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亨利·福特:他让世界运行的速度快了 9 倍 | 这个人有好奇心

商业

亨利·福特:他让世界运行的速度快了 9 倍 | 这个人有好奇心

徐婧艾 2015-10-17 16:00:00

他让世界从马车上跃到了汽车上。

他是谁:亨利·福特(Henry Ford,1863 - 1947),福特汽车公司的创始人。他制造了 T 型车和真正用于规模生产的现代化生产线,建立了现代工业生产体系。

好奇心:在汽车还是一个奢侈品和玩具的时代,他看到了汽车的本质。然后用 T 型车把美国带到中产阶级消费时代。

    

“我并没有发明什么东西。我只是把几个世纪以来,其他人构思的发明组合成了一辆汽车。”

如果听到有人用这么傲娇的句式说话,这个人一定有不凡之处。亨利·福特当然要算作其中最重要的那个。

福特和妻子坐在他发明的第一辆车上福特和妻子坐在他发明的第一辆车上

关于他的故事,已经有太多人说过了。也许反倒是这个在他的企业家生涯已经逼近尾声之时的场景可以让我们更理解他当年的地位:

1927 年 5 月 26 日,第 1500 万辆 T 型车下线,爱德塞·福特和亨利·福特行驶了 14 英里,这是一次纪念式的旅行。汽车史上的这一段篇章即将结束。
在这一年的 12 月之前,福特公司进行了铺天盖地的广告宣传——在全国主要报纸上,连续三天刊登了整版广告,这强烈地刺激着公众本已十分强烈的需求(当时,全国的汽车销售量出现了略微的衰退迹象,在很大程度上,人们不再购买汽车是因为他们对新款福特汽车充满了期待)。在 A 型车面市的当天,全国各地的经销处,都出现了人满为患的局面。过于拥挤的人流,甚至使一些展厅的橱窗被撞碎。在纽约,公司第一天就收到了大约 5 万辆汽车的定金;根据估算,在 A 型车展览前的 36 个钟头里,大约有 1000 万人看到了这款新车。

这很像如今苹果公司发布新手机之前的场景。乔布斯和亨利·福特之间有些微妙的相似之处:差不多相隔 100 年,1908 年福特推出了 T 型车,2007 年乔布斯推出了 iPhone 智能手机。除了它们成为各自时代的明星产品这显而易见的相似之处之外,它们的共同特点在于:先于用户需求而制造了一个庞大的消费市场;福特让美国成为汽车轮子上的国家,让第二次工业革命进入高潮,乔布斯则让全世界都低下了头——还不知道这是否是第三次工业革命的巅峰。

1908年生产的福特 T 型车1908 年生产的福特 T 型车

但福特做到的事比乔布斯还要多一些。在他制造出 T 型车并敏锐地把它定位成“人人都应该拥有”的消费品之后,他接下来的困惑就是如何实现它。
一辆福特车有大约 5000 个零件,工人需要像造房子一样,把零部件搬到车身所在地,再完成安装,耗时以天计算。 
福特在芝加哥的屠宰场得到了灵感。他看到一只牛先是被电击,再放血,然后开膛破腹、分割……这些过程全由不同的人在同一个地方完成。

受此启发,福特在朋友的帮助下,于 1913 开发出了全世界第一条流水线。到了 1927 年,他的流水线每 24 秒就能组装一部汽车。加快的效率给消费者带来了直接的好处:T 型车的价格下降了一半还多。大规模生产可以降低价格,现在似乎人人都懂的一个常识,是亨利·福特带到这个世界的。

最初的福特汽车生产线最初的福特汽车生产线

如今的福特汽车生产线如今的福特汽车生产线

而当他 1914 年宣称把当时工人的薪资从 2.5 美金/天提高到 5 美金/天的时候——他的本意实际上只是希望用高工资让工人留在无趣的生产线上——他无意当中促进了中产阶级的形成。丰厚的报酬唤起员工的忠诚,同时,他们也成为 T 型车的消费者。
1926 年,他在《纽约时报》发表文章可以视为他对自己这些成就的总结 :“到目前为止,能让生活变得更加文明的产品只为少数人所享有。福特汽车公司的经验是批量生产先于大量消费,并通过削减成本从而同时增加使用便利性和价格便利性以让批量生产成为可能。只要产量提上去,成本就能降下来。如果产量提高 500%,那么成本可能可以降低 50%,而成本的降低以及随之而生的售价的降低可能会让能轻松购买该产品的消费者数量增加 10 倍。这只是一个例子,说明生产可以是需求的原因,而不只是结果。”
最后一句话,也是对 20 世纪喧嚣的消费社会所做的预言。

1947 年 4 月 7 日,亨利·福特,这个时候他已经成为多嘴多舌的反犹主义者,走完了他的一生。但人们还记得他曾经做过的事,“亨利·福特送往墓地的那一天,美国所有的汽车装配线停工 1 分钟。在过去任何一位美国商人逝世时都没有享受到如此殊荣,以后也不会发生。这是一个对汽车界的哥白尼的恰当举动”。

图片来自:NYDailyNews,Yahoo,Ford.com,Fordmodelt.net

           

这是 “50 个有好奇心的人” 系列,我们将介绍:约翰·拉塞特道格拉斯·亚当斯艾萨克·阿西莫夫詹姆斯·卡梅隆 ,亨利·卢斯泰德·特纳约翰·亨德里克斯,斯图尔特·布兰德亨利·福特约翰·马龙盛田昭夫迈克尔·米尔肯诺兰·布什内尔安藤百福乔治·伊士曼托马斯·米奇利史蒂芬·沃尔夫勒姆冯·诺依曼拉里·佩奇艾伦·图灵高登·摩尔安迪·沃霍尔伍迪·艾伦“中本聪”“班克斯”唐纳德·诺曼大卫·格芬保罗·史密斯大卫·奥格威萨奇兄弟查理·芒格查尔斯·郎佛迅拉里·金林纳斯·托瓦兹道格·恩格尔巴特马克·安德里森埃德温·兰德乔治·巴帕尼古拉杰夫·贝索斯保罗·格雷厄姆哈利·厄尔蒂姆·伯纳斯·李埃德温·阿姆斯特朗雷蒙德·达马迪安尼古拉·特斯拉詹姆斯·拉夫洛克威廉·杜兰特吉姆·克拉克霍华德·休斯肖恩·帕克。名单可能会继续扩充,如果我们发现了足够了不起的好奇心。 

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