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人真的可以返老还童吗?

潘雨希2014-05-07 08:00:00

两个科研团队在抗衰老领域取得了新进展。他们发现,大脑、肌肉、心脏等都是可塑的,甚至注入年轻人的血液就可能可以帮助老年人改善机能,”返老还童“。这是真的吗?点击看更多证据。

最近,两个科研团队在抗衰老领域取得了新进展。其中哈佛大学的研究团队分离出了一种叫做 GDF 11 的蛋白质,可以改善鼠的心脏、肌肉和大脑的结构和功能表现。而斯坦福医学院的一个研究团队则发现,将小鼠的血浆注入大鼠的血液可以帮助大鼠恢复认知功能。

这两个研究都基于十年前的一个经典实验。2005年,斯坦福大学的 Thomas Rando 将年龄大和年龄小的啮齿类动物的血管捏合在一起,并分别取年龄大的和小的啮齿类动物各一组作为对照。然后他将它们的一段小腿肌肉冰冻,从而破坏了组织结构。五天之后,小鼠恢复如初,大鼠不能恢复,而与小鼠血管捏合在一起的大鼠则几乎完全恢复。而且,大鼠新的组织是来自自身的祖细胞,而不是由小鼠传过来的。“这是个巨大的进步,”波士顿生物医学研究机构的研究员 Charles Emerson 当时说。

而最新研究则将这个发现的实际应用向前推进了一步。去年,哈佛的研究人员就发现 GDF 11 对心脏组织有恢复作用。这次他们对 15 个月的大鼠(处于中老年阶段)连续注射了一个月的 GDF 11,发现大鼠脑部的血液组织增加了 50%,大脑干细胞增加了 29%,而这两者都有利于改善大脑功能。此外,大鼠的肌肉纤维也变粗了一倍,恢复到 2 个月小鼠的状态;耐力也有明显增加,可以骑 57 分钟的脚踏车,而没注射过 GDF 11 的大鼠只能骑 35 分钟。

哈佛的研究人员表示,如果这一研究成果可以应用在人的身上,那可以帮助解决很多与年龄相关的疾病,目前他们在寻求风险投资的介入,以推进 GDF 11的临床试验。实验领导者之一 Amy Wagners 表示:“我们还有很多实验工作要做,比如理解为何随着年龄的增长 GDF 11 的含量在下降以及是否会有排异反应出现。”

不过,他们也许要快点了,因为另一个研究小组已经进入到了人体实验阶段。 Tony Wyss-Coray 领导的斯坦福小组报告说,在给 18 个月大鼠注入了 8 次 3 个月小鼠的血浆三周之后,大鼠的大脑细胞增加了 20% 传递信息的突触,认知能力有了 50% 的提高。

“研究发现,大脑是可塑的,”Tony 说,“只要注入年轻的血浆,大脑就可以恢复功能。”他们今年将从年轻的捐献者那里取得血浆,注入到老年痴呆症患者的血液中。一旦成功的话,这将成为老年痴呆症等老年病的重要辅助疗法。


页首图来自ABCNEWS


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