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娱乐

好莱坞的垂直垄断与反垄断(下)

magasa 2015-09-25 14:25:00

好莱坞在里根时代重新建立了半个世纪前的垂直垄断,这并不是资本追求垄断的终点。

在上两周的专栏中说到,美国政府通过 1948 年的「派拉蒙裁决」遏制了电影产业的垄断趋势,但之前的所有做法在 1981 年里根总统上台后被全盘推翻。

里根任期内是美国近代史上对托拉斯垄断监管最松的时期,他推行的小政府、不干涉、效率优先的政策,相当于把大萧条时期的罗斯福新政颠倒了过来。反垄断的《舍曼法案》在这个时期被重新理解,一些过去认为是垄断的行为现在合法了。这带来的最突出后果是大量公司开始合并,1988 年美国发生了 3487 起公司合并案,远超过去的记录,而审查这些合并是否构成垄断的司法部也大开绿灯,极少驳回合并请求。 

好莱坞当然嗅到了这个机会。

1980 年,距离里根正式入主白宫还有几个月,Loew’s 院线(它和米高梅在三十年前是一家)就在申请重新开展电影发行的业务,法庭竟然批准了,但附加了一些条件,包括不允许 Loew’s 放映自己家的影片,尽量避免和当初的「派拉蒙裁决」发生冲突。尽管 Loew’s 的举动没有对「派拉蒙裁决」构成实质性挑战,但迈出了电影业上下游重新整合的第一步。

1981 年,哥伦比亚影业购买了 Walter Reade 院线 48% 的股份,同样获得了政府的许可。

好莱坞当时不知道的是,政府内部也在重新审查过去这些年作出的各种反垄断裁决,最终认为许多裁决已经过时,不再符合新形势下对垄断的认识,「派拉蒙裁决」自然也被认为不合时宜。废除裁决的结论很快生效,在约束好莱坞大片厂三十多年后,「派拉蒙裁决」的法律效力成为历史。

1983 年,CBSHBO 和哥伦比亚影业联合创办了三星影业(TriStar),因为此举被认为是可以增加电影业内的竞争,未遭到政府阻挠。但之后三星影业购入了 Loew’s 院线,这种做法竟得到了司法部的鼓励。这时候独立影院经营者开始感到威胁,他们疾呼废除「派拉蒙裁决」会危及电影业的自由竞争,并最终损害观众的利益。

产业的重新整合已经不可阻止,三星收购 Loew’s 院线成功好比一声发号枪,余下的好莱坞大片厂急不可耐地向影院伸出手去,华纳兄弟购入了多家连锁院线的股份,派拉蒙斥资近 亿美元收购了 100 多家影院,后来华纳再向派拉蒙拥有的院线注资,这下你中有我,我中有你,好莱坞再度回到了三十年代的垂直垄断格局。 

对于独立片商和影院来说,生存难度增加是难以避免的。因为大片厂原本就控制了发行,现在又开始重新控制影院,独立电影必须交给大片厂发行,否则很难登上银幕,所以尽管独立片商出品数量早已是大片厂出品的两倍以上,但大片厂仍然攫取了绝大部分收益。另外在影院端,大片厂不敢原封不动地重新启用那些在四十年前让它们陷入反垄断诉讼的排他性发行策略,但改头换面的做法却怎么也禁绝不了,比如说独立影院就再难获得首轮大片的放映权,甚至因为多厅影院的普及,它们连二轮放映权都争取不到,因为和大片厂有关系的连锁多厅影院可以将首轮放过的影片挪到自家的小厅继续放。 

好莱坞在里根时代重新建立了半个世纪前的垂直垄断,这并不是资本追求垄断的终点。就在同一个时期,更庞大的资本开始将一个个好莱坞电影公司整体吞入腹中,使之成为一个巨型的跨国娱乐传媒集团的一部分,电影业务成为和电视、报纸、网络、主题公园、衍生品开发等等平行的一个部门。

至于从宏观的、历史的角度,如何评价里根政策对电影产业带来的功过利弊,就不在本文分析了。(完)

关于作者

magasa,影评人,电影史研究者,《虹膜》电影杂志主编。  

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