18 18:00:51

Magic Leap 是虚拟现实投资热里最新的受益者

Magic Leap 是一家守口如瓶的公司,它做的可穿戴设备能把数字图像和现实世界混合到一起——现在,它正在努力筹集 8.27 亿美元。制造用来拍摄虚拟现实视频的 3D 摄像机的 Jaunt 则已经拿到了总计一亿美元的投资,其中今年 9 月就拿到了 6500 万美元。而 8i 研究的是如何让人们和人的视频互动、就好像他们呆在同一个屋子里一样——它也已经筹到了 1500 万美元。

通过 Magic Leap 正在研发的一款设备看到的景象,该设备能在用户的真实视野中插入虚拟物体。图片版权:Magic Leap通过 Magic Leap 正在研发的一款设备看到的景象,该设备能在用户的真实视野中插入虚拟物体。图片版权:Magic Leap

这些创业公司中,没有一个是家喻户晓的。普通人里几乎没几个人有机会和这些公司正在研发中的那些虚拟现实/增强现实技术真正互动过——更别说买到它们的产品了。

但是投资人和企业家们相信,可以让人沉浸在数字世界里的头戴式设备会成为技术界下一个大赚其钱的领域,并将引发一股自从互联网和移动市场早期以来很少见到的投资狂潮。虚拟现实创业公司正在迅速增多,风投资本正在大股涌向它们,相信这一趋势的人们则在表达着他们不切实际的想法,说这些新产品将如何重塑娱乐界、通信界和人们的工作形态。

弗雷斯特·凯伊是 Pixvana 的首席执行官,这家虚拟现实创业公司计划在周一宣布其得到了 600 万美元资助的消息。图片版权:Ruth Fremson/The New York Times弗雷斯特·凯伊是 Pixvana 的首席执行官,这家虚拟现实创业公司计划在周一宣布其得到了 600 万美元资助的消息。图片版权:Ruth Fremson/The New York Times

“每过十年左右,都会出现新一代的硬件平台,”麦德罗纳风险投资集团(Madrona Venture Group)的风投资本家马特·麦克伊尔文(Matt McIlwain)说。“我们认为,智能头戴式设备将会成为下一个十年的平台,改变许多事情的做事方式。”

人们有充足的理由怀疑,虚拟现实不会像智能手机一样,给科技界带来那么大的变化,至少在短期内不会。虽然最新的头戴式设备和软件可以创造出令人目眩的演示效果,可就连许多虚拟现实的粉丝都说,他们还没有体验到一款必须入手的虚拟现实游戏或者应用。实现虚拟现实需要的头戴式设备预计价格在 300 到 500 美元,此外,某些虚拟现实设备还需要配备一台价格在 1000 美元或者以上的强大的 PC 机。而且使用头戴式设备看到的虚拟世界,也让一些人感到头晕恶心

而让关于虚拟现实的投资变得更加投机的原因还有一个:普通人里面,只有非常少的人真正拥有或者曾经尝试过虚拟现实的头戴式设备。

那些高调的虚拟现实产品,比如 Facebook 旗下的 Oculus ,以及 HTC 和索尼的产品,都要到明年才会真正上市出售。(现在人们可以买到技术没那么成熟、也没那么贵的设备,比如三星做的 Gear VR 和 Google 的 Cardboard ,它们都需要利用用户的智能手机的屏幕来实现虚拟现实。)而当年许多顶级投资人开始把大笔的钱投向移动领域的创业公司时,智能手机的用户已经有好几百万了。

但这一切都没能阻挡他们的热情,也没能挡住他们大笔花钱。

根据跟踪记录风险投资的 CB Insights 统计, 2015 年的头 9 个月里,各大虚拟现实和增强现实公司总共筹到了 4.08 亿美元,而去年同期它们只拿到 1.45 亿美元。据 CB Insights 预计,从 2012 年初开始,这一领域的公司已经总计拿到了 15 亿美元的投资。

其中拿到最多投资的公司就是 Magic Leap 。上周,私有市场数据提供商 VC Experts 拿到的一份公司文件显示, Magic Leap 计划进行新一轮大规模融资。而在去年,它已经拿到了由 Google 领投的 5.42 亿美元。像 Magic Leap 正在开发的设备一样的增强现实设备,并不会像头戴式虚拟现实设备一样阻挡用户看到的真实世界,而是在用户的视界里加入游戏角色以及其他图像。

Magic Leap 的发言人拒绝置评。《福布斯》杂志上周报道了这份文件。

周一,两家规模较小的虚拟现实创业公司计划宣布其融资情况。其中一家是 nDreams ,它是一家英国的虚拟现实游戏工作室,从 Mercia Technologies 那里融到了 300 万美元。另一家是 Pixvana ,它是一家位于西雅图的公司,正在开发基于云计算的技术,以改善虚拟现实视频的质量、提升它通过互联网传输时的速度。

Pixvana 是由微软、苹果公司和卢卡斯影业(Lucasfilm)的前员工们组建的,它从麦德罗纳风险投资集团、火神资本(Vulcan Capital)和其他投资人那里拿到了 600 万美元。

“我无法想象未来的 5 到 10 年里,人们的娱乐和通讯里能没有虚拟现实作为主要手段,” Pixvana 的首席执行官弗雷斯特·凯伊说。

几十年来,虚拟现实的前景一直是科幻梦想中的主要内容。但直到最近,头戴式虚拟现实设备都还只是初具雏形,而且它的成本也高达数万美元。移动设备的大爆炸,使得头戴式虚拟现实设备所需要的许多关键组件的价格大大降低,而且还改善了头戴式虚拟现实设备的体验。

“人们戴上这些设备时,会有一种脱胎换骨般的体验,” Unity Technologies 的首席营收官托尼·加西亚(Tony Garcia)说。它是一家为虚拟现实开发者提供一种叫作游戏引擎的关键软件组件的公司。“我很久以来都没有看到和它一样(有这么大影响力)的东西了。”

虚拟现实广阔的应用空间也让投资人们很是激动,他们认为它能改变在线教育、企业会议、电子游戏等等一切事物。而 Google 、微软和索尼在虚拟现实和增强现实投下的大笔赌注也刺激了这方面的投资。

但其中最大的一剂催化剂来自 Facebook ,它去年斥资 20 亿美元买下了 Oculus 。在宣布这笔交易的时候, Facebook 的首席执行官马克·扎克伯格把虚拟现实描绘成了继移动技术之后,技术界又一个大的范式演变。“ Oculus 的使命就是让你体验到一切不可能,”他发在 Facebook 上的一篇帖子写道。“他们的技术打开了实现全新体验的可能性。”

至于还有什么疑问,大概就是哪种体验会最让人非用不可了。和许多体验过虚拟现实的人一样,麦格理证券集团(Macquarie Securities)的游戏行业分析师本·沙克特(Ben Schachter)也看涨虚拟现实技术。但当要他说出一个非用不可的应用时,他纠结了。

“我还没有看到有哪个应用能让你想几个小时地用虚拟现实的,”沙克特说。“我还没有见到这样的,我也很受挫。”

许多创意界的人士正在努力弄清楚,到底游戏和电影哪个会成为让人非用虚拟现实不可的领域。一些做应用的创业公司已经拿到了风险投资,但现在,许多投资都投向了那些为虚拟现实应用开发者们提供工具的公司,这相当于在给淘金热时为矿工服务的供应商们投钱。

8i 公司的首席执行官林克·加斯金(Linc Gasking)说,拿到钱的公司“都是给市场提供挖掘机的公司”。 8i 就是这样的一家工具提供商。

投资公司 First Round Capital 的合伙人克里斯·弗拉里克(Chris Fralic)之所以一直犹豫要不要投虚拟现实创业公司,部分原因就在于,对于像他所在的公司这样处于初期阶段的投资公司而言,虚拟现实创业公司要筹的钱比一般公司要的钱更多。

“虚拟现实的市场还没有出现,但(大规模融资)这事儿就已经发生了,”他说。“你是会观望观望、等真正有了市场再投钱呢,还是会在它还在研发的时候就精明地投钱进去呢?”

题图来自 techdayhq.com

翻译  熊猫译社 葛仲君

喜欢这篇文章?去 App 商店搜 好奇心日报 ,每天看点不一样的。