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商业

约翰·马龙:他做大佬好多年,但终究还是错过了一个更大的时代 | 这个人有好奇心

徐婧艾 2015-09-27 22:00:00

一代人只能做一代人的事,互联网不再属于约翰·马龙了。

他是谁:约翰·马龙(John Malone,1941 - ),被称为“美国有线电视业教父”,他率先预见了“三网融合”的可能性。作为资本运营家,他先于华尔街看到现金流相比起短期利润的重要性,通过不断扩张,一手扭转了TCI 破产的命运,将它经营成美国当时最大的有线电视运营商。

好奇心:除了有线电视业教父的赞美,他成功地改变了华尔街对利润和净收入的迷恋,其后的贝索斯会更理直气壮一些。资本对马云也可以更有耐心一些。

        

从 AT&T 拆分出的若干个贝尔公司到如日中天的微软,在 1990 年代,谁都想把钱砸进有线电视网络,更不用说本就和这个行业紧密相连的传统电视网。他们都看到了网络的未来,认准它会创造出移动电视,并连通所有其它东西。

早在 1970 年,拉尔夫·李·史密斯就做过一个激情四射的预言:现存的这些电缆,终究有一天会综合传输音频、视频和传真信号,为人们提供报纸、邮件、银行和购物方面的诸多便利……它还可以传输文化节目、社会原创电视节目以及其他许多数量多得让你数不过来的各种信息。这并不是什么梦想,将来有线电视网络系统就可以完成这一任务。
1990 年代初,时机成熟了。互联网的未来,在呼之欲出中聚焦了所有人的目光。而不管是哪股力量,它们都绕不开一个人:约翰·马龙。
马龙一生中的大部分时间都和有线电视联系在一起。他的同行约翰·亨德里克斯评价他“有着惊人的才智,是世界上最有好奇心的人之一”。为了感谢马龙在特纳广播公司危难时期提供的帮助,泰德·特纳甚至说,“我愿意为他献出自己的生命。”
马龙早年在贝尔实验室工作。 1972  年,美国有线电视运营商  TCI  的  CEO  鲍勃·麦格尼斯找到马龙,恳请他管理自己濒临破产的公司。接任后的 16 年里,马龙完成了 482 桩生意,平均每两个星期就能谈成一笔交易。这期间, TCI  的股价从不到 美元,上升到 913 美元,投资回报率达到 91000% 
在四十年的职业生涯里,马龙不仅把 TCI 打造成了全美国最大的有线电视运营商,还把有线电视用户数从 100 万提升到千万级别,重塑了整个美国有线电视产业的规模。他重视内容和卫星电视,是第一个为用户提供 500 个频道的有线电视运营商。
在他险些成为更炙手可热般顶级人物的 90 年代中期,技术突然转了个弯。马克·安德里森开发了浏览器, IPv6 协议提出,互联网购物诞生,微软 Windows 95 发布……这些发明突然聚焦在一起,迸发出了强大的力量。转眼间,有线电视业务从原先咄咄逼人的颠覆者变成了被颠覆的对象。

这个行业无法再掌控未来了,但在这匹消瘦的骆驼身上,后来者还是张开了血口。巧合的是,不论是电信公司贝尔,还是一手掌握了芯片与软件技术的微软,都没能把 TCI 顺利拿下。与前者合并的失败,马龙将罪魁祸首直指美国联邦通信委员会,认为是它的法案严重影响了 TCI 在合资公司中的利益,但实际理由则是,TCI 与贝尔始终未就股权分配达成一致。拒绝了微软收购麦格尼斯手中的 TCI 股份,则出于对盖茨强迫 TCI 使用微软系统的担心,马龙也害怕盖茨从他手中抢走对 TCI 的控制权。

马龙曾设想的互动电视,现在已经实现。马龙曾设想的互动电视,现在已经实现

也许这是个宿命。麦格尼斯仙逝,马龙也老了。属于他们的时代结束了。但其实,马龙做得已经够多了,他对世界的贡献不止于此。
当年 TCI 之所以起死回生,得益于马龙和银行家的侃侃而谈。据说,TCI 的创始人麦格尼斯极度讨厌和银行家打交道,他总是冷冷地看着他们,从来不迎接、不握手,而是在一旁喝着马提尼静静看着他们和马龙谈判。
但马龙相反,他特别擅长和银行家周旋。他说服银行投资者们的理由只有三个字:现金流。
马龙蔑视华尔街只看重短期利润的事实,他认为,比利润更重要的是资产体现出的长期价值。只要手里握有足够的现金,TCI 就能不断扩大业务,建立新的信号设备,招揽更多的客户。这个过程循环往复,将把 TCI 和整个有线电视产业的规模无限扩大。而当这个产业成为了人们生活必不可少的一部分时,它将显示出难以估量的价值。他认为这才是关键所在。
“忘掉利润吧,那不过是会计职业当中的一个术语而已。你真正追求的东西就是使自己拥有的资产不断升值。你首先希望的就是拥有尽可能多的资产财富,然后,你当然希望对其进行最有效的投资。”马龙说。
马龙对于现金流的认识影响深远。在 21 世纪的互联网革命中,流量、用户与现金流,代替了利润和商业模式,直指互联网公司的命脉。马龙改变了华尔街对利润与净收入的迷恋,让他之后的杰夫·贝佐斯和马云能更理直气壮地站在资本的面前。

马龙这个精明的人,也早已从职业经理人,成为了净资产超过 100 亿美元的超级富豪。早在 1990 年代,他就已经拥有了探索频道 49% 的股份,通用仪器 18% 的股份,以及默多克新闻集团 8% 的股份……

现在,马龙是自由媒体集团的主席。他的个人净资产超过83亿美元。现在,马龙是自由媒体集团的主席,他的个人净资产超过 83 亿美元

他知道,从本质来说,自己是一个生意人,一个资本运作家,一个战略家,但绝对不是经营者,因为他极其厌恶对某个公司进行简单的管理。

终究,马龙还是在更大的战略上丧失了机会。他在面对贝尔公司时的持重,面对微软“偷袭”时的精明,让有线电视统领未来互联网的最后一点可能性不见了。

图片来源:ForbesNYPost.comPolygon

              

这是 “50 个有好奇心的人” 系列,我们将介绍:约翰·拉塞特道格拉斯·亚当斯艾萨克·阿西莫夫詹姆斯·卡梅隆 ,亨利·卢斯泰德·特纳约翰·亨德里克斯,斯图尔特·布兰德亨利·福特约翰·马龙盛田昭夫迈克尔·米尔肯诺兰·布什内尔安藤百福乔治·伊士曼托马斯·米奇利史蒂芬·沃尔夫勒姆冯·诺依曼拉里·佩奇艾伦·图灵高登·摩尔安迪·沃霍尔伍迪·艾伦“中本聪”“班克斯”唐纳德·诺曼大卫·格芬保罗·史密斯大卫·奥格威萨奇兄弟查理·芒格查尔斯·郎佛迅拉里·金林纳斯·托瓦兹道格·恩格尔巴特马克·安德里森埃德温·兰德乔治·巴帕尼古拉杰夫·贝索斯保罗·格雷厄姆哈利·厄尔蒂姆·伯纳斯·李埃德温·阿姆斯特朗雷蒙德·达马迪安尼古拉·特斯拉詹姆斯·拉夫洛克威廉·杜兰特吉姆·克拉克霍华德·休斯肖恩·帕克。名单可能会继续扩充,如果我们发现了足够了不起的好奇心。 

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