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NASA 说要花超过 15 年时间踏上火星,它想怎么办到?

唐怡园 2015-10-15 16:38:35

有人落在火星上的第一步是得把人送上去

1990 年代 Kim Stanley Robinson 的科幻小说《火星三部曲》里,人类 2026 年第一次前往火星,并逐渐将其地球化,适宜人类居住。这也是 NASA 登陆火星的终极目标。

上周 NASA 发布了一份长达 36 页的登陆火星计划《 Journey to Mars 》。它把超过 15 年的计划,分成了 3 个阶段:

  • 制造适合长期执行任务的国际太空站;
  • 到探索地球和月球之间的小行星和宇宙环境;
  • 再到宇航员登陆火星。

我们先来看看这项计划中有哪些利器。进化的发射火箭、在不同宇宙空间执行任务的卫星、国际太空站和探测车。

NASA 火星登陆计划中的火箭NASA 火星登陆计划中的火箭

其中,火箭 Block1 负责近地轨道卫星发射,而 Block 1B 承包了地月之间轨道的卫星,Block 2 则需要把卫星发射到近火星的轨道。从这里你大概能看出来,如果未来真的能星际航行,也就是这样一个路线。

探测车和卫星探测车和卫星

探测车有 4 种,主要执行 3 类任务。Opportunity 和 Curiosity 主要寻找火星上水的痕迹。Insight 和 ExoMars 回去探索火星的生存环境。Science 则需要去找到生命的迹象。

最近两三年,NASA 得先花钱把国际太空站建好。目前让人活在里面,倒是不难了。宇航员甚至可以喝到浓缩咖啡。

但是火星探索的宇宙环境完全不同,而且绝大部分是未知的。这种情况下如何维持宇航员生命体征?同时,还要确保他们能操作航天器,完成实验和探索。

在无法保障真的能够完成“殖民”火星的最终目的时,NASA 希望自己的火星之旅至少为这些问题找到部分答案。比如火星是否有过微生物,今天还可不可以存活下来?它会是人类宜居的行星吗?关于生命的起源,它能提供多少可供参考的信息?这些信息又能不能预测地球的未来?

             

题图来自 Blastr

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