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文化

一座历史悠久的酒厂里,却有全英国最先进的植物园

David Graver2015-11-03 14:15:00

传统与现代并存,并非不可能。

由 Coolhunting 授权《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载。

来到酒厂,最令人震撼的往往就是,你会发现,原来所有某一品牌(或者许多品牌)旗下的烈酒都产自你脚下这片土地。Bombay Gin 品牌的 Laverstoke Mill 酒厂也不例外。不过,Laverstoke Mill 酒厂里有意思的东西可远远不止于此。我们游览了目前 Laverstoke Mill 酒厂所使用的生产设备和游客中心。这段旅程令我们大吃一惊——除了这间由最早可追溯至公元 903 年的造纸厂翻新而来的酒厂和它超现代的玻璃温室以外,酒厂对循环能源可持续性的不断开发也令我们惊讶不已。这是一个经过充分考虑后设计而成的奇迹之地,而 Bombay 旗下产品系列每一滴酒液碰巧也都产自这里。

在英国汉普郡的 Laverstoke 小镇,当这个地方第一次出现人类建筑一百多年以后,1086 年,关于此间有磨坊运作的消息第一次被写进了文件资料里。1700 年代,这间谷物磨坊工厂变成了一间备受赞誉的造纸厂。而今天,在游览此地时,(我们可以看到),Laverstoke Mill 酒厂的设计中最显著突出的一大影响因素,正是磨坊时代的砖瓦石块。一条沿着特斯特河流动的清澈白垩小溪,给这一整片地区带来了沼泽湿地的气息。与此同时,它还为酒厂某些部分的运作提供了动力,让人感觉来到这里就好像是回到了过去。这片土地既是一片保护区,也是一处被列为“具有特殊科学价值”的地区。大自然环抱着这座酒厂,古老的砖块掩住了酒厂里配备的现代设施。

在整个 Laverstoke Mill 酒厂的中心地带,由富于想象力的英国设计师托马斯·赫斯维克(Thomas Heatherwick)领导的设计公司赫斯维克工作室(Heatherwick Studios)设计打造了一座与众不同的植物温室用以装点酒厂。温室的玻璃外壳起于湖边,向着天际延伸,然后交织着插进了后面的砖墙里。温室内部种植了 10 种植物,每一种植物都是在孟买被发现的——不过由于数量方面的原因,酒厂并不会用这些植物来酿酒,它们更多只是用于观赏参考,(让游人得以直观了解酒厂所使用的植物)。这间温室为那些不知英格兰田野间是否能生长的异国植物打造了一个小型微气候环境。

酒厂设有一间古朴的品酒室。此外,这场酒厂游览之旅还包括一场品牌历史之旅和一场植物体验之旅。在植物体验之旅中,你可以简要了解到酒厂所有酿酒原料的产地来源,还可以触摸嗅闻酿酒所用的各个原料成分。(对于普通人来说,这场酒厂游览之旅到这里就告一段落了。)不过对于真正的鸡尾酒专家,Laverstoke Mill 酒厂还额外准备了一场由公司的酿酒大师主讲的杜松子酒鸡尾酒大师班。在这一小时的课堂中,参观者将会坐在吧台后,按照自己学到的鸡尾酒调制方法亲自调制鸡尾酒。

Laverstoke Mill 酒厂一年 355 天、每天 24 小时都在酿制杜松子酒。在参观酒厂时,你会看到一些在这里工作的人。这对酿酒大师尼克·福特汉姆(Nik Fordham)来说非常重要。这位酿酒大师告诉 CH:“我听到人们说,一些大型生产商并没有(和他们规模名声)等同的手艺——我不喜欢‘手艺’这个词,它老让我想起针线活儿。在我看来,酿酒是一门技艺,但是酒的好坏和酿造它的人有关,和人们在每批酒中投入的关心、热情以及专注程度有关。我会邀请别人过来和我交谈,看我在这里酿酒。我们出产的每一批酒都是手工酿造的。酿酒也涉及到感官,我们也是在通过鼻子酿酒,是人在决定着酒的好坏。我们有着最复杂的控制体系,但它的作用其实只是提供信息以便我们做决定,它不会替我们做决定。”反过来,这一旅程也让参观者看到,在 Laverstoke Mill 酒厂,所有的植物都要先经过检查,接着逐批由工人手工称量,然后才会进入Laverstoke Mill 酒厂特有的“蒸汽浸渍(Vapour Infusion)”加工环节。

高级品牌大使山姆·卡特(Sam Carter)不仅拥有丰富的知识,了解全球各种杜松子酒的变种以及季节性鸡尾酒的变种;而且在 Bombay 旗下最奢华的产品 Star of Bombay 的开发及生产上,他也拥有发言权。卡特解释说,整个 Bombay 产品系列都属于淡体金酒。也就是说,这类杜松子酒中只含有烈酒、植物和水。“基本上,烈酒就像是一块吸收味道的海绵,”他解释说,“它就像你手中的空白画布,你可以在上面用植物画出你的形象轮廓。我们这一系列共有四款杜松子酒,四款全部都是淡体金酒(London Dry),只经受过一次蒸馏,而且经过了‘蒸汽浸渍’。”Laverstoke Mill 酒厂的“蒸汽浸渍”加工过程可以追溯到 1831 年,你可以在现场看到这一过程——植物并不会被放进蒸馏器蒸煮,相反,它们会被放置在一个悬在 35 英尺高的空中的多孔篮子里;粮食酿造的烈酒要先汽化后通过这个浸渍篮(以获取植物的风味),然后再冷凝成酒液。这是一种相当有效的传统方式——而且也和酒厂所在的这个地方相符。

接着,这些植物会被弄干。然后,酒厂会把它们放在一个生物质锅炉(这个锅炉也为酒厂提供能源,很像河里的水电涡轮机)中,用可再生的木片烧灼这些植物。之后,余下的灰烬就会被送往当地农场用于肥田。酒厂还会收集雨水。即使在修复建筑物的结构时,酒厂依然选用了复原的砖块和屋瓦。这种对过去与现在的平衡值得尊敬。不过最重要的一点是:Laverstoke Mill 酒厂会给你一种不同于其他在酒厂建筑热潮中建立起来的酒厂的体验。

游客可在 4 月至 9 月的周一至周四和 10 月至 3 月的周五至周日前往 Laverstoke Mill 酒厂参观。门票价格为 15 英镑,提供一份附赠的酒水。Laverstoke Mill 酒厂位于英国惠特彻奇伦敦路(London Road, Whitchurch, United Kingdom),距离伦敦市约 1 小时车程。

照片来自 David Graver       

翻译  is译社 钱功毅

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