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杜邦要合并了,过去一百年,这家公司的发明都改变了些什么?

唐怡园 2015-12-12 00:55:22

汽车、衣服、丝袜、鞋……甚至公司如何分析财务状况

加起来已经 331 岁了。世界上资格最老的两家化工企业陶氏化学(Dow Chemical)和杜邦(Dupont)正在谈合并

在华尔街看来,这笔 1200 亿美元的交易,象征美国实体工业对公司和行业未来失去了信心。

合成橡胶、尼龙、特氟龙、凯夫拉……整个 20 世纪,杜邦(Dupont)的一个又一个发明改变了人们生活中遇到的各种产品。现在,我们来回顾一下这些发明都改变了什么。

汽车喷漆 Duco

1924 年杜邦发明了快干型汽车喷漆 Duco。薄膜和喷漆融合的技术,使汽车喷漆的干燥时间从几周缩短到几小时。流水线上跑出一辆汽车的时间成本大大降低。同时,汽车涂上更多颜色也成为可能。

通用研发实验室负责人查尔斯•凯特灵当年就把 Duco 漆运用到了生产线中。1950 年代,通用已经成为全世界规模最大的汽车公司。

天蓝色的雪弗兰 1929天蓝色的雪弗兰 1929

之后,浮华的汽车设计师哈利•厄尔让通用的 50 款车型拥有 500 种配色和内饰设计。通用总裁斯隆将这种艺术发挥成 “灵活报废” (Dynamic Obsolescence)计划,打败了 1920、30 年代最强劲的对手——福特。

如今在澳洲和罗马尼亚,Duco 已经成为汽车喷漆的代名词。

合成橡胶

没什么弹性的潜水服,就是用它做的。1911 年 Charles Lee Reese 是杜邦这个家族企业的第一位职业经理人。化学博士出身的他,致力于让杜邦成为一个注重技术研发的化工企业。

匡威 All Star 推出的全橡胶鞋匡威 All Star 推出的全橡胶鞋

1920 年代杜邦想要充实自己的研发力量,从哈佛大学研究所挖到了 Wallace Carothers 。1928 年他成功地人工合成了橡胶。由于绝缘性,它被广泛用于电缆保护套的生产中。在国内,因为材质耐磨,它主要用来生产鞋底和建筑涂料。

尼龙

1935 年左右,杜邦实验室负责人 Wallace Carothers 领导的科研小组,在完善实验过程中,发现了尼龙细丝。1938 年 10 月 27 日杜邦公司正式宣布可以人工合成这种纤维。1 年后,尼龙投入工业生产。

更重要是的,随着制袜工艺的发展,1940 年杜邦利用尼龙织料开始制造高筒长袜。产品推广期间,杜邦甚至要求所有部门的女秘书们每天都要穿尼龙袜上班。当年 5 月 15 日尼龙袜一天卖出了 7.8 万双。

杜邦尼龙高筒袜广告杜邦尼龙高筒袜广告

二战开始后,由于尼龙成为制作降落伞的军需品,价格奢侈的尼龙袜成了美国妇女梦寐以求的礼物。二战期间有人想知道当时“女人最想要什么”。结果调查显示,2/3 的女性选择了“尼龙袜”,只有1/3 选择“异性伴侣”。

特氟龙(Teflon)

1938年,杜邦位于美国新泽西州的Jackson实验室中,化学家罗伊·普朗克特(Roy J. Plunkett)博士在意外发现了聚四氟乙烯。这种材料涂在子弹头上会增加弹性,增强穿透力。

由于摩擦系数低以及易于清洁,1944 年量产以后,特氟龙更多作为生产水管的辅料,主要涂在内壁上。后来,马桶也使用这种材料。

不粘锅不粘锅

但 1954 年法国工程马克·格雷瓜尔的妻子柯莱特突发奇想,把丈夫用来防止钓鱼线打结的材料,抹到了自家的煎锅里,这成了不粘锅的开始。

此后,特氟龙让不粘锅占领了厨房。直到 2004 年那场关于涂料是否致癌的危机。

莱卡(Lycra)

莱卡,发明之初被叫做斯芬克斯纤维。因为这种纤维极具弹性,可以伸展至材料原有长度的 5 倍。而希腊神话中斯芬克斯被想象成能掐死人的怪物。希腊语源中,它的意思是拉紧。

莱卡却相当友好,参到天然织物里,衣服不会皱又极为贴身。

1960 年代,另一场象征着女性解放的大腿革命中,膝盖以上 20 公分的迷你裙迅速流行。而搭配着穿的莱卡连裤袜让性感丝袜也再次流行了起来。

游泳比赛中运动员的泳衣中往往含有莱卡游泳比赛中运动员的泳衣中往往含有莱卡

莱卡作为杜邦全资子公司英威达中的一个品牌,在 2004 年被卖给了科氏工业。今天这个品牌更多地在卖运动服。最有名的大概是泳衣。而英威达至今仍是世界上最大的纤维生厂商。

丝质尼龙:Qiana

Qiana 在美国是个相当生僻的名字。在人工纤维的分类里也一样。发明 6 年后,1968 年杜邦才将这种更接近丝质的尼龙材料投产。衬衣是 Qiana 材料常见的地方。

《搏击俱乐部》里 Brad Pitt 穿的 Vintage Disco 衬衫《搏击俱乐部》里 Brad Pitt 穿着 Vintage Disco 衬衫

迪斯科(Disco) 1970 年代风靡全美。和舞曲风格的音乐一起流行起来的,还有 Qiana 材质的衬衫。

柔性电子材料:迈拉(Mylar)

能用马克笔标注地点的光滑地图,它表面那层塑胶。和 NASA 宇航服隔热层用的是同一种材料:塑胶薄膜 BoPET 。杜邦和另外 2 家公司一起在 1950 年中期发明了这种材料。

1964 年美苏太空竞赛期间,杜邦负责为美国宇航局的回声 II 号卫星,提供太阳能电池板上的绝缘散热薄膜。

在日常生活中,它则被藏起来了。比如放在相机里的摄影胶片,或者高级音响中的振动膜。迈拉其实是注册商标名,现在所有者是一家杜邦合资的日本公司。

应用最广泛的人造纤维:涤纶、腈纶

稍微留意一下衣服的吊牌。你会发现成分里少不了人工纤维涤纶、腈纶,除非衣服是纯棉的。

涤纶和腈纶,都是杜邦 1940 年代发明,1950 年代量产的人工纤维。几乎是世界上应用最广泛的两种纤维。

涤纶,在 1980 年代被引入中国时,有两种叫法:的确良和的确凉。因为这种衣物皮肤触感凉爽而且耐穿。而腈纶又被称为人造羊毛。

尼龙的副产品:Nomex

这是一种烧不起来的纸。250 度高温下,材料仍然可以保持稳定。1967 年杜邦将之投入生产后,主要被用制作消防队员的隔热服和面具。另外,追求速度的赛车和军用飞机驾驶员,也得穿这种材料的衣服。

因为质感挺括,被拿去做挂历纸,也让 Nomex 商标一度为大众知晓。

Nomex 的副产品:凯芙拉

美国化学家 Stephanie Kwolek  1964 进入杜邦实验室,负责带领研发团队寻找轻型的复合材料。1 年后,他们发现了凯芙拉。强度达到了钢纤维的 5 倍。

防弹装备防弹装备

这类坚硬而耐热的材料除了被用到航空器和大型船舶上以外,最大的用途是防弹。它制作的防弹衣已经通过了美国 15 家警局的测试。美国不少军用装甲车和头盔也用到了这种材料。

现在,连极限运动爱好者都用上了“凯芙拉”标签的护具,要比普通护具贵上十倍。

压出来的纤维:Tyvek

这是从塑料(聚乙烯)中自己跑出的絮状物。1955 年某天碰巧坐在实验台边的研究员 Jim White 发现了这种烯烃材料。

保护服保护服

由于防水性好以及耐磨隔热,建筑外墙涂层和疫情中医生穿的保护服大多是这种材料制成的。更方便的是,材料成型不用混入布料中织制,而是直接压制。大大提高了生产效率。

而 Tyvek 做成的纸,除了防水还很难用手撕开,剪刀也剪不动。2005 年美国设计师 Terrence Kelleman 第一次尝试用 Tyvek 做纸钱包。甚至做出了单品潮牌 Mighty Wallet。杜邦折叠钱包也随之走红。

杜邦分析法

dupont1910 年代杜邦董事长兼“CFO” Pierre S. du Pont 

为了防止家族亲戚干预企业员工工作的狗血剧情上演,在董事长  Pierre S. du Pont 授意下,推销员 Donaldson Brown 发明了著名的杜邦分析法,用理性的数字来衡量公司业绩。

这个分析模型并不复杂。他主要关注两件事:公司生意能做多大(ROA)以及股东个人能有多大回报(ROE)。今天你买一家公司的股票无非也是关心这些。

模型中有 3 个因素用来估算公司这两种能力:利润率(公司赚钱的本事)、总资产周转率(融钱要跟得上烧钱的速度)以及财务杠杆(抵押资产借来的钱最好能及时还回去)。

最早 Brown 把这套方法介绍给了通用汽车总裁艾尔弗雷•斯隆。带领通用走向鼎盛的他,被认为是第一位成功的职业经理人。

到今天代表未来的硅谷那批科技公司,也用的是这个 200 多年的财务分析方法。

     

题图来自 triswimcoach、pixbay

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