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创业明星 Dropbox 遇冷,网盘这生意为什么做到最好也赚不到钱?

智能

创业明星 Dropbox 遇冷,网盘这生意为什么做到最好也赚不到钱?

李硕明 2015-12-16 22:30:32

曾经与 Airbnb 并肩的科技创业公司榜样,开始寻找自己的出路

估值百亿美元、比肩 Airbnb 和 Uber……这曾是网盘公司 Dropbox 在一年前达到的高度。但就在 Airbnb 正式确认了新一轮 15 亿融资,估值达到 250 亿美元的同一周,Dropbox 的境况却不太好。

Dropbox 上周宣布,他们将关闭邮件应用 Mailbox 和相片管理服务 Carousel,这两个服务在他们旗下才运作了 2 年,尽管收购 Mailbox 的价格也花了 1 亿美元成本。

其实从今年下半年开始,市场开始对 Dropbox 谨慎起来了。分析师们认为 Dropbox 按照 100 亿美元或者更高估值上市的可能性很低。而 Dropbox 的其中一个投资者贝莱德集团将他们投资的估值调低了 24%,随后美国富达投资集团也把对 Dropbox 的投资估值降低了 20%。

即将这些服务一同终止,还有 Dropbox 想从网盘转型“生活基础服务”的大计划。而现在的情况是,尽管 Dropbox 做成了最好用的网盘,但还是无法阻止下滑的走势。

被看好的 Dropbox,从开始创业就很顺利

Dropbox 公司,从一开始就是硅谷投资人的宠儿。

2008 年,Dropbox 在孵化器 Y Combinator 毕业仅一年,就已经筹集到了 720 万美元的资金。而同样刚刚开始创业一年的 Airbnb,已经烧光创始人布莱恩·切斯基的钱,创始人只能靠卖麦片获得的 3 万美元继续维持公司运营。

Uber、Airbnb、Dropbox 三家公司估值对比Uber、Airbnb、Dropbox 三家公司估值对比(单位 亿美元),X 轴是成立年限

不仅仅是早期融资顺利,Dropbox 的蹿红也很快。2009 年,尽管邮箱邀请注册制已经被不少互联网产品,(如 Gmail)使用,但 Dropbox 是当时邀请制玩得最好的公司了。如果想要使用 Dropbox 的服务,你还不能直接注册,得让其他用户邀请,而这些邀请发起人一旦成功拉新,Dropbox 就会给他们提供福利——例如更大的储存空间,免费多送 1 GB 的云盘。

这种邀请注册制度最火的时候,Dropbox 每个月可以发送 300 万封左右的邀请邮件,他们的用户数也在 2010 年这一年当中从 500 万上涨到了 2500 万。

足够简单的操作方式是 Dropbox 获得成功的另一个关键。

它并不需要你提前做任何设置,你完成安装就会看到一个文件夹。普通消费者不用再去关注那些复杂的细节,只要把需要保存的文件拖进去,就完成了在线备份。

这种简单的操作方式受到了大量用户的欢迎,即使是硅谷著名的风险投资家 Bill Gurley。他在 2012 年写过的《Why Dropbox Is A Major Disruption》文章中表示:“一旦你开始使用 Dropbox,渐渐的你会对你所使用的设备以及操作系统失去感觉。”

后来,Dropbox 也不想只做网盘

Dropbox 的快速成功,也曾经在 2009 年引起了乔布斯的关注。Dropbox 的创始人德鲁·休斯顿回忆道:“乔布斯曾经开出了 9 位数的价格,尝试收购我们。”

也正是在那次见面中,乔布斯说 “ Dropbox 是一项功能而非产品”(Dropbox is a feature not a product)。但最后,休斯顿拒绝了苹果的收购,觉得自己有能力把 Dropbox 做得更大。

之后几年,看上去休斯顿赌对了。

在 2013 年,他们的用户数已经达到 2 亿,而公司估值也从乔布斯报出的“9 位数”到了 11 位。2011 年的 40 亿美元、2013 年的 80 亿美元,2014 年的 100 亿美元……当时,他们成了 Y Combinator 孵化器里面最成功初创公司。

而同时,各大科技公司看到云盘功能的潜力,也开始将简单易用的云端储存和现有整合起来。苹果的 iCloud、百度云盘、Google Drive、微软的 OneDrive……他们除了有云盘的功能,还能快速调用既有的邮件、工作表单等服务。

为了避免 Dropbox 真变成“一项功能”,休斯顿在 2013 年就重新制定了 Dropbox 的方向:不仅仅是一个云盘,而是储存一切的数据中心,包括程序员的编程代码,个人的邮件资料、个人照片,甚至是聊天纪录。

首先是进入企业级的市场。他们在 2013 年 7 月召开了第一次开发者大会,Dropbox 向开发者们推出了 2 项新功能,可以让开发者通过添加几行代码的方式,把应用内的数据保存到 Dropbox 上。

完全能整合 Dropbox 云盘的邮箱服务 Mailbox 就是在当时收购的。而在此之后,Dropbox 还推出了照片管理服务 Carosel,让用户工作协作的工具 Dropbox Paper,以及笔记服务 Project Composer。就在今年 1 月,Dropbox 还收购了云端协作的通讯应用 Clementine 团队,想要在云盘服务之外添加云端协作功能。

想让消费者花钱买存储空间,这事有点难

推出 Mailbox 和 Carousel、邀请注册制度、4 亿用户数量,Dropbox 看起来更像是一家专注个人市场的公司,但是这却无法给 Dropbox 带来足够的收入。

今天所有网盘都提供一定的免费空间,Dropbox 目前提供 5GB 免费空间。如果不用来备份数据的话,5GB 已经非常足够,只有需要更多空间的用户才可能为这个服务花钱。

但个人用户对于数据备份这件事情并不在意。根据 BackBlaze 的调查结果显示,只有 8% 的用户习惯每天备份自己的数据,而 25% 的用户则是从不会备份数据。

BackBlaze 的调查结果显示,25% 的用户根本不会选择备份数据BackBlaze 的调查结果显示,25% 的用户根本不会选择备份数据

2013 年,《华尔街日报》获得数字称,当时估值已经 80 亿美元的 Dropbox 一年只有 2 亿美元收入。随着微软、Google、苹果等竞争对手陆续提供 5-15GB 免费空间,个人用户为一个网盘花钱的理由更少了。

愿意为数据安全花钱的是企业。

Dropbox 并没有在过去几年中做好企业服务,它的另一家网盘竞争对手 Box 为企业服务准备的更充分。Box 早在 2007 年就开始向企业市场转型,而且在用户权限管理和集中管理方面比 Dropbox 更有经验。

不过即便是准备更充分的 Box,可能也没法和企业服务竞争。因为竞争对手已经变了。

网盘的竞争对手不再是网盘,而是互联网服务

Dropbox 的成功依靠的是让用户在电脑上备份、同步文件变得及其简单。

问题是今天电脑没那么重要了,智能手机逐渐取而代之成为真正意义上的“个人电脑”。

iPhone 和 Android 手机所用的操作系统从技术上来说和电脑上没什么差别。但为了让它更易用,文件的概念已经基本被藏了起来。用户接触的是应用、联网的应用。

作为互联网服务的载体,几乎所有应用都会备份你的数据。你在微博上发的照片和文字、在朋友圈分享的鸡汤、在豆瓣里说的话、通过邮箱发出的邮件——所有的这些都被服务备份了,登录账号就能直接看到。

需要自己手动备份的东西原本就很少,此前最占空间的可能是手机上的照片。苹果、Google、定制系统的中国手机厂商们已经解决了照片备份的问题。今天你得挑一下才能买到不会自动备份照片的手机。而备份照片也不只是备份而已,Google 的照片服务已经会自动帮你 P 图、做 MV。

把持着硬件收入甚至操作系统的厂商们并不指望通过网盘赚钱。对于这些公司来说,网盘只是是一个帮助自己提供更好服务、留住用户的功能,它们可以通过硬件销售、应用商店广告之类的收入弥补这里的开支。

Dropbox、Box 等新兴网盘服务试图进入的中小企业市场也一样。它们所需要挑战的曾经只是微软 Sharepoint 这样难用、只为 PC 考虑的文件分享工具。但过去两年里,微软重启了自己 Office 365,今天企业每月花钱租用的是企业邮箱、在线文档协作工具、Office 软件……以及 OneDrive 网盘。

在微软为企业提供的服务里,网盘不是卖点,只是今天移动办公所不可缺少的一个基本功能。一个月贡献数十亿美元净利润的 Office 已经可以存储功能的开支,微软没有太多动力通过网盘直接获利。

就像乔布斯所说的,网盘只是一个功能。现在 Dropbox 们得想新办法把自己变成服务参与竞争了。

题图来自:The Next Web

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