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商业

设计公司做孵化器,卖的是什么?

马宁忆2014-07-28 16:35:00

两个月前,创业公司 New Matter 在众筹网站 Indiegogo 上推出的家用 3D 打印机迅速完成了众筹。不过跟其他的众筹项目不同,它的背后还有一个知名的设计咨询公司 Frog 。

创业公司 New Matter 的商业模式基于这样一个理念:让普通人也会用并且想用 3D 打印。为了实现第二点,他们在设计并制造了一个 3D 打印机的同时,还设计了一个让用户自己上传样稿的平台。

这台叫做 MOD-t 的小机器在 2 个月前上线众筹平台 Indiegogo,迅速超额完成筹款任务,页面下方还挤着一堆重要科技媒体的 Logo──包括 Business Insider 到 The Verge 都报道过这家初创公司的作品。

你的确可能被吸引。MOD-t 扮演的角色并不是为你的生活增添什么,而是试图去解决问题。比如打印一个门把手,而你很容易在平台里选择一个现有模板,然后直接打印,一切显得简单易懂、唾手可得。售价不足 300 美元的机器本身支持 Wi-Fi 连接,因此用户可以通过电脑或者手机连接在线商店。相比于其他 3D 打印机,它的售价相对低廉,还支持彩色打印。

很大程度上,New Matter 的成绩要归功于 frog 影响力。New Matter 是这家跨国设计咨询公司第一个孵化的创业项目,他们此次的合作囊括了前期策略制定、设计、品牌营销以及 app 制作等全部环节。甚至在 Indiegogo 上的介绍视频,你也可以看到一种非常成熟的视角,这样的视角苹果等大公司都一遍一遍地使用过:不仅仅谈论产品本身,也在谈论可能使用这些产品的人们的生活。

从 New Matter 的视角来看,这样的合作最大的好处,就是去除了创业目标的不确定性。从一开始就确定“要做一台普通人都愿意使用的 3D 打印机”要比普通的 3D 打印概念来得务实很多。

3D 打印设备已经成为一个耳熟能详的概念,一家初创公司可以迅速脱颖而出,frog 在媒体界积累的声誉不可忽视。但后者的核心竞争力,还是把创业理念变成一个完整的故事销售出去。比如在解释为何要借助 Indiegogo 平台的时候,frog 风险合作副总裁 Ethan Imboden 对《好奇心日报》说:“很多人只是通过众筹来筹集资金, 但我们却想做得更大胆,我们要借众筹激活一个用户社区。”换句话说,frog 希望解决所有平台创建者面临的问题:如何用更多的用户吸引更多的设计师,与此同时,如何用足够多的好设计吸引足够多的用户。

除了 New Matter Inc. ,目前在 frog 孵化器列表上的还有其他 4 家创业公司,均集中在硅谷,而孵化本身也由 frog 旧金山办公室完成,如果一切顺利,未来有可能会拓展至全球。

这家成立 40 年的设计公司起步于工业设计,逐渐过渡到咨询业务,而现在开始进入创业孵化领域。设计被衍生成一个更庞大的概念,当然同步提升的还有利润率。在 New Matter 之前,类似的业务模式仅仅被运用在财富 500 强这样的大客户上──不仅设计产品,也设计服务流程和品牌理念。

与 New Matter 的合作让 frog 这样的设计咨询公司业务更近一层,你可以说,设计公司现在成为了广告公司的竞争对手。毕竟要在越来越激烈的竞争中服务客户,人人都需要弄清楚“我可以是谁”这个问题。

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