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埃德温·兰德:他为什么成了乔布斯的精神导师?|这个人有好奇心

崔绮雯 2015-12-19 17:00:51

你不需要是个文艺青年才点开这篇文章。

他是谁:埃德温·兰德(Edwin Land,1909 - 1991)如果你曾经用过太阳眼镜、相机或者用过 LCD 显示器,那么你应该感谢埃德温·兰德

好奇心:他不仅发明了宝丽来相机,他“极致设计”的产品理念,一直延续到他离开这个世界之后。至少,乔布斯就是其中被影响的人之一。

          

无论你是不是用宝丽来的文艺青年,都应该去了解一下埃德温·兰德

他最大的头衔当然是宝丽来相机的发明者,但这只是故事的一部分。

实际上,埃德温·兰德年轻时就是个发明小能手。他一生中共获得了 535 项专利,从 3D 立体眼镜,护眼的偏光太阳镜,到美军的 U2 侦察机设备,都是他早期的杰作。这样多的个人专利数量,也只有爱迪生和艾里胡·汤姆逊两位美国发明家可以匹敌了。

和比尔·盖茨、乔布斯、马克·扎克伯格一样,埃德温·兰德也是“辍学创业俱乐部”的一员。他本来在哈佛大学主修物理,结果大一那年就觉得学校太无聊,辍学回家搞化学发明去了。

在 1937 年,身上已经背了好几个偏振镜专利的兰德成立了宝丽来(Polaroid)公司,给美国军方做偏光镜(Polarizor)。二战的时候,美国飞行员用来观察广岛核蘑菇云用的偏光眼镜,还是宝丽来公司产品。

在二战之后,军用的偏光镜设备订单减少,宝丽来公司就尝试转型,做摄影技术的公司,一开始只是做相机镜片的。而宝丽来的诞生,主要原因是兰德的女儿问对了一个问题。

在工作之余,兰德夫妇俩还会带着女儿去度假玩。1944 年,他三岁的女儿在爸爸去冲洗照片的时候抱怨:她想要马上就看到刚刚拍的照片,为什么要等上一周的时间?兰德在给女儿讲解完胶片曝光的原理后,她的女儿还是不满意。

于是发明家兰德去实验室忙活了。与其考虑如何加快胶片冲印的速度,他创造了一个新的系统,让图像直接冲印在感光性表面上,然后放到感光环境下成为照片。这一原理后来还被用到了宝丽来当中去了,当然这也是后话。

埃德温·兰德和宝丽来相机埃德温·兰德和宝丽来相机

第一款宝丽来相机只生产了 60 台,在 1948 年圣诞前放在了波士顿一家百货商场里试卖。可以想象,在 1948 年胶片相机的时代,宝丽来公司的“即影即有”相机就像是魔法一样。第一款宝丽来相机,在开售的第一天就几乎卖光了。

“每一个有意义的发明,都应该出乎意料,还必须闯进一个尚未准备好的世界。如果这个世界准备好了,那么它也称不上是一种发明。”

我们也曾在几年前看过类似的产品——那就是乔布斯在 2007 年发布的全触屏 iPhone。

而除了惊世骇俗,兰德还要求他的产品达到完美的境界,其中一个明显不过的例子就是宝丽来 SX-70。

宝丽来 SX-70 相机宝丽来 SX-70 相机

与其说它是相机,不如说是一个魔法盒子,或者说,一件奢侈品——不用的时候,SX-70 的形状像一本书上面放了一个香烟盒,皮质外壳,一只手就能拿稳,能够轻松放入衣袋中。而轻轻往后拉香烟盒,整个机身才会露出来。这个优美的打开方式,是 1970 年代,甚至现在所有相机产品所无法模仿的。

“我一直都能看到宝丽来相机应该有的样子。这对于我来说很真实,就像我创造之前它就已经坐在我的面前了。”兰德某次和乔布斯见面的时候说。

“对呀,对于 Macintosh 电脑我也是如此。”乔布斯回应道。

兰德十分相信科技的力量。当时,他是唯一一个知道 SX-70 所有技术难点和细节的人,为了研发这款相机,他花了公司 20 亿美元的研发费用。因为巨额的研发经费会影响公司利润,华尔街曾一度非常不看好宝丽来公司的股票,但是兰德说,他才不管什么是利润。而这也是很让乔布斯钦佩的一点:

“这个人是个国宝。我不明白这样一个人为什么没被奉为偶像受人崇拜。成为那样的人才是最不可思议的事——不是宇航员、也不是球员,而是像他那样的人。”

但高额的花费让兰德受到了宝丽来公司的质疑。1975 年开始,兰德让公司花费了巨额资金研究家庭影院项目,却被索尼公司推出的“录像机”产品打败,而宝丽来公司董事会也开始怀疑兰德策略的正确性。

1985 年,75 岁高龄的兰德还被赶出一手建立起来的公司,变卖了所有股份。而随后,宝丽来公司的即影即有相机慢慢败给了路边小店彩色打印的“一小时快照”以及数码相机,没有了兰德这个强调创新的创始人,他们也慢慢停下了创新的脚步。

1991 年,81 岁的兰德离开了这个世界。而在兰德离开的这 20 多年间,宝丽来并没有找回当初的创新力量,这个公司已经 2 次破产,3 次变卖,最近几年,他们才开始了数码产品的探索。

        

这是 “50 个有好奇心的人” 系列,我们将介绍:约翰·拉塞特道格拉斯·亚当斯艾萨克·阿西莫夫詹姆斯·卡梅隆 ,亨利·卢斯泰德·特纳约翰·亨德里克斯,斯图尔特·布兰德亨利·福特约翰·马龙盛田昭夫迈克尔·米尔肯诺兰·布什内尔安藤百福乔治·伊士曼托马斯·米奇利史蒂芬·沃尔夫勒姆冯·诺依曼拉里·佩奇艾伦·图灵高登·摩尔安迪·沃霍尔伍迪·艾伦“中本聪”“班克斯”唐纳德·诺曼大卫·格芬保罗·史密斯大卫·奥格威萨奇兄弟查理·芒格查尔斯·郎佛迅拉里·金林纳斯·托瓦兹道格·恩格尔巴特马克·安德里森埃德温·兰德乔治·巴帕尼古拉杰夫·贝索斯保罗·格雷厄姆哈利·厄尔蒂姆·伯纳斯·李埃德温·阿姆斯特朗雷蒙德·达马迪安尼古拉·特斯拉詹姆斯·拉夫洛克威廉·杜兰特吉姆·克拉克霍华德·休斯肖恩·帕克。名单可能会继续扩充,如果我们发现了足够了不起的好奇心。 

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