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变成公益企业的众筹鼻祖 Kickstarter,在创办六年里都改变了什么?

智能

变成公益企业的众筹鼻祖 Kickstarter,在创办六年里都改变了什么?

钟舒婷 2015-10-15 22:00:00

来说说,大家参加过哪些众筹项目?都收到货了吗?

本周二,联合国难民署在 Kickstarter 的众筹项目结束了,7 天筹得 177.7 万美元。

“联合国难民署正在努力补救一个全球性危机。你可以伸出援助之手。”——作为 Kickstarter 上月宣布转型公益企业来的第一个公益项目,Kickstarter 与联合国难民署共同发起了这次旨在帮助叙利亚难民的募款

除了在首页的活动图,在其他项目的页面中也露出了硕大的蓝色横条,占据网页 1/10 的空间,提醒大家帮助难民。

Kickstarter 叙利亚项目页面Kickstarter 叙利亚项目页面

2009 年 4 月创立以来,Kickstarter 从零开始建立了互联网众筹模式。所谓众筹,就是发起人在互联网上发布创意,形式不限,以各种方式吸引大众为其捐助金钱的活动。

根据 Kickstarter 提供的最新数据,目前全球已经有 960 万人在这个全球最大的众筹平台资助过项目,总计超过 20 亿美元。现在每分钟的捐助额都超过 1000 美元、每天至少有 40 个项目达到目标金额。

在新闻报道中,Kickstarter 往往和智能硬件产品同时出现,而国内的效仿者点名时间、京东众筹等看起来几乎等同智能硬件线上商城。但在 Kickstarter 成立的六年多时间里,硬件科技产品却不是主流。

除了硬件,Kickstarter 上还有些什么?

尽管我们对 Kickstarter 的印象通常停留在科技类硬件上,根据公开资料,音乐、艺术、影视类是 Kickstarter 上最大的类别,成功募捐项目占到一半以上,而游戏类则常年占据募捐数最多的宝座。

Kickstarter 各种类项目数量

曾经默默无闻的音乐人 Amanda Palmer,曾做过一个主题为“The Art of Asking” 的 TED 演讲,讲述她在 Kickstarter 上众筹新专辑,最后得到了 120 万美元的支持的故事。项目成功后她为了回馈支持者,还另外举办歌迷家庭聚会,并完成了巡演的梦想。

Amanda Palmer 众筹页面Amanda Palmer 众筹页面

也有人在上面为了众筹个性 T 恤、书本、绘画、纪录片等,例如记者 Anderson 靠 Kickstarter 完成了独立电影 Wish I Was Here 的拍摄,并在影院上线;母亲薛晓岚将教导孩子中文的经验出版成书,并获得了设计杂志《Wallpaper》的年度生活革新奖……

Kickstarter 各类别项目成功率

但在 Kickstarter 募资最多的前 20 项目中,前三名都是科技类的硬件:2015 年的 Pebble Time 和 2012 年的 Pebble 第一代产品、Coolest Cooler 等。

科技类的项目成功率只有 20%,是所有项目里最低的。科技硬件类项目呈现出明显差异,获得大量媒体报道的人气项目聚集了大部分的资金,而其他项目大多会失败。这也解释了为什么我们常听到 Kickstarter 科技类硬件的消息报道。

Kickstarter 各分类项目成功率排行

这些项目是怎么到你面前的?

互联网带来的信息公开和流通,是 Kickstarter 能成立并发展的原因。

2002 年,当创始人之一的佩里·陈(Perry Chen)打算和朋友一起举办一个 DJ 秀时,但却无法确定是否能卖出足够的门票,同时也筹不够 15000 美元的前期投入。

DJ 秀泡汤了,但这让佩里开始思考:新事物的出现都有风险,怎样才能让有创意的人能够先拿到资金展开尝试,并且又能将风险降低?假如办不成 DJ 秀,就把门票钱退给大家。

理论上说,在现有的市场下存在着很多尚未被满足的小众需求,常见的如个性化的 T 恤、只有自己喜欢的歌的 CD 等,以前没有人知道怎么找到这部分需求的人,在互联网诞生后,将一群志同道合的人集中到一起的可能性才终于诞生。

Kickstarter创始人,左为佩里·陈,右为扬西Kickstarter 创始人,左为佩里·陈,右为扬西

2009 年,佩里在纽约一家咖啡馆遇见扬西·斯特里克勒(Yancey Strickler),两人对这个想法一拍即合,随即诞生了 Kickstarter 这个网站,使命是帮助有创意的点子成为现实。

假设你有一个很好的想法,并打算上 Kickstarter 众筹,那通常要经历哪些步骤呢?

首先需要保证项目符合 Kickstarter 的分类,因为这个网站通常只接受创意的项目,如果你的项目是关于硬件的,还需要有实物原型以及制造计划。

然后,众筹发起人还需要向 Kickstarter 提交一份完整的项目策划,例如是一个能通过太阳能充电的手机壳,就需要提交这个手机壳的详细信息参数、制造计划、截图、原型、回馈方案等,最好还有一个吸引人的视频。通过 Kickstarter 的审核后,再确定项目的最低募资金额和截止日期。

最后就是宣传和等待了,在 Kickstarter,如果项目失败,那么所有金额就原数退回,发起人一分钱也得不到。反之 Kickstarter 在扣除 5% 的手续费后,会将筹款转给项目发起人。

这六年半,Kickstarter 给世界带来了什么变化?

Kickstarter 最初成立的目的是为大牌唱片公司和好莱坞不愿侧目的音乐与电影项目以及艺术、戏剧、连环画和时尚项目提供一个平台,因此 Kickstarter 鼓励的,是那些不会被摆在超市货架上的、制造于工厂流水线之外的项目。

它提供一个展示和募资平台,不参与项目的任何过程,任何人都可以登陆网站展现他们的创意。每个项目或产品都由发明者自己负责,专利权也属于发明者。

在 Kickstarter  “全部或者零” 规则下,如果一个产品失败,也许就说明这个产品能吸引的用户过少,相当于市场调研。如果一个产品成功了,那么发起人就得到一笔早期资金,为实现自己的创意踏出第一步。

而项目投资人作为产品的第一批用户,也能获得创造某个事物的参与感和自豪感,他们可以在社区向发明者提出建议,并向身边的人推广。

Kickstarter Top 20

其中,两次打破 Kickstarter 众筹记录的 Pebble 智能手表可能是最耳熟能详的例子。2012 年 4 月,创始人 Eric Migicovsky 和团队无法为自己的硬件创业项目 Pebble 拿到风险投资,只好试着将产品放上 Kickstarter 众筹。

出乎意料的是,两小时内他们就完成了 10 万美元的筹款,一天过后就突破了 100 万美元,最后他们完成了 1026 万美元筹款。

三年前,硅谷地区的风险投资人对智能手表稍显犹豫,认为这还是个未被证明的市场。尽管毕业于全球影响力最大的创业孵化器 Y Combinator,但 Pebble 还是拿不到投资。走投无路的 Pebble 却在 Kickstarter 上筹到了资金,推出了两代产品。虽然智能手表有没有未来还不知道,但超过数十万 Pebble 用户正是因为众筹的存在才有可能买到自己想要的手表。

并不是每个人想要的东西都适合其他数亿人,Kickstarter 让这些小众的梦想有机会变成现实。

在 Kickstarter 的影响下,还诞生了哪些众筹模式?

在 Kickstarter 后,也衍生出产品众筹、股权众筹、债券众筹、公益众筹等概念。

Indiegogo 则是另一家人们常提起的众筹网站,后者虽然比 Kickstarter 早一年成立,但上面的众筹项目不限定客户类型以及项目限制。

而且 Indiegogo 项目发起者可以选择“全部或者零”模式还是“灵活资金”模式,选择后者的话,不管是否能达到目标金额,项目拥有方都可以将捐资收上来。然后 Indiegogo 根据规则收取 4 - 9% 浮动的佣金。

国内的点名时间,由于商业环境不同,基本是一个智能硬件的电商预售类网站,专注于做国内硬件产品的首发和预售,以较低的预订价格来吸引用户投资。

而京东的众筹平台,除了众筹智能硬件、好妹妹乐队的工体演唱会外,今年 3 月上线的私募股权众筹平台,让普通人参与到创业公司股权投资中来。具体来说,京东采取“领投+跟投”的方式参与投资,领投者一般来自风险投资机构,或者比较有名气的天使投资人。

目前海外的股权众筹平台有 FoundersClub 、Crowdcube、Seedrs、 Angels Den、Crowdfunder、Funding Tree 和 Investing Zone 等。

以 FoundersClub 为例,它的诞生得益于美国《创业企业融资法案》(JOBS 法案),该法案允许小投资者进入初创公司股权融资市场,在天使和风险投资机构之外引入更多资金。

该公司和 Y Combinator 孵化器、500 Startups 合作,选择那些经过孵化器预先筛选的优质项目,找到那些具备“高客户增长、钱途乐观、受投资者追捧和其他增长信号”的初创公司,供给符合标准的投资人。

此外,Kickstarter 还衍生了各类细分众筹网站:只捐助科研项目的 Experiment、只捐助给创意生产者的 Pozible、挖掘创业公司的 Crowdfunder……

Kickstarter 变成公众企业是因为赚不到钱么?

并不是。和免费甚至倒贴起步的科技创业趋势不同,Kickstarter 从每一笔成功项目中征收 5% 的手续费。

目前 Kickstarter 已有 93,925 个项目成功筹到目标金额,总额超过 20 亿美元,那么这家公司六年来的收入约有 1 亿美元。

Kickstarter 逐年募资金额

根据创始人接受《纽约时报》采访时的说法,过去三年,Kickstarter 平均每年净赚 500 - 1000 万美元。

目前 Kickstarter 只在 2011 年进行一轮 1100 万美元的融资,投资人包括 Twitter 的新 CEO 杰克·多西、知名创业者投资人 Chris Dixon 等。同在纽约的热门创业明星 Foursquare 同样在 2009 年创立,以每年一轮的节奏已经融资 6 轮,总计 1.6 亿美元,但还没开始盈利。

Kickstarter 没有寻求更多融资,尽管催生了很多其他众筹模式,但 Kickstarter 并没有试图进入这些市场,没有进行扩张和上市的打算。

投资人在 Kickstarter 上转型为公众企业后也表示,Kickstarter 从第二年开始就已经盈利,这些钱已经给予创始人、投资人、员工足够的回报,赚钱不是 Kickstarter 的目标。

但 Kickstarter 确实不会有特别大的扩张潜力

Kickstarter 的名字来自 kick start,意思是摩托车的脚蹬启动器,而它确实帮助了数万个项目起步了。

但问题是起步之后,绝大多数公司便不再需要继续通过 Kickstarter 平台来继续融资。

通过 Kickstarter 证明自己的项目,其中有少数团队成长起来,甚至被收购,但 Kickstarter 提供的投资并不占有股份,因此不能够像风险投资一样,随着这些公司的成长而赚到钱。

从 Kickstarter 获得第一笔资金的虚拟现实项目 Oculus Rift 可能是另一个更有说服力的例子。

2012 年,Oculus Rift 在 Kickstarter 上筹得 250 万美元,用这笔钱做出了第一个开发原型。

靠着这笔钱,Oculus 的团队一路发展到被 Facebook 以 20 亿美元收购。假如它的早期投资者像 Y Combinator 孵化器的标准做法一样,抽取 7% 的股权,就能在收购时获得 1.4 亿美元。

但无论是 Kickstarter 还是那些早期投资人,都没有从 Facebook 的交易中拿到一分钱。

Kickstarter 大多数筹到的金额在 1000 - 9000 美元之间,目前 Kickstarter 上募资超过 100 万美元的项目为 127 个,只占总成功项目的 0.01%。

Kickstarter 项目最终募资金额分布

对于成规模的公司而言,通过 Kickstarter 实验想法、进行宣传的意义更大。因此尽管 Kickstarter 的项目数、投资人、融资金额每年都在提升,但 Kickstarter 的收入并不会呈现爆发性增长。

Kickstarter 变成公益企业意味着什么?

公益企业(Public Benifit Corporation)不是福利机构,Kickstarter 依然是一个盈利性组织,但在做决定时会更考虑社会影响,而非完全跟着股东的意愿走。

传统商业公司的唯一目标是最大化满足股东的收益,公益企业则是一个折中。根据该公司的新章程,Kickstarter 会抽取税后 5% 的利润去支持艺术和抗争不平等的活动,并保证向公众保持透明,每年报告社会和环境状况。

给叙利亚难民筹款,是 Kickstarter 的第一个慈善项目,改变了项目必须得有产品才能上线的传统,也许未来 Kickstarter 还会专门开设公益分类。

其它方面,Kickstarter 和正常的公司没什么太大区别,这意味着它还会继续发展,并从中获得收益。

虽然不是又一个苹果、Google 式的赚钱奇迹,但 Kickstarter 以及它所引发的众筹模式让那些只有少数人感兴趣的想法变成了现实。这就挺好的,不是么?

题图来自 warholian

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