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艾萨克·阿西莫夫的脑洞略大于整个银河系 | 这个人有好奇心

韩方航 2015-10-24 17:00:00

跟着他,你看见了银河系几万年的历史。

他是谁:艾萨克·阿西莫夫(Isaac Asimov,1920 - 1992),美国科幻小说家、“基地三部曲”作者。他提出的“机器人三定律”,成为了后续科幻作品所遵从的定理,对机器人学影响重大。

好奇心:“我可以编一段历史,然后据此写一本历史小说,一本未来的历史小说,一本读起来就像历史小说的科幻小说。”

       

艾萨克·阿西莫夫可能是全世界脑洞最大、想象力最丰沛的人,这个“大”是字面意思,因为他的脑洞里可以装下整个银河系。

1942 年,痴迷于历史小说的阿西莫夫决定自己写一部历史小说。但是他又懒得查资料、看文献、做研究,于是阿西莫夫心想:“我可以编一段历史,然后据此写一本历史小说,一本未来的历史小说,一本读起来就像历史小说的科幻小说。”

在这个想法中诞生的小说就是后来的《基地三部曲》,讲述了一个统治整个银河系超过万年的帝国的倾覆以及取代它的新生力量的崛起。

《基地三部曲》

《基地三部曲》

凭借着这部作品,阿西莫夫一举成为当地最著名的科幻小说家之一,还被评为了世界科幻“三巨头”之一。后来他又写了超过 100 多本科幻小说,用他能够装下整个银河系的脑洞,也就是想象力,把人类带到了几千,甚至几万年以后的宇宙尽头。

为什么阿西莫夫的脑洞可以这么大?理由从他的自传中就可以找到了。

首先,阿西莫夫太聪明了,在没有人教过他阅读的情况下,他就自己学会了识字,并且开始读书读报。其次,阿西莫夫讨厌限制和禁锢,在他试图完成自己的博士论文的时候,他就差点被论文要求的那些格式搞崩溃了。

你应该就能够理解为什么科幻小说太对阿西莫夫的胃口了,因为科学可以满足阿西莫夫的智商,幻想可以让阿西莫夫自由。

“正是科幻小说把我引向了宇宙。即使我在阅读科学著作中早已看见过他们,但是真正使它们根植于我脑海之中的是科幻小说,它们在我脑海中印象深刻,不可磨灭。”

从 13 岁接触到科幻小说开始,阿西莫夫就已经走上了科幻作家这条道路。

1938 年,18 岁的阿西莫夫开始写科幻小说,前三篇小说分别叫《宇宙瓶塞钻》,《卡里斯坦的警告》以及《这个不理智的星球》,不过这三篇都被退稿了。

但是阿西莫夫的第四篇小说《逐出灶神星》却获得了不一样的结局。1939 年 3 月,一本名为《惊奇故事》的杂志刊登了《逐出灶神星》,并且为阿西莫夫带来了 64 美元的收入。

年轻的阿西莫夫

年轻时的阿西莫夫

随后,阿西莫夫的写作之路便一发而不可收拾。根据他在自传中开列的书单,阿西莫夫的作品总计有 469 种。而根据另外一些第三方统计,阿西莫夫的作品超过 500 种,其中科幻小说就超过 100 种。

在阿西莫夫所有的作品中,《基地三部曲》的影响是巨大的。道格拉斯·亚当斯的小说《银河系漫游指南》中的指南就揶揄了一把《基地》中的《银河百科全书》,表示《银河百科全书》写的太无聊了,所以销量并不如指南好。

《基地三部曲》的影响也延伸到了科幻小说领域之外,2008 年诺贝尔经济学奖得主保罗·克鲁格曼就表示《基地》促使他投身于经济学研究。特斯拉的创始人埃隆·马斯克也表示,《基地》鼓舞了他的职业生涯。

比《基地三部曲》影响更大的,可能是阿西莫夫提出的机器人三定律。在《我,机器人》这本小说中,阿西莫夫提出三大法则:第一,机器人不得伤害人类,或坐视人类受到伤害;第二,除非违背第一法则,机器人必须服从人类的命令;第三,在不违背第一及第二法则下,机器人必须保护自己。

《我,机器人》《我,机器人》

这三大法则在科幻小说界引起了巨大的争议和讨论,不断有新的科幻小说家提出对于这三大定律的修改。

随着现实中的机器人和人工智能技术不断发展,阿西莫夫的三大定律也成了业界讨论机器人伦理的一个起点。2009 年,美国的两位教授 Robin Murphy 以及 David Woods 在期刊上发表论文提出了机器人伦理的几个原则。2011 年英国工程和物理研究委员会以及艺术与人文研究委员会共同发布了他们制定的机器人设计制造原则。这两个版本中都可以看到阿西莫夫三大定律的影子。

虽然阿西莫夫的脑洞改变了世界,但是一个事实是,生活中的阿西莫夫是个有些谨小慎微的人,远没有他的脑洞这么有趣。阿西莫夫有严重的恐高症,所以他几乎从没有搭乘过飞机,唯一的两次坐飞机的经历还是因为他当时在美军中服役,被上司逼着搭上了飞机。

同时,阿西莫夫还讨厌旅行,喜欢留在家里,熟悉的舒适的地方。在自传中,阿西莫夫写道:“我现在住在曼哈顿,在这里已经住了 20 年,只要能够做到,我就尽量不离开曼哈顿。我非常坦率地说,我不愿意离开我住的公寓。”

与阿西莫夫狭窄的活动范围形成鲜明对比的是,在阿西莫夫的小说中,大部分的地理坐标都是用光年,甚至使用秒差距来计算的。不知道那些在小说中驾着飞船跨越一整个星系的人物,在听说创造自己的人是个死宅的时候会作何感想。

不过,阿西莫夫是不会介意这个的。他说:“我看见我自己写的作品,我就很欣慰,因为我知道自己曾经研究过,想象过,也写下了许多种可能的未来——仿佛我曾经到过那儿似的。”

是的,感谢阿西莫夫,因为他那个略大于整个银河系的脑洞,作为读者的我们即使没有到过未来,也觉得自己仿佛曾经到过那儿似的。

题图来自:asimovreviews.net     

     

这是 “50 个有好奇心的人” 系列,我们将介绍:约翰·拉塞特道格拉斯·亚当斯艾萨克·阿西莫夫詹姆斯·卡梅隆 ,亨利·卢斯泰德·特纳约翰·亨德里克斯,斯图尔特·布兰德亨利·福特约翰·马龙盛田昭夫迈克尔·米尔肯诺兰·布什内尔安藤百福乔治·伊士曼托马斯·米奇利史蒂芬·沃尔夫勒姆冯·诺依曼拉里·佩奇艾伦·图灵高登·摩尔安迪·沃霍尔伍迪·艾伦“中本聪”“班克斯”唐纳德·诺曼大卫·格芬保罗·史密斯大卫·奥格威萨奇兄弟查理·芒格查尔斯·郎佛迅拉里·金林纳斯·托瓦兹道格·恩格尔巴特马克·安德里森埃德温·兰德乔治·巴帕尼古拉杰夫·贝索斯保罗·格雷厄姆哈利·厄尔蒂姆·伯纳斯·李埃德温·阿姆斯特朗雷蒙德·达马迪安尼古拉·特斯拉詹姆斯·拉夫洛克威廉·杜兰特吉姆·克拉克霍华德·休斯肖恩·帕克。名单可能会继续扩充,如果我们发现了足够了不起的好奇心。 

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