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智能

四级没过别伤心,MIT 认为可能是你太聪明

唐云路2014-07-29 16:45:00

和青春期一起远去的除了疯长的痘痘、年少的爱恋,可能还有快速学习语言的能力。有时成人面对比自己学语言快得多的儿童,只好愤愤甩下一句:你知道我有多努力吗?

是,我造你有多努力,可有的时候,方法不对,努力也没有什么用。

我们这里谈论的不是成功学,而是学习外语的正经事。

在移居外国时,难倒大人的语言障碍往往难不倒孩子。短短的几个月时间里,可能家长的外语水平还停留在应付日常购物和点餐上,儿童却已经把外语说得像母语一样溜了。成人可能需要学习很久才能学会虚拟语气的正确用法,而儿童就好像天生就会一般,在这些复杂的语法上有着特殊的天赋。

有的时候你不得不承认,随着年纪增长,学起外语来就是慢了。放松,这也许是因为你的大脑太发达,而不是因为你的记忆力减退了。发达的认知能力在有些时候反而是学习的阻碍。MIT 最近的研究显示,反复记忆能够帮助你学会语言的基本要素,而在语法的掌握上,反复记忆只会降低学习的效率。

以往有一些研究认为,这一现象与脑部构造的发育有关。语言的学习是在大脑中形成一系列神经回路的过程,这些神经回路负责将字词与读音组织起来,而这些神经回路一般在青春期左右发育完成,之后再为新的语言创建新的神经回路就会变得困难。

上世纪 90 年代,语言学家 Elissa Newport 曾提出假说,成年人的认知能力比儿童更为发达,在学习新语言时他们倾向于动用全部的注意力,这导致同时分析的信息过多,反而对语言的学习造成了干扰。

MIT 麦戈文研究院的博士后 Amy Finn 和她的团队设计了两组实验,要求志愿者在专心学习和一心二用两种状态下进行不同的语言学习。在记忆单词方面,专心学习的一组成绩更好,而在做略为复杂的语法测试时,专心记忆的一组反而表现不佳。Finn 介绍,勤奋学习可以让你记住更多的单字,或是掌握基本的句法结构,但是在学习词形变换和语法结构的时候,越是努力,可能情况越糟。

在语言的学习上,不同的部分需要调用的记忆系统不尽相同,有些部分使用陈述性记忆系统会更有效率,比如背诵单词,而有些则需要使用更有逻辑的程序性记忆系统。儿童在学习语言时受陈述性记忆系统的干扰较小。成年人往往在在需要使用程序性记忆的时候,更多的使用了陈述性记忆系统,导致“再努力也没有用”。Finn 表示,如果在需要程序性记忆的地方,一遍遍加强陈述性记忆,只会事倍功半。

这一实验并没有解决成年人怎么学习语言的问题,在接下来的实验中,研发团队将更关注大脑中控制陈述性记忆的部位,通过颅内磁性刺激或是用药来抑制其活动,以验证成人是否能够跨越这一学习障碍。

而对于正在外语中苦苦挣扎的广大同仁,我知道我们已经足够努力了,实在不行,还可以在未来让孩子多学几门外语。

反正,光靠死记硬背是没有用了。这一点,我们早就知道,不是吗?

题图来自  SouldWe

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