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扎克伯格那个专抄别家创意的创意实验室关门了

王民超 2015-12-08 20:52:56

话说这个“创意实验室”里的产品,怎么都跟竞争对手那么像咧?

近两年前,员工规模已达 6000 人的巨头 Facebook 为了重拾往日创业团队般的创造力与敏锐性,发起了一个名为“创意实验室”(Creative Labs)的试验项目,鼓励自己的员工内部创业,组成一个个小团队,开发各种奇奇怪怪的小应用。

如今,根据美国科技媒体 CNET 的报道,这个“创意实验室”已经悄然关门了。顺带着,它里面的三个应用 Slingshot、Riff 以及 Rooms 也纷纷下架。Facebook 发言人向科技网站 The Verge 证实,他们“将不再更新这些应用,并正式把他们从 App Store 和 Google Play 中移除。”

这是三个不太成功的小应用,都是以 Snapchat 为对象进行“微创新”的。

像 Slingshot,它主打图片和视频的分享功能,这其实正是 Snapchat 的强项。

在 Slingshot 刚诞生时,它还有自己比较独特的“玩法”:“Pay to play”,也就是每个用户必须先发一张照片(或视频)作为回应才能查看刚刚收到的那张照片(或视频)。为此,Slingshot 还专门设计了“回应摄像头”(React camera)方便用户快速拍摄来回复对方。

Slingshot 应用的介绍Slingshot 应用的介绍,图片来自:Memebum

然而在去年 12 月,Slingshot 发布了 2.0 版本,也是至今的最后一个版本,它放弃了这个对新用户来说有点不太友好的“Pay to play”机制。随之,“回应摄像头”的设计也失去了意义。这让 Slingshot 变得跟 Snapchat 毫无差别。

同时,Facebook 也只是拿它作为实验项目,从来没有花力气推广过它,其背后团队最多时也只有十来个人。于是,这个小应用一直徘徊在苹果 App Store“照片与视频”分类下的第 400 位左右,这跟 Facebook 的庞大体量毫不相称。

Riff 则是一个视频内容分享应用,允许用户拍摄或者拿几张照片围绕当时的流行事件“剪辑”出一段大概 20 秒的小视频,分享给好友。这跟 Snapchat 的“故事”功能(Story Feature)比较像,只是 Snapchat 是利用用户的照片和视频由编辑编排出成品,Riff 则把这个权利也交给了用户,这也类似于国内的“美拍”“秒拍”之类应用。

Riff 应用的界面和宣传Riff 应用的界面和宣传,图片来自:DigitalTrends

至于 Rooms,针对的则是 Snapchat 的通讯功能,这相当于一个网络聊天室,用户可以匿名登录和大家聊天。不过 Rooms 似乎并没有扩大用户群的想法,必须要有邀请二维码才能加入这个聊天室。

Rooms 应用的界面Rooms 应用的界面,图片来自:The Verge

这三个围绕 Snapchat 某方面功能加以“微创新”而成的应用,最终都没什么大动静。不过创意实验室里还是诞生过相对成功的产品的,比如实验室的第一个项目:Paper(Facebook 的澎湃?)。

这是一个内容聚合平台,它最后启发了 Facebook 在自己应用、网站里加上即时文章(Instant Article)功能,也就是让内容生产者(媒体、记者)把文章、视频、图片发布在 Facebook 平台内部。这如今已是 Facebook 的核心功能。

这可能也就是 Facebook 发言人在关闭创意实验室时说的:“我们已经把这些应用的某些元素融合进了 Facebook 中。”

不过,至于为什么要关闭这个创新项目,外界一直有点匪夷所思,难道 Facebook 现在不需要创新了吗?

《连线》杂志看得倒是乐观些,他们认为创意实验室本身就不是个有形的地方,只是代表一种精神,如今虽然关闭,“它背后的那种态度并不会离开。”

不过,想想创意实验室诞生的时间点:Snapchat 咄咄逼人,估值迅速上升到一百亿美元的 2014 年;再看看实验室里的几个项目:针对 Snapchat 的关键功能寻求创新之道。

关掉实验室,大概是因为随着 Snapchat 的发展进入瓶颈,它对 Facebook 的威胁警报也解除了吧。

题图来自:Flickr@mkhmarketing

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