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后设数据

设计词典

后设数据

李如一2014-08-14 20:17:49

设计词典

你可能没听说过后设这个词(meta,也叫「元」),但你身边一定充斥着各种后设数据。

后设的意思其实一点也不难懂,它指的是「关于什么的什么」。因此后设数据就是「关于数据的数据」。一个 MP3 文件所包含的歌曲内容是音乐数据,但文件里显示的歌手名字、歌曲名字、码率等等则是「关于这个 MP3 文件的数据」,即后设数据。同样,一张照片的 EXIF 信息也是这张照片的后设数据。

后设这个概念因为种种原因没太能进入中文,或许和翻译得不好有关,通常我们只有在看学术类、专业书籍时才会碰到它。但所有和信息打交道的设计师——无论你设计的是移动软件、网页、还是可穿戴设备上的介面——都免不了要思考后设数据。举例来说,为网页设计信息架构时,你可能要确定一篇文章包含多少种结构元素。要不要导语?要不要注释?接下来,你需要和电脑约定一种沟通方式,才能准确地告诉它「这一段是导语,而非文章的第一段」。这种约定就是通过后设数据完成的。

如今最常见的后设数据应该是标签,也就是你在本文顶部看到的那些灰底白字的小长方形。把哪些后设数据暴露在外,有时也是一种美学选择,就好像那些外壳透明的机械手表,将内部的齿轮部件裸露出来。

后设趣味在当代文化生活里很常见。例如香港歌手林海峰讽刺卡拉 OK 文化的《流行曲》就是一首关于流行曲的流行曲,又如格兰·弗莱什曼(Glenn Fleishman)主编的《The Magazine》是一本后设杂志,因为它本身就是在探索杂志这一形态的未来。民间字幕组翻译日剧,在屏幕上方注明「(《北斗神拳》里的著名台词)」,可以称作后设字幕。在这些例子里,后设不再是附着于主干的存在,而成了语义的重要组成部分。最火的后设数据大概要数弹幕。这种发轫于日本,在中国被「A 站」和「B 站」发扬光大的亚文化,在《小时代 3》弹幕专场之后进入了主流视野。

在有些情况下,调节后设数据几乎构成了设计工作的全部内容。当你把一张现成的 Creative Commons 授权的照片用作唱片封面时,你要做的或许只是调节它的尺寸、长宽比、对比度和颜色饱和度。「Content curator」的例子可能更加更典型。著名的 BrainPickings.org 通过将文本在时间和空间上重组来生成趣味与意义,这只有在媒介高度发达的世界(mediated world)才可能出现。

如何处理后设数据和内容的关系,是新时代设计师的必修课。失控的后设数据有时会具备癌细胞般的威力,对主内容进行疯狂污染。而对后设趣味的追求一旦过火,就会进入「评论才是本体」的民粹主义狂欢。无论是设计自己的产品还是为甲方解决问题,充分了解后设数据的功能和潜力都有助于你做出更加全面的决定。

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