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设计

丹麦这组标价 3.9 万美元的音箱,卖的到底是啥?

Nara Shin2015-10-23 01:25:00

贵是贵了点,但是贵得很有道理。

由 Coolhunting 授权《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载。

古怪、美型、与众不同——通常这些不是形容高保真音箱的形容词,但用来描述 Bang & Olufsen 的最新力作 BeoLab 90 有源音箱却最为贴切。经过多年精心打造,这款成品在上周对公众揭晓——结果多数媒体将注意力放在了每个单元 3 万 9000 美元的价格上(至少要买一对)——而我们要探讨的不仅如此。为报道此次发布会,Cool Hunting 赶赴 Bang & Olufsen 在丹麦斯楚厄(Struer)的总部和工厂,亲自倾听这一雕塑化音箱的声音,了解它是如何诞生的。在观察了它设计、组装和测试各个环节后,我们带来了下面这个故事:一个充满热情的公司是如何献身于声音、设计与人。从斯楚厄的研发者、工厂的员工,到遍及世界各地、在家使用音响产品的人,甚至录音艺术家和工程师自己——都对它怀有一份敬意。

过去几十年,Bang & Olufsen 赢得了“面向未来的设计”的声誉。他们备受赞誉的 1974 产品 Beogram 6000(目前收藏于美国现代艺术博物馆),看起来还像是下个世纪用的留声机。这家公司的上一款音箱产品 BeoLab 5 面世于 12 年前——可是现在公司还会接到关于这款产品何时上市的询问,因为不知情的顾客以为这是款新产品。真正的新品 BeoLab 90 不同寻常的是,它的形态完全由功能决定,关于这点我们后面会说到。

“我们开发任何音箱的使命,都是让顾客在起居室里听到艺术家录音时在录音室听到的声音,” B&O 声音设计部门的技术专家 Geoff Martin 在介绍 BeoLab 90 时说。“所以在理论上,如果你坐在沙发上用我们的音箱,你听到的就是母带处理工程师或录音工程师在工作室里听到的声音。“这是个极具挑战性的任务,因为录音室和起居室是两个截然不同的空间,而 B&O 以尖端的技术方案使两者相遇。4 个低频、7 个中频和 7 个高频扬声器,一共 18 个丹麦制造的 Scan-Speak 扬声器驱动(据说品质最佳但价格不菲)置于 BeoLab 90 的不同方向上。18 个驱动,每个扬声器都有一个扩音器(为 B&O 专门定制)、DSP 和滤波器,使之真正独立发挥作用。

Martin 对我们这些非音响专家解释说,最“普通”的扬声器问题在于,它的声音会在侧墙反弹,反射的声波会覆盖了原有的录音信息。你会因此失去声音的距离感和深度。一般情况下,对于不自然的 3D 效果而言,低频和高频不会发生这种情况。“因为我们对额外的驱动设备有所控制,就可以做出我们想要的效果,”Martin 说。一个高频,一个中频和一个低频会组合成典型的三分频音箱。侧面和背面额外增加的驱动能吸音,并且传递更多能量。这能让听者对音箱的方向性有无比精准的控制(通过手机应用或 B&O 电视),适用于各种场合:当你独自聆听最爱的音乐专辑时,选择窄音束(将录音环境几近完美地重现),在多人观看电影的时候,采用较宽音束(牺牲一些声音深度,使每人都享有相似的听觉体验)。

因为多个驱动指向不同方向,信号处理(音箱的“大脑”)可以做出改变,确定哪个驱动作为“主要”的音束。声音可以向 5 个方向调控,不像大部分音箱那样只限于一个方向。因此,无论 BeoLab 90 怎样放置,也不管你坐在哪儿,你都可以在你喜欢的位置制造一个最佳聆听点。对于派对来说,声音可以以 360 度无死角发散。如果将音束方向控制与之前提到的音束宽度控制,还有 BeoLab 最新的房间活动补偿功能(Active Room Compensation)配合使用,你就能为自己打造一个精确、独特、多功能、为你的生活方式与需求量身定制的音箱。

不管最终产品的视觉冲击力如何,BeoLab 90 都是 Bang & Olufsen 最独特的产品之一,它的声学需求完全通过外形表现出来。“梦幻音箱”(排除特定成本、尺寸和设计等限制条件)的想法,在声学部门发酵了很长时间(Geoff Martin 有一个信息丰富的幕后博客,从声学部的视角描写了整个开发过程)。随着品牌的 90 周年到来,这成了投入适当人力物力和时间来聚焦这个特别项目的绝好时机。

德国科隆的 Frackenpohl Poulheim 也参与了这个项目;这家工作室此前与 Bang & Olufsen 的两个乐系统项目合作过——BeoSound Essence 和 BeoSound Moment,但还没合作过音箱产品。(我们很欣赏他们设计的 HEIMPLANET 充气帐篷)。他们关于这一产品的限定要求包括:具体的 18 个扬声器配置、无比大功率(超过 8000 瓦,会转化为很多热量),还有不同寻常的大尺寸(B&O 的专业就是一体化产品),当然了,空前的设计水准也是 B&O 所期待的。

成品的硬铝骨架足够强韧,能够托起整个顶部;3 个精细的铝框安在外侧,而没有焊接在结构上,所以可移动。虽然最初的音箱打算像个凳子一样站在 3 个点上,但最终需要更大体量和供电,于是音箱底部不得不闭合起来,以适应更大电量。整个结构以橡木板和半透明纺织物部件(具有弹性,也是为 BeoLab 90 专门定制的)覆盖。“我们谈到的这些挑战不过是其中简要的一部分。如果你想创造与众不同的产品,你就需要挑战让不可能变为可能的事情,否则最终你做的不过是人们了解的或能够预料的产品。这就是我们所面临的挑战。” André Poulheim 说。

“当人们问我,Bang & Olufsen 是干什么的,我总会说,关于 3 件事:声音、设计和工艺,”首席执行官 Tue Mantoni 说。BeoLab 90 在这 3 个领域都能成为典范,他强调说:“它不是为每个人准备的产品,因为不是每个人都有财力或兴趣来投资这件产品。不过,它一定会成为每个人都知道的产品。”关于价格,我们只说一句:如果要从其他品牌购得一套类似的音响配置,你需要花上好几倍的价钱(而且没有那么多高端音响系统有好看的外观)。这本身就是个高额交易,因为 BeoLab 90 本质上是一整套音响系统:带有 18 个独立驱动的有源音箱,不需要额外的前级板、功放、DAC 等配备。插上电就能用,混音、配对、调整这些纯发烧友才喜欢复杂设定过程要少得多。这都取决于你的品位与生活方式,要知道 B&O 通过投入了成千上万个小时测试、计算和配置来为用户提供完美的声音,这也会让人心里平衡一点。实际上,这其中一部分时间要用来播放 90 年代的欧洲舞曲电子乐,整晚用大音量来播放音乐,查看电流与磁性元件的损耗,以及是否有过热的情况。

那么,BeoLab 90 究竟让我们感受如何呢?我们闭上眼睛坐在 Bang & Olufsen's 的特别试听室里,那对大师级音箱与整个房间都在第一首歌响起的瞬间消失了。我们听到的不是从 2 个特定点发出的声音,而是歌手 Weeknd 在我们面前唱出的心声。Benny Goodman 的乐队也表演了一组作品,你能想象出每个乐师都坐在什么位置。当你坐在最佳聆听点,BeoLab 90 制造这种逼真的 3D 声音舞台的能力无与伦比。这也带来了个问题,对于某些音乐而言,音箱会不会“过于”好了?现在一些经典的音乐唱片并不是精细录制的(想想滚石乐队,他们把法国一个地下室变成了临时工作室和吸毒窝点)。不过,当所有变量都完美匹配,音乐将听者完全吞没,声声敲打心房,这种不可思议的技术与工程成果就变成了源于内心的人性体验。

Bang & Olufsen 已经做出了 BeoLab 90 这样的产品,那么接下来要怎么走呢?“我们有很多可探索的地方!”品牌、设计与市场主管 Marie Schmidt 告诉我们,“其中最酷的一个,也是我们前段时间开始做的事,就是探索我们在 BeoLab 90 开发过程中实现的一些新知和新技术,看如何将这些应用于更多人用的小型产品中。现在我们已经有了些进展。在明年之内,你会体验到一些更普罗大众的小型产品。”

BeoLab 90 目前正在生产中,将会从 2015 年 11 月 17 日起,在全球部分的 Bang & Olufsen 店面开始销售,这天也是公司的 90 周年纪念日。如果你喜欢 B&O 的美学和产品理念,想先找一款好用的入门级产品,那么可以看看 B&O Play 系列的扬声器和耳机。

最后一张图片版权 Bang & Olufsen,其他图片来源 Nara Shin

翻译 Alicia Lee

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