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娱乐

他认为全球大约25%的人想去了解世界和科学,而这就是他的机会| 这个人有好奇心

孙今泾 2015-10-11 16:40:00

探索频道的诞生完全基于对这个数字的信心。很难想象,在此之前,没有一个人认为纪录片可以单独撑起一个频道,乃至更大的市场。

他是谁:约翰·亨德里克斯(John Hendricks,1952 - ),创立了探索频道,并把它变成了一门兼教育性和娱乐性的生意。现在探索传播公司旗下的电视网在超过 215 个国家和地区、面向超过 18 亿的累计用户放送。

好奇心:他就是为好奇心而生的人。“哥伦比亚广播公司看到的是 75% 的空间空着,我看到的是 25% 的空间是满的。”亨德里克斯说。

         

29 岁的约翰·亨德里克斯怀疑自己冒出了一个错误的想法。他打算在 1980 年代的美国创办一个播放非虚构类纪录片的电视频道,只播放好看的、增长见识的科学、技术、自然、历史、旅行和人类探险节目。这就是后来的探索频道。
“如果这个想法真的那么好,泰德·特纳怎么没去做?”亨德里克斯被自己问住了。泰德·特纳是电视业的大亨,他破天荒地创办了 24 小时直播新闻的电视频道 CNN,名声大噪。而亨德里克斯那时候完全是个电视业的局外人。
就因为是局外人,亨德里克斯看起来格外勇敢。他先打给哥伦比亚广播公司旗下的一个地方电视台 WHNT ,提议自己的新计划。对方被逗乐了,说不感兴趣。他又打给一个叫 TeleprompTer 的有线电视台,却被告知,他们只能转发其他电视台的信号。
当时的情况就是这样,大公司意识不到这其中有什么机会,而有线电视台则受限于政策。联邦法令(“反虹吸法令”)禁止有线电视运营商提供内容,因为这会把免费电视节目的观众抢走。连 HBO 都深受其苦,更不用说绝大多数的专门有线频道——通常只进入了 10% 的家庭。
亨德里克斯发现了另一个数字 25% :大约 25% 的人似乎有兴趣更多地去了解这个世界以及科学。亨德里克斯在梅尔文·克朗兹伯格的《西方文明中的技术》读到这一点,他同时意识到,在未来“这个数字将创造一个价值数十亿美元的产业”。
但问题也因此产生了。广告客户和大的电视台总是想要更广泛的观众群, 25% 显然对他们来说太少了。
“哥伦比亚广播公司看到的是 75% 的空间空着,我看到的是 25% 的空间是满的。”亨德里克斯后来得意地说。而之所以能够得意,是因为他在纽约认识了投资公司 Allen & Co 以及有线电视前辈约翰·马龙,他们都答应要投资这家公司。

1985 年 6 月 17 日,探索频道上线,美国投资公司 Allen & Company 投了 500 万美元。现在,探索频道的主要股东包括约翰·马龙和《名利场》《纽约客》《 Vigue 》的出版方 Advance/Newhouse。

约翰·马龙约翰·马龙

而探索频道也只是探索传播公司旗下的一个频道了。在约翰·马龙提出“有着 500 个电视频道的世界”的 90 年代中期,数字压缩技术让电视频道得以增加 10 倍。亨德里克斯顺势增加了好些频道,也购买优质内容。
探索传播公司在美国境内有 14 个电视网——包括探索频道( Discovery Channel )、动物星球( Animal Planet )、旅游生活频道( TLC )、科学频道( Science Channel ),在超过 215 个国家和地区、面向超过 18 亿的累计用户放送。
从一开始,这就是一门“满足好奇心的生意”。同样,从一开始,亨德里克斯就意识到了自己的挑战:要想办法吸引那 75% 对这个新奇的世界本不那么激动、也不希望在电视上接受教育的人(要是在报纸上,兴许他们还想试试)。

一个新配方出现了:兼具教育性和娱乐性的非虚构类电视节目。探索频道逐渐推出了著名的《流言终结者》 (Mythbuster) 和《超炫美式机车》之类大受欢迎的节目,它们看起来甚至更像娱乐节目。

《探索好奇》《探索好奇》

2013 年自传《探索好奇:探索传播公司和我的故事》出版时,亨德里克斯接受了《福布斯》的采访。他在采访中说:“播放这种新一代的真人秀节目好几年之后,我才突然意识到,探索不声不响地突破了多年来界定我们公司的文化边界。“
但这是件有风险的事。几年前,探索频道在美国跌出了十大最受欢迎的频道。时任探索网络副主席的克里斯·莫斯利 (Chris Moseley) 解释说,探索频道会回归初衷,播放好看的、增长见识的科学、技术、自然、历史、旅行和人类探险节目。但显然,这些过去属于探索频道的印象,现在基本上都属于国家地理频道了。
去年 5 月,亨德里克斯从探索传播公司的董事长位置上退了下来,女儿伊丽莎白·亨德里克斯 (Elizabeth Hendricks North) 接替了他。亨德里克斯的新抬头是“好奇心流媒体” (Curiosity Stream) 的创始人和董事长。这个流媒体网站在 今年 3 月刚刚上线。亨德里克斯希望以此吸引更多用户。

“不管好奇心把我带向何处,我都要尽力抵达那 75% 的人。”亨德里克斯在自传里这样写,“而事实离我幻想的还很远。” 

        

这是 “50 个有好奇心的人” 系列,我们将介绍:约翰·拉塞特道格拉斯·亚当斯艾萨克·阿西莫夫詹姆斯·卡梅隆 ,亨利·卢斯泰德·特纳约翰·亨德里克斯,斯图尔特·布兰德亨利·福特约翰·马龙盛田昭夫迈克尔·米尔肯诺兰·布什内尔安藤百福乔治·伊士曼托马斯·米奇利史蒂芬·沃尔夫勒姆冯·诺依曼拉里·佩奇艾伦·图灵高登·摩尔安迪·沃霍尔伍迪·艾伦“中本聪”“班克斯”唐纳德·诺曼大卫·格芬保罗·史密斯大卫·奥格威萨奇兄弟查理·芒格查尔斯·郎佛迅拉里·金林纳斯·托瓦兹道格·恩格尔巴特马克·安德里森埃德温·兰德乔治·巴帕尼古拉杰夫·贝索斯保罗·格雷厄姆哈利·厄尔蒂姆·伯纳斯·李埃德温·阿姆斯特朗雷蒙德·达马迪安尼古拉·特斯拉詹姆斯·拉夫洛克威廉·杜兰特吉姆·克拉克霍华德·休斯肖恩·帕克。名单可能会继续扩充,如果我们发现了足够了不起的好奇心。 

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