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一个不赚钱的科学家和他的社会关怀|这个人有好奇心

唐怡园 2015-11-21 17:19:07

蒂姆·伯纳斯·李发明了 20 世纪末最伟大的东西:万维网,但他从来没想过从中捞一笔。

他是谁:蒂姆·伯纳斯·李(Tim Berners-Lee,1955- ),万维网的发明者,万维网联盟(W3C)的主席。

好奇心:蒂姆·伯纳斯·李所发明的万维网,改变了人类和互联网之间的关系。没有他,就没有我们现在所看到的所有网站。

       

“为什么他不如比尔·盖茨或者马克·安德森一样有钱呢?”这是在蒂姆·伯纳斯·李身后,人们窃窃私语最多的一个问题。
把他和盖茨、安德森放在一起比,不是没有道理:盖茨发明了 Internet Explorer 网页浏览器,安德森发明了 Netscape 网景浏览器。但这两样东西,缺少了伯纳斯·李的万维网,都不可能存在。此后一切基于网页的互联网服务,也全都建立在万维网的基础上。

1989 年的一天,34 岁的英国人伯纳斯·李向上司递交了一份优化单位信息系统的提案,这份提案以提高单位员工沟通效率为目标。当时,他正在欧洲核子研究组织从事计算机科学工作。上司看了一眼草图,用水笔写了句批注,“不够清楚,但还蛮有趣”。

伯纳斯·李在英国的办公室里伯纳斯·李在英国的办公室里

之后的一年里,伯纳斯·李不断修改、重写、再修改,这份“不够清楚”的提案终于在 1990 年成了型。他意识到,这个构想具有广泛的适用性,不该只把它运用在自己工作的场所。
根据伯纳斯·李的构想,这个模型将对接起 Web 客户端和 Web 服务器,承载起相互链接的超文本信息所组成的系统。在这个系统下,文档和其他形式的资源组成了网页,网页又组成了网站。每个网站都有一个独特的地址,便于保存与访问,这个地址就是我们现在说的 URL(当时称为 URI)。
现在听起来,这个模型再理所当然不过。但在当时,它为信息在互联网上传播提供了第一个结构清晰的框架,改变了人类和互联网沟通的方式,充满革命性。
不说你也知道了,这个模型就是万维网,俗称“Web”,伯纳斯·李正是赋予它生命的人。
1991 年 8 月 6 日,由伯纳斯·李建立的全世界第一个万维网网站上线。点开这里(info.cern.ch),你就能看到它当时的样子。这个现在看上去异常简单的作品,是后来所有充满设计感的网站的鼻祖。而跟所有人类发明一样,万维网的诞生也有一个伟大又简单的初衷。
伯纳斯·李认为,互联网最具价值的地方,在于赋予人们平等获取信息的权利。他希望万维网能够帮助人类整理他们现有的知识,提供他们所不知道的东西。因为这个原因,他拒绝一切把万维网精英化的做法,拒绝为它竖立屏障,更加拒绝从万维网本身获得金钱收益。
伯纳斯·李建立的全世界第一个万维网站(info.cern.ch),其访问量在 1991 至 1994 年间,翻了 100 倍。他的邮箱里除了收到故障反馈和建议之外,更多的是类似于“我刚建了一个服务器,真是妙极了,这是我的地址”的邮件。
万维网的炙手可热直接催生出了 1998 年的“浏览器大战”。那一年,微软的 Internet Explorer 取代网景公司的 Netscape Navigator,成为最受欢迎的网页浏览器。
其实,在 1992 年,伯纳斯·李也曾考虑过成立一家叫做 Websoft 的公司,研发他自己的网页浏览器。但最终,他担忧这会导致激烈的市场竞争,催发出技术上互不兼容的浏览器、最终把万维网割裂成一个个利益集团。他不想看到这样的事发生,于是作罢。
“你有想过,如果当时坚持了,你就变成了马克·安德森?”有人问。
“也许吧。但这个世界上充满了可能性。我们的选择,决定了我们可能变成什么。”他一点不后悔当时的选择。
20 多年后的今天,这个伟大的计算机科学家依旧如此固执。他说,在互联网之外,他最爱的是人类。他认为互联网所带来的最好的结果,就是把全世界的人聚合在一起,共同协作。
现在,伯纳斯·李是 W3C(万维网联盟)的主席。自 1994 年创立这个联盟起,他就一直投身于建立更好的万维网标准和技术中。他也是麻省理工大学计算机科学与人工智能实验室的重要成员。

还能在世界各地的演讲中看到伯纳斯·李。他支持政府资源信息公开,鼓励人们把自己所了解的有关公众利益的信息分享到互联网上。这种社会关怀,和他最初创造万维网的初衷一点儿没差。

可惜的是,和全世界所有 90 后一起成长的万维网,到了今天,已经光彩渐逝,更像是个奄奄一息的老人。人们随时都在互联网上,但占据我们大多数时间的,已不再是那一张张网页,而是各种客户端和手机应用。
对此,伯纳斯·李在意却无奈。

“如果你从苹果手机上打开了一个应用,你没办法直接复制它的 URL 地址,把它发给你的朋友。”他说,“当你有 URL 的时候,它就是万维网的一部分,是人类进程的一部分。……但任何一个应用都无法参与那样的进程。”

图片来自:Ted.com,Sciencemuseum.org.uk

     

这是 “50 个有好奇心的人” 系列,我们将介绍:约翰·拉塞特道格拉斯·亚当斯艾萨克·阿西莫夫詹姆斯·卡梅隆 ,亨利·卢斯泰德·特纳约翰·亨德里克斯,斯图尔特·布兰德亨利·福特约翰·马龙盛田昭夫迈克尔·米尔肯诺兰·布什内尔安藤百福乔治·伊士曼托马斯·米奇利史蒂芬·沃尔夫勒姆冯·诺依曼拉里·佩奇艾伦·图灵高登·摩尔安迪·沃霍尔伍迪·艾伦“中本聪”“班克斯”唐纳德·诺曼大卫·格芬保罗·史密斯大卫·奥格威萨奇兄弟查理·芒格查尔斯·郎佛迅拉里·金林纳斯·托瓦兹道格·恩格尔巴特马克·安德里森埃德温·兰德乔治·巴帕尼古拉杰夫·贝索斯保罗·格雷厄姆哈利·厄尔蒂姆·伯纳斯·李埃德温·阿姆斯特朗雷蒙德·达马迪安尼古拉·特斯拉詹姆斯·拉夫洛克威廉·杜兰特吉姆·克拉克霍华德·休斯肖恩·帕克。名单可能会继续扩充,如果我们发现了足够了不起的好奇心。 

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