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盛田昭夫:他有一把打开国际大门的钥匙 | 这个人有好奇心

徐婧艾 2016-01-02 17:30:15

“索尼大法”好?喏,靠的全是他。

他是谁:盛田昭夫(1921 - 1999),索尼创始人之一。他除了带来我们所熟知的随身听,还是最早把日本企业带到美国的企业家之一,这是 20 世纪影响深远的一件大事

好奇心:“消费者并不知道他们要的是什么,但我们知道。”盛田昭夫在电子消费品领域里的洞察力让索尼得以进入最伟大公司行列。

          

“索尼的计划是引导消费者使用我们的新产品,而不是询问他们需要什么。消费者并不知道他们要的是什么,但我们知道。”索尼的创始人盛田昭夫喜欢这么说。

看看他一手带领创造出的磁带录音机、电池式便携收音机和 Walkman 在日本掀起了多大的风潮,你就大概知道上面这句话是什么意思。但仅在日本本土制造需求,离盛田昭夫心中的终点还很远。

远在索尼公司达到现在这个庞大格局以前,盛田昭夫就已经预见到了国际市场对电子产品的需求。

美国是盛田最早看中的市场。他认为那里经济发达、就业率高。当然,还有一个更重要的理由:美国人开通,乐于接受新事物。这些观察都成为了日后索尼打入美国市场的决策基础。

1955 年,也就是索尼(当时还称为“东京通信工业株式会社”)成立后的第九年,这家公司生产出了第一台晶体管收音机。

索尼卡带式录音机索尼卡带式录音机

如今的索尼多功能播放音响如今的索尼多功能播放音响

有了这么骄傲的发明,盛田昭夫当然要好好把握这次机会。他带着这件小型录音机,前往美国寻找合作伙伴。布诺瓦(Bulova)公司在看到这个发明后,非常喜欢,决定下单十万台。但他们有一个条件:所有的收音机上必须拿掉原生产公司的名字,改成“Bulova”。简单地说,就是索尼为布诺瓦做代工。

那可是十万台啊,带来的收入要比当时索尼公司的总资产高出好几倍!但盛田考虑了半天,最后还是拒绝了。他不想为他人做嫁衣。确切地说,他对索尼抱有极大的信心,认为完全能够凭借产品的实力,在世界上闯出一番名堂。

“现在,我就要为公司将来的五十年迈开第一步。”他对 Bulova 公司的人说。

年老的盛田昭夫在回忆过往时说,拒绝布诺瓦公司是他做过最好的一次决定。

而在说完那句话之后,盛田昭夫在前进的路上也再没回过头。1958 年,东京通信工业株式会社正式更名为索尼,奏响了索尼在国际舞台上首秀的前奏。

两年后,索尼落户美国,盛田昭夫出任第一任社长。

社长也是很拼的。为了全方位接触美国商界人士、了解美国文化和消费者需求,他定居美国。不久,频繁往来于日、美之间的盛田昭夫又发现了一个新的机遇。

当时的年轻人们总喜欢在假期背着笨重的录音机到沙滩和山野放音乐。愉快的度假怎么能被沉重的录音机拖累呢?如果有个公司能发明便携轻小的播放器,让这些音乐发烧友可以随时随地、轻轻松松听音乐,不是皆大欢喜?

这个想法在 1979 年实现了,也就是我们后来知道的 Walkman (随身听)。为了兼顾不同的需求,索尼的 Walkman 开发出了 70 多种不同的型号,满足消费者对于防水、防沙等的要求。产品出现后,日本、美国、英国等地的消费者都爱得不得了,争先抢购。

在盛田昭夫之前,从来没有一家公司想到过发明这样的产品。而在此之后,人们看到的便只有无数的模仿。

他给索尼的产品研发部门定下一个规矩:“永远比竞争者快两步”,并先于消费者洞察他们的欲望。凭着这样的洞察力,再加上合作伙伴井深大的技术支持,索尼全球化势如破竹。

1980 年代,日元不断增值,索尼加大对外投资的力度,在世界各地纷纷设立子公司。除了继续发展硬件,盛田昭夫也开始注重起了软件内容的重要性,先后合资建成索尼 BMG、收购哥伦比亚影业,开启了“以软件推广硬件产品”的策略。

1999 年盛田昭夫离世后,索尼曾陷入重大危机。对于索尼的后继者来说,盛田昭夫布设的这一盘棋这么大,也这么不好下:既要兼顾产品开发、对全球市场的变动保持敏感,又要走在消费者之前;同时,还要维持对各地子公司的有效控制,这对任何一个精明的管理者来说都是件头疼的事。

没有了盛田昭夫的视野与格局,索尼最好的时光也许已经过去。好在,他的那句,“我们更知道(消费者)需要什么”,被史蒂夫·乔布斯所继承。在电子消费品领域,这种伟大的洞察力,也显然已经转移到了苹果公司的手中。

图片来自:gizmodo.com,Wired,Amazon

        

这是 “50 个有好奇心的人” 系列,我们将介绍:约翰·拉塞特道格拉斯·亚当斯艾萨克·阿西莫夫詹姆斯·卡梅隆 ,亨利·卢斯泰德·特纳约翰·亨德里克斯,斯图尔特·布兰德亨利·福特约翰·马龙盛田昭夫迈克尔·米尔肯诺兰·布什内尔安藤百福乔治·伊士曼托马斯·米奇利史蒂芬·沃尔夫勒姆冯·诺依曼拉里·佩奇艾伦·图灵高登·摩尔安迪·沃霍尔伍迪·艾伦“中本聪”“班克斯”唐纳德·诺曼大卫·格芬保罗·史密斯大卫·奥格威萨奇兄弟查理·芒格查尔斯·郎佛迅拉里·金林纳斯·托瓦兹道格·恩格尔巴特马克·安德里森埃德温·兰德乔治·巴帕尼古拉杰夫·贝索斯保罗·格雷厄姆哈利·厄尔蒂姆·伯纳斯·李埃德温·阿姆斯特朗雷蒙德·达马迪安尼古拉·特斯拉詹姆斯·拉夫洛克威廉·杜兰特吉姆·克拉克霍华德·休斯肖恩·帕克。名单可能会继续扩充,如果我们发现了足够了不起的好奇心。 

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