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文化

他一直是世界上最“慷慨”的科学家|这个人有好奇心

石玉 2015-11-08 16:58:57

落后的科技一直在追赶着他的疯狂大脑。

他是谁:尼古拉·特斯拉(Nikola Tesla,1856 -  1943),交流电、无线电、雷达、X 射线、水利发电站、遥控器、霓虹灯和现代电动机……没错,这些都是他的创造物。够了。

好奇心:“人们幼年时期的活动是由本能驱使的,充满了活力而又无拘无束。那些早期的冲动,尽管没有马上产生成效,但却是最伟大的,甚至可能决定我们的命运。”他将这种无拘无束贯穿了整个一生。

           

因为艾伦·马斯克向他致敬,以他的名字命名了自己的电动汽车,尼古拉·特斯拉(Nikola Tesla)才仿佛被更多的人念起。

他发明了交流电,并让电真正进入到一种可消费状态,因而推进了第二次工业革命;他还发明了无线电、雷达、X 射线、水利发电站、遥控器、霓虹灯和现代电动机……他活着的时候就已经是个传奇了,以至于西伯利亚神秘的通古利斯大爆炸也会被人怀疑是他的作品。

1856 年,特斯拉出生在克罗地亚的一个贫寒家庭,排行老四。由于贫寒,家人希望小尼古拉能当一名神职人员,但他却对神灵无动于衷,他终日沉浸在发明创造的幻想里,立志当一名电气工程师。1875 年,他在奥地利求学,学习物理、数学和机械学,后来在布拉格学习了两年,随后曾试图在马里博尔找工作,但没能成功,只得返回布拉格继续学业。

尼古拉·特斯拉尼古拉·特斯拉

啊

1882 年秋,特斯拉到爱迪生电话公司的巴黎分公司当工程师,并成功设计出第一台感应电机模型,1884 年,他前往美国,爱迪生安排他在爱迪生机械公司工作。

当时,爱迪生已经发明了直流电,电器得到了广泛的应用,直流电损耗很高,每隔一公里就要建设一套发电机组,因此电费十分高昂。对爱迪生的公司来说,这却成为了最赚钱的生意。

但两大发明家没有成就佳话,反倒成了各种纠缠的开始。爱迪生不但是个发明家,而且是个企业家,他喜欢靠收各种专利保护费来赚钱,而特斯拉则是个极客——想一想沃兹尼亚克和乔布斯之间的关系吧,基本上就是这样。特斯拉的各种惊世骇俗的理论总是忘了记下来,这造成了他晚年的穷困潦倒,不过这是后话了。

结果就是与爱迪生掰了。1885 年,他遇到了西屋公司负责人乔治·威斯汀豪斯,在乔治的支持下,他开始全力研究交流电。与直流电相比,交流电的导线更细,电压更高,传输耗损更小,这项研究让爱迪生十分不爽:一旦直流电被取代,自家公司的利润将大幅下降。

为了挤压竞争对手,爱迪生大开脑洞,他买通了某些州,将当地死刑由绞刑改为交流电电刑,并发动当地的小学生,以每只 25 美分的价格雇他们抓猫抓狗,再用交流电把它们电死,以显示交流电的危害,打击特斯拉在人们心目中的地位。

直到 1880 年代末,特斯拉发明了异步电动机,交流电远距离高压传输的优点终于完全展现了出来,在 1893 年 月的哥伦比亚博览会上,特斯拉展示了交流电照明,在那之后,交流电取代了直流电,成为了供电主流。特斯拉终于成为了“电流之战”的赢家。

交流电普及后,相关公司每销售一马力交流电,就必须向特斯拉缴纳 2.5 美元的专利费,在强大的利益驱动下,一些财团要挟特斯拉放弃这项专利权,意图独占这项技术。

经过多番交涉,特斯拉决定放弃交流电的专利权,条件是交流电的专利将被永久公开,自此,交流电成为了一项免费的发明。如果特斯拉当年收取了每马力 2.5 美元的专利费,将会变成世界上最富有的人,但他向来不太在意这些事情,又把精力投入到其他的发明上去了

类似的事情还发生过不少:马可尼以无线电研究著称,他的一些理论是在特斯拉实验的基础上提出的。当马可尼第一次将无线电信号发到大西洋彼岸时,特斯拉的回应是,“马可尼这家伙不错,让他继续使用我那 17 项专利吧!”

“人们幼年时期的活动是由本能驱使的,充满了活力而又无拘无束。那些早期的冲动,尽管没有马上产生成效,但却是最伟大的,甚至可能决定我们的命运。”这是特斯拉在书中写下的一段话。从少年时代起,他就对世界充满了疯狂想象,后来则提出了 射线、雷达、地球共振频率、球形闪电等一系列理论,这些发明不是量的积累,而是质的飞越,落后的科技一直在追赶着特斯拉的疯狂大脑。

     

这是 “50 个有好奇心的人” 系列,我们将介绍:约翰·拉塞特道格拉斯·亚当斯艾萨克·阿西莫夫詹姆斯·卡梅隆 ,亨利·卢斯泰德·特纳约翰·亨德里克斯,斯图尔特·布兰德亨利·福特约翰·马龙盛田昭夫迈克尔·米尔肯诺兰·布什内尔安藤百福乔治·伊士曼托马斯·米奇利史蒂芬·沃尔夫勒姆冯·诺依曼拉里·佩奇艾伦·图灵高登·摩尔安迪·沃霍尔伍迪·艾伦“中本聪”“班克斯”唐纳德·诺曼大卫·格芬保罗·史密斯大卫·奥格威萨奇兄弟查理·芒格查尔斯·郎佛迅拉里·金林纳斯·托瓦兹道格·恩格尔巴特马克·安德里森埃德温·兰德乔治·巴帕尼古拉杰夫·贝索斯保罗·格雷厄姆哈利·厄尔蒂姆·伯纳斯·李埃德温·阿姆斯特朗雷蒙德·达马迪安尼古拉·特斯拉詹姆斯·拉夫洛克威廉·杜兰特吉姆·克拉克霍华德·休斯肖恩·帕克。名单可能会继续扩充,如果我们发现了足够了不起的好奇心。 

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