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智能

道格拉斯·恩格尔巴特:早在个人电脑出现之前,他就发明了鼠标 | 这个人有好奇心

崔绮雯2015-10-05 21:00:00

小到鼠标,大到智能互动,他掌握人与计算机如何交流的密钥。

他是谁:道格拉斯·卡尔·恩格尔巴特(Douglas Carl Engelbart,1925 - 2013 ),他因为鼠标的发明而闻名于世,但在个人电脑出现之前,道格拉斯·恩格尔巴特就已经为你设计好了一套智能的互联网。

好奇心理由:1970 年代的道格拉斯·恩格尔巴特已经有鼠标和快速编码的和弦键盘,能够发邮件、写数字表格,在电脑上处理文字,甚至发起视频会议。对,我们现在也有这些,不过比他晚了 20 年。

   

如果你问鼠标发明者道格拉斯·恩格尔巴特(Douglas Engelbart)他为什么会发明鼠标,他会告诉你,这是他硬生生给自己创造的目标,因为原本他是个没什么目标的人。

“因为我 25 岁的时候,发现自己没什么目标,所以想做点什么。”

1950 年,道格拉斯刚刚 25 岁,和同龄人相比,他的生活实在太顺利了——二战后从战场上毫发无损地回来,进入加州大学伯克利分校攻读工程学,在美国政府出资的航天实验室找到了一份工作,还和一位漂亮的姑娘订了婚。

这种顺利的生活让他觉得自己失去了人生的动力,无法忍受这种生活,决定给自己找个很难的目标去折腾折腾。

“我当时想将自己职业生涯的价值和人类的发展的价值最大化地结合起来,而把科技变成延伸人类智慧的工具,这点子听起来不错。”

在道格拉斯身处的 1950 年代,计算机还是跟房间一样大,早期的程序员们,需要把一条条长的打孔卡输入计算机,等上几十分钟才能知道计算机有没有把程序运转正确,要是出现了那么一个程序错误,程序编写便要重来——任何计算机和人的交流是不同步的。

在当时,谁能想象计算机会变成现在这个样子?

给了道格拉斯灵感的是本杰明·李·沃夫的(Benjamin Lee Whorf)的《语言学相对论》:“语言决定了人的思维,语言中含有的种类限制并决定了认知的种类。”而道格拉斯也同样观察到,他小组的研究员如果将计算能力共享出来,让计算机的信息量级处理提升,那么研究的进步也会更加快速。

通过这件事,他进一步认为,人类如果要推进科技技术的发展,则需要更加强大的处理信息种类的能力,也就是一个智能的信息网络。他把计算网络的这种群体学习的能力叫做“集体智商”(Collective I.Q)。

这就是世界上第一个鼠标,木头做的这就是世界上第一个鼠标,木头做的

道格拉斯的两个计算机交互作品——鼠标,以及大家可能没听过的“和弦键盘”,就在这一套想法中诞生。当时,他从航天机构 NACA 到了斯坦福研究所工作。斯坦福当时为他成立了一个研究中心,叫做扩展研究中心(简称 ARC)。

1964 年,道格拉斯在一场计算机制图会议上想到了鼠标的点子,让人在桌面上控制一个设备,而这个滚针就在电脑显示屏上同步展示,这样,人类的手部动作就和计算机同时产生联系了,不再需要通过键盘跳跃命令行。回到 ARC 之后,他让机械工程师开始给鼠标绘制草图。世界上的第一个鼠标就是长这样,一个松木外壳的小方块,底下有一个滚轮,上面插着可以判定不同操作的按钮。

1968 年,在旧金山举行的秋季计算机大会上,这个世界第一次看到人机交互计算的技术。当时,道格拉斯给一千多名计算机科学家做演示:他坐在一个显示屏、鼠标和一个和弦键盘的面前,用了一个多小时的时间来演示如何用和弦键盘进行文书处理,包括超文本,创建文件还有视频会议,鼠标则可以让人快速地找到屏幕上需要进行交互的代码行。当时,道格拉斯让全场与会者都感到震惊。

你现在还能在 YouTube 上找到道格拉斯当时的演示视频,在后续的很多年当中,人们依然认为这是计算机史上最成功也最震撼的一次演示,这个视频被称为“演示之母”。在这次演示之后不久,施乐公司便决定购买鼠标的专利。再后来,这个专利被苹果公司用 4 万美元购买过来,并且广泛应用在 Apple 2 计算机当中。

Douglas Carl Engelbart 使用鼠标和电脑

但其实在鼠标背后,更加重要的是道格拉斯整套关于智能网络的实践。在 1970 年代,道格拉斯创建的计算机化的智能网络系统,已经可以让研究人员建立结构化的网络图书馆,用来创建、读取文件,无缝分享信息。这一整套核心的系统,却没有像辅助的工具鼠标那样红起来。

“我当时的个人工作站,已经能够往网络上发送信息,可以远程分屏,已经有 email,有电子计算表格、文字处理器、各种应用……这是 1970 年代初期,在我们二十年后有来自苹果、IBM 等的个人计算机,并且在微处理器出现之前啊。”道格拉斯·恩格尔巴特回忆道。

只是,在 1970 年代,在大众都还没明白计算机除了复杂的财务报表和数字运算之外还能怎样改变生活的时候,道格拉斯·恩格尔巴特的概念看上去太超前、太理想化了。

于是世界走了另外一条路,微处理器的出现,让体积越来越小的个人电脑成为可能,比尔·盖茨和乔布斯成为了下一个年代的英雄。

然后一切就如同道格拉斯·恩格尔巴特所指向的,我们有了智能联网的工作站,有了不同 Email、生产力和社交软件,个人电脑、智能手机变成了提升人类知识的工具。

  

这是 “50 个有好奇心的人” 系列,我们将介绍:约翰·拉塞特道格拉斯·亚当斯艾萨克·阿西莫夫詹姆斯·卡梅隆 ,亨利·卢斯泰德·特纳约翰·亨德里克斯,斯图尔特·布兰德亨利·福特约翰·马龙盛田昭夫迈克尔·米尔肯诺兰·布什内尔安藤百福乔治·伊士曼托马斯·米奇利史蒂芬·沃尔夫勒姆冯·诺依曼拉里·佩奇艾伦·图灵高登·摩尔安迪·沃霍尔伍迪·艾伦“中本聪”“班克斯”唐纳德·诺曼大卫·格芬保罗·史密斯大卫·奥格威萨奇兄弟查理·芒格查尔斯·郎佛迅拉里·金林纳斯·托瓦兹道格·恩格尔巴特马克·安德里森埃德温·兰德乔治·巴帕尼古拉杰夫·贝索斯保罗·格雷厄姆哈利·厄尔蒂姆·伯纳斯·李埃德温·阿姆斯特朗雷蒙德·达马迪安尼古拉·特斯拉詹姆斯·拉夫洛克威廉·杜兰特吉姆·克拉克霍华德·休斯肖恩·帕克。名单可能会继续扩充,如果我们发现了足够了不起的好奇心。 

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