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智能

半个世纪前的人们,怎么想象现在的电脑?

徐弢 2015-11-25 18:48:08

一个来自 58 年前麻省理工学院的时间胶囊将会告诉你这一切。

上周,麻省理工大学的施工队发现了一个在地下埋了 50 多年的“时间胶囊”。

这个玻璃圆桶做成的“时间胶囊”是 1957 年为纪念卡尔·泰勒康普顿实验室的开幕式而由实验室特别吹制,放入诸多物件后被 MIT 的主席 James R.Killian Jr. 等人在 6 月 5 日埋入地下,计划再度打开的时间是在一千年之后,也就是 2957 年。

有趣的是,这个玻璃容器内也放了不少说明 MIT 当时状况,以及当时人们对于科技的想象的东西:Killian 主席的一封信、一些波士顿第一国民银行的硬币、一份碳-14 样本,1957 届的纪念杯、卡尔·T·康普顿的“一个科学家的演讲”,还有一个“低温管”(cryotron)。

1957 年埋下的时间胶囊1957 年埋下的时间胶囊

这个低温管曾经是 1950 年代麻省理工学院对于未来计算机的想象。它由 MIT 的 Dudley Allen Buck 在 1950 年代发明,当时 Buck 希望能依靠这个设备替代当时比较流行的晶体管,成为未来电子计算机的材料。

所谓的低温管本质上是一种使用超导体的开关,承担计算机上的逻辑判断的功能。它由两根超导电线组成,由铜或者其他材料构成。当一股电流经过其中一根电线时,这跟电线就会产生磁场,迫使另一根电线从超导转化过来,形成对抗,从而形成开关的作用。

由于低温管能经受相当于三极管或晶体管的电流,Buck 认为,它是大幅缩小电脑的关键。将其与微型处理器和印刷电路板结合使用,他认为 1957 年使用晶体管占满整间屋子的计算机,例如马克一号计算机,可以变成能放入到公文包内的大小。

马克一号的左边部分

最早的一批计算机之一:马克一号

这个愿景最终没能实现。一方面是由于 Buck 在 1959 年由于实验室事故病故,另一方面,后来的潮流被英特尔推出的第一个商用微处理器 4004 所引领,而后就是微型计算机的出现,以及其中的人物 PC。 

题图来自:wikipedia 文中图来自:gizmo维基百科

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