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Best on the Web

Siri为什么是女性?

里约2015-11-03 16:18:41

Best On The Web 是一个推荐性栏目,每个工作日我们会从互联网世界中找出最好看的内容,希望这个栏目让我们始终与阅读、知识和美好在一起。

Wired

Siri and Cortana Sound Like Ladies Because of Sexism

向 Siri 提问一下,「你是不是女性?」试试看。她会告诉你,「我是无性别的。」或者会说,「就和仙人掌,或者某些鱼类一样。」

亚马逊的 Alexa,微软的 Cortana,三星手机上的 Google Now 都是一样。但难道它的声音听起来不就是女性?

文化层面,我们想当然认为它们就是女性,不自觉地用女性代词形容它们。在古斯堪的纳维亚语当中,Siri 被翻译成「引导胜利的美丽女性」。

整个世界也变得更女性化了。这些声音指示系统不仅存在于手机上,还出现在很多技术产品当中。比如最近刚刚上市的新的 Apple TV。Nest 的烟雾探测器的交互界面也嵌入了女性声音。西方人习惯在很多领域谈及性别平等问题,为何技术产品如此的女性化?

很容易得出的一个原因是,程序员或工程师大都是男性。他们也可能受到 Her 这样的人工智能电影的影响。但是最主要的原因其实是这种做法对商业上的影响。人们倾向于信任女性的声音。这样无论是品牌经理还是产品设计师,需要设计声音的时候,都会希望尽可能让更多人接受。

印地安那大学信息与计算机领域教授 Karl MacDorman 和他的一些同事做了个实验,将不同性别的录音小样放给不同性别的人听。结果发现,人们对女性的声音反应更积极。

公司自然会选择能触及更多人的女性声音。但并不是所有声音都可以,它需要和你的品牌基因相关。Nuance Communications 的副总裁 Greg Pal 是很多公司咨询的对象。他有个 100 多种声音的数据库授权给他人使用。他表示,有些品牌的确会选男性声音,比如 Domino's Pizza 的助手 Dom—让那些礼拜天看球的男生点餐的时候觉得很有效率。但是大部分品牌依然选择女声。

最好的用户界面其实是让你别把注意力放在它本身。Pal 认为,如果你留意到声音的差异,就会从它实际讲述的内容当中分神。比如,从小讲述美式英语的人,英式英语就会让他们受扰。人们将注意力放在内容本身,声音仅仅作为背景。这样效果最好。

短期来看,女性声音肯定更为普遍。斯坦福大学传播学教授认为,人们倾向于认为女性声音是协助他们解决了某个问题,而男性声音更像指示他们如何去做。我们想让技术帮助我们,但是更想自己成为自己的主人,因此也会喜欢女性声音。

但是切换男性和女性两种方式,也并不像换个频道那么容易。因为男性和女性说话方式也有明显差异。女性更喜欢说「我、我们」,男性更喜欢用数字表达。如果让女性声音按照男性方式讲话,就会很奇怪。

当然随着人工智能和云存储的进步,声音会变得越来越多样,你总能找到最适合自己的声音。

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