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商业

他原本是想卖无土栽培,却进军了美国的大麻市场

Paul Mozur2015-11-27 21:06:18

有人说他的公司是中国新一代创业公司的典范,更灵活、更有国际意识,并且比上一代人更有全球化的野心。

在中国,人们密切关注食品安全的问题,于是居民有时会在公寓之间的绿地上种花园。还有人在窗台和阳台上种植物,或者用专业的电子商务服务来追踪食用安全的蔬菜肉类。

这些生活习惯促使 Lennon Tsai 创立了一家公司,向那些想要在城里种植的人们提供所需的水培设施,让他们栽种自己的室内花园。虽然 Tsai 努力把产品卖给中国的新兴中产阶级,因为他们对中国泛滥的水土污染很关注,不过很偶然地,他遇到了在美国的第二个市场。

“我的有一个美国顾客买了我的产品,然后在家里种大麻,之后给我发了照片。我简直震惊了;我很吃惊我们的产品还能用来种大麻,”Tsai 在最近的采访中说,“直到后来我才意识到,这是个巨大的市场。”

Tsai 的公司 iGrow 在低价制造商的帮助下,现在把目标瞄准了美国,卖一些实惠的种植套装。他的公司设在中国杭州,是中国新一代创业公司的典范,更灵活、更有国际意识,并且比上一代人更有全球化的野心。

在采访中,Tsai 谈到了把他向员工推广市场策略时遇到的困难,以及他创立这家公司的理由。

Q. 成立 iGrow 这家公司的背景是什么?

A. 我出生在农村,成长在偏远的村子里,周围环境很不错,有各种花草植被。小时候,我会和大人一起从事种植活动;我种过大米、各种花、还有其他各种农作物。但随着中国的工业化发展,我长大的地方现在已经没有绿色植物了。随之消失的还有人们对自然环境的情感。于是我一直有个心愿——有没有可能不用泥土来种植花草呢?

Q. 年轻人是怎么喜欢上你的产品的?

A.我们大多数客户年龄在 20 到 40 岁之间。年长的一代人习惯用土壤种植;许多人把植物放在阳台,每天给植物施肥,但年轻人没时间这么做,况且他们没有园艺的相关知识。年轻人不懂怎么种植物。

我们就要做一些教育普及工作,教会人们有关无土栽培的内容需要花一些时间。暂时,我们从种花开始。种花的话,你可以实际观察到花的生长变化。许多女孩喜欢花花草草,但她们很难养好。许多人连仙人掌这种旱生植物都养不活。

Q. 你是怎么发现有无土栽培有另一个市场的?

A. 我有些住在加州的亲戚。在加州,种大麻在某些情况下是合法的。我本来没有太注意这个市场。我认为,大麻和我们没什么关系。然后我的一个美国客户买了我的产品,然后在自己家里种起了大麻,之后给我发了照片过来。我当时简直震惊了;我很吃惊,我的产品居然还能用来种大麻。直到后来我才意识到,这是个巨大的市场。我后来了解到,很多人喜欢在家里种大麻。我做了有关美国大麻的研究。在美国有些州,大麻是合法的,其他州还没有定论;还有某些州,医用大麻是合法的。许多美国的顾客都表示出合作意向,这更坚定了我的想法,就是我们可以在这个市场里有所作为。

人们从去年底、今年初开始用这些装置种大麻。已经有一段时间了。只是我一开始没注意,后来这成了我们公司在海外的一个市场策略。

Q. 在中国,大麻的使用要少见得多,而且面临着严肃的法律制约。你怎样面对你的员工对计划的反对声?

A. 关于我们的 R 和 T 团队,他们是有些担心。许多人认为大麻是坏东西。不像种花、种蔬菜,人们都觉得很健康。他们认为大麻是不健康、对人体有害的。所以有人很担心,他们希望我们负责的产品应该对人类健康有益,对净化室内空气有益。曾经我们有一些争论。但后来我们成功消除了他们的顾虑,做了些工作,其中一个就是给他们看了国家地理频道的一部电视片,片中介绍了大麻在美国的现状,为什么政府允许人们使用大麻,为什么大麻在某些州是合法的。这就他们了解到,大麻不是人们所想的那样。

Q. 年轻的同龄人对这个想法有什么反应?

A. 我的一个同学在耶鲁大学读生物学博士,他告诉我一定要关注美国的大麻市场。我问为什么?他说,很有可能,美国的这个市场比你在中国的花卉市场还要大。大麻在美国有优先权,此外还有香草、薄荷这些西方食品中也广泛采用的成分。

Q. 你觉得,你的公司是否表明了中国创业公司已经变得更有国际化思维了?

A. 我的妈妈和姐姐住在西班牙。我有很多朋友住在美国,许多同学也考虑移民美国,很多人都在美国接受教育。我们渴望了解国外资讯,想学习有关商业的内容。10 年前,上一代人对世界没有太多看法,我们则更加国际化,而且,我们想把生意从中国大陆拓展到海外市场,建立一个国际商业社区。我只是这代人中的一个,或许我代表了这代人的某些希望,也就是,希望海外的人们也参与到我们的商业活动中,让他们也能喜欢上我们的产品。

翻译 Alicia Lee

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