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保罗·格雷厄姆:他认为黑客应当是一名画家,设计优美的软件 | 这个人有好奇心

唐怡园 2015-10-02 21:00:00

一个黑客。

他是谁:保罗·格雷厄姆 ( Paul Graham ,1964  - ),程序员保罗写出 Web 应用 Viaweb ,又以 5000 万美元卖给了雅虎;创业导师、投资人保罗创办 Y Combinator 。硅谷现在到处都是 YC 的学生。

好奇心:“如果能回到过去,我会向 13 岁的我提供一些建议,主要告诉他要昂起头看世界。我在那个年纪根本就不知道这一点,而在我身边的世界又虚假得像奶油夹心蛋糕一样。 不仅在学校,整个小镇都很虚假,不像真实的世界。”

    

“哥白尼不认同托勒密的体系,一个极其重要的原因是,他觉得托勒密提出的偏心等距点(equant)毫无美感。”

“任何人只要略加观察,就能迅速说出美国汽车公司走下坡路的原因:它们在生产烂车。”

这个喜欢探讨“美”的问题的人,是一个黑客。

在成为黑客之前,他是一个学画画的;在做过黑客之后,他是一个炙手可热的新型创业公司的投资者 —— 他不是 VC,也不愿意把自己归为孵化器,他觉得叫“加速器”更合适一些。

保罗·格雷厄姆,即使不是第一个把黑客当成艺术家的人,也绝对算得上最重要的鼓吹者。他曾经用一本书 ——《黑客与画家》,把 Nerd、黑客、好奇心和追求完美的艺术这些要素联系在一起,让那群衣衫乏味的码农变得闪闪发光,让硅谷也潮流起来。

作为程序员,格雷厄姆早期也曾经创业。他用自己的编程语言 Lisp 写过 Web 应用 Viaweb ,最后 5000 万美元卖给了雅虎。

在成为有钱人之后,他成立了 Y Combinator,这是一个创业公司的训练营。他颠覆了传统的商业孵化模式, YC 最终成了一家全球创业者挤破头都想进的创业加速器。

然后,他还是保留着一如既往与这个世界保持距离又了然于心的酷酷的劲头。

“创业就像生孩子,麻烦会接踵而至。你却永远没法把它塞回去。如你所见,在美国越来越多人推迟要孩子的时间。” Y Combinator 的第三堂公开课上,保罗•格雷厄姆不停地揶揄创业这件事。

Y Combinator保罗·格雷厄姆在 Y Combinator 上课中

他甚至讨厌经营一家创业公司。Y Combinator 成立 4 年后,他回顾 20 多年前的创业经历时表示,“ 实在太糟糕了,就像谈起一场战斗。一边要讨好用户,不停地除 bug ;一边还要说服投资人继续拿钱出来。” 格雷厄姆认为,这是一种“拼命捞钱的空虚(Trough of Sorrow)。”

直到现在,他也不鼓励一家创业公司迅速壮大。大公司让程序员去实现产品经理构想的做法,让格雷厄姆厌恶透了。黑客可是要设计优美软件的,不是技工。

这和另一位活跃的投资人 Peter Thiel 截然相反。作为 Paypal 创始人,他是自带上帝视角的亿万富翁,希望投资的公司具有完备的制度。格雷厄姆则欣赏《人月神话》书中的观点,“开发软件所需要的程序员人数减少,不仅意味着省下更多的钱。”

Viaweb 三人组就曾是这样工作的。“我不记得我们在 Viaweb 开过讨论如何编程的会议。步行去吃午饭的路上,我们就能把该说的话说完,从来没有例外。”

中小型创业团队也是 YC 的主要客户。不过,其申请流程出名的严格。每轮的课程加入申请通过率不到 4%。比美国常春藤大学联盟的录取率还要低 50%。创业比考名校还难,但成功的诱惑力足够大。

保罗·格雷厄姆

复古的问答社区 Reddit、网盘服务 Dropbox 、共享经济的经典范例 Airbnb ,都或多或少经格雷厄姆发掘和指导,成了今天的样子。2014 年 3 月格雷厄姆宣布离任 YC CEO ,彼时这个与众不同的孵化器帮助了超过 500 家创业公司。

而国外问答社区 Quora 上,当有人提问如何简单地形容保罗•格雷厄姆时,“富有远见”是最多见的语义。

远见可能分成两种。第一种是 2001 年他在论及苹果的“失败”时,为苹果指出了一种可能的未来,“……但是苹果公司还没有失败,如果它能把 iPod 升级成手机,并且将网络浏览器包括在其中,那么微软公司就有大麻烦了”。很难找到证据说是格雷厄姆启发了乔布斯,但如我们在 6 年后看到的,他确确实实看到了未来。

另一种远见则来自于对规律和商业机制的深刻了解。他举例说:“隐形飞机理论是苏联数学家发明的。但是苏联没有计算机工业,所以它就只能是一个理论。无法变成产品。它没有足够快的硬件来完成设计飞机所需要的大量计算。”

保罗·格雷厄姆可以让 Nerd 变得闪闪发光,他也可以在自己的训练营里培养一批又一批百万、亿万富翁——他的远见在于,他知道自己所获得的成就背后,是那个完整、健康、让人羡慕的整个体系。

图片来自:Upstart

                         

这是 “50 个有好奇心的人” 系列,我们将介绍:约翰·拉塞特道格拉斯·亚当斯艾萨克·阿西莫夫詹姆斯·卡梅隆 ,亨利·卢斯泰德·特纳约翰·亨德里克斯,斯图尔特·布兰德亨利·福特约翰·马龙盛田昭夫迈克尔·米尔肯诺兰·布什内尔安藤百福乔治·伊士曼托马斯·米奇利史蒂芬·沃尔夫勒姆冯·诺依曼拉里·佩奇艾伦·图灵高登·摩尔安迪·沃霍尔伍迪·艾伦“中本聪”“班克斯”唐纳德·诺曼大卫·格芬保罗·史密斯大卫·奥格威萨奇兄弟查理·芒格查尔斯·郎佛迅拉里·金林纳斯·托瓦兹道格·恩格尔巴特马克·安德里森埃德温·兰德乔治·巴帕尼古拉杰夫·贝索斯保罗·格雷厄姆哈利·厄尔蒂姆·伯纳斯·李埃德温·阿姆斯特朗雷蒙德·达马迪安尼古拉·特斯拉詹姆斯·拉夫洛克威廉·杜兰特吉姆·克拉克霍华德·休斯肖恩·帕克。名单可能会继续扩充,如果我们发现了足够了不起的好奇心。 

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