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福特尝试了新材料,这一次是番茄

马宁忆2014-08-13 16:53:16

关于可持续材料跟普通的材料有哪些区别?汽车厂商是如何大费周折的寻找可持续材料的? 福特公司总部的塑料材质研究专家 Dr. Ellen Lee 似乎给了我们一些答案。

和许多其他的汽车厂商一样,福特也在近几年密切关注起了使用创新的环保材料。之前,它曾和可口可乐合作,通过将后者具有 30% 植物成分的瓶子拉成纤维,以替换 Fusion 中原本使用的地毯、车顶棚和车门装饰条等材料。

这一次,它找到了食品生产公司亨氏,将它在番茄酱生产过程中所产生的废弃番茄皮加工成纤维,从而用这种可持续的绿色材料制作汽车内饰。

那么,可持续材料跟普通的材料有哪些区别?汽车厂商是如何大费周折的寻找可持续材料的? 关于这些问题,福特公司总部的塑料材质研究专家 Dr. Ellen Lee 似乎给了我们答案。

什么样的天然作物适合被合成为复合材料呢?

在福特汽车的天然纤维复合材料研究组中,Lee 和她的团队在番茄之外还研究过洋麻、剑麻纤维等植物。要想确定一个材料是否符合合成的标准,一整套符合标准的测试是必不可少的。

番茄纤维颗粒

“比如说,生产一些硬质塑料,我们会考虑使用番茄纤维,我们会测量它的硬度、延展性等指标。如果是用于外部零部件,我们会测量它的抗冲击强度,确保它在与另一辆车相撞,或者在停车过程中发生碰撞时,不会裂开。所以在研发阶段我们会在实验室做各种这样的测试,只有当材料符合标准时,才会被用于车辆生产中。”Lee 告诉《好奇心日报》。

而除了一系列测试匹配,地理因素也是一个重要的考量标准,为了节省运输上的环境和资金成本,他们而就近选择材料来测试。比如在亚洲,福特就更倾向于使用常见的竹子。但由于大豆在亚洲和欧洲的产量较小,因此在北美投入使用的、利用大豆油的提取成分制成的座垫就很难在中国实现了。

随着社会环境问题的凸显,使用可持续材料来减少碳排放量是工业生产上的大势所趋。虽然在美国市场,可持续材料生产的车辆内饰的确获得了消费者的认可,但 Lee 也提到了环保材料在属性上相比普通材料的不足。

比如,环保材料比较容易吸收水分。另外,它们一般会在高温的状态下被处理。如果环保材料处理不当,就可能会发生变色,甚至产生异味。因此,必须加入某些物质来预防这种变色有味的情况。

因此,考虑到可持续材料在加工过程中所耗费的资源,它并不直接意味着环保。关于这个问题,Lee 也给出了自己的看法。他们制定了出一套精密全面的评估方法,用以分析和研究应用这类环保材料在整个制造生命周期所产生的影响,比如共排放了多少温室气体,消耗了多少能源,然后将这个数据与传统材料的相关指标进行对比。在无法兼具所有指标的情况下,福特会相对偏重温室气体和能源燃料的分析和评估。

“消费者不一定会为可持续材料额外买单。但只要控制了单价,新材料会在未来变得非常普遍的。”Lee 对《好奇心日报》说道。

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