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这个卖成功学的人,觉得中国会是个很大的“鸡汤”市场|100 个有想法的人

文化

这个卖成功学的人,觉得中国会是个很大的“鸡汤”市场|100 个有想法的人

石玉 2015-09-19 17:00:00

他讲述的无非是那些“人在不舒服的时候学东西最快,成长也最快”的通俗道理。但是他信了,所以讲得挺真诚。

上周我们在挪威大使馆采访了一位 TED 演讲者,叫拉森(Erik Bertrand Larssen)。他是一位心智训练师,来中国贩卖成功学。年初出版的《你远比想象中强大》已卖出了 6 万册,对出版界来说,这个不算是个小数目了。

接受采访的这天上午,他刚刚结束在大使馆的演讲。使馆对人员出入控制的很严格,听讲的人要抵押身份证才能进入。但在演讲开始前,拥挤的房间还是塞进了 60 几位激动的读者。时间到了,拉森一身浅蓝色紧身西装,头发短短地贴在头上,拎着一个黑色皮包走上讲台,“HelloChina!”他微笑着向台下打了个招呼,职业又娴熟。

整个演讲持续了一小时。拉森讲述了他从一个孱弱小男孩成长为军中猛汉的故事,这些通俗小说般的励志情节并不让人吃惊:他小时候常被人欺负,觉得这样下去人生就完蛋了,于是开始不断地训练,最终成为了北约军队的一名伞兵——我怀疑这个故事被他在不同场合讲述过很多遍,当然,这次还包括了他在阿富汗和科索沃服役的细节,军旅生涯结束后,他在投行工作了很多年,接着成为了一名心智训练师。

演讲结束,专访开始了。不知道为什么,我很想挑战他,就问,“你相信命运吗?

因为我们对成功学没太多好感,也讨厌盲目地鼓励别人去拼搏。他在成为心智训练师后,客户大多是微软员工、挪威政府官员或是奥运冠军,这一类人天生就把人生当战场,有着强大的自我驱动力,寻求心理咨询可能只是短暂的情绪低落而已。我怀疑拉森从未给天生的懒惰者做过心智训练。

他听了问题,犹豫了一会儿,说,“我承认人的背景是不同的。但你每天总可以变得比过去更好一点点。”感觉到了我们的挑战之意,他又补充了一句,“我必须承认,我常常想,自己到底是靠什么谋生的。每天从早到晚,我都坐着对人说话、倾听别人说话,和别人聊天。我常常会羡慕我的企业家客户们,他们在做一些实实在在的事情、创造出了可以摸得到的东西,然而我只是动动嘴皮子而已。” 

但诸多事实证明,在大陆,励志的嘴皮子生意并不那么难做。同样是成功励志的《自控力》自 2012 年出版以来,蝉联了多年亚马逊内地销售榜,第一册卖出了 100 万册以上,可见相关主题在中国的热销。拉森和他的团队来中国,看中的可能也正是这个市场。不过,他此次的中国行非常短暂,在几个简短的演讲后就离开了。

拉森在中国

拉森在中国  (摄影:何脑斯)

拉森在中国

拉森在中国  (摄影:何脑斯)

在中关村讲座

拉森在中关村  (摄影:何脑斯)

他太忙了。在过去的八年里,他做过 600多场演讲、当过“心智训练法”(The Bertrand Method)的节目主持人、上过 TED 、训练过挪威国家队运动员,还给世界五百强中的112 家企业做过员工培训。

同时,他还是四个孩子的父亲,日常生活就是在挪威和纽约之间飞来飞去。

人生是怎么一步步推进到这个程度的?他书中的一句话或许能做出解释,“人们做的决定通常很微妙,但一旦作出正确的决定,就是一个不断加速的过程。

在小时候,他完全谈不上是什么硬汉。按照他自己的说法,12 岁那年,同班的孩子们向他衣服上扔雪球,把他当做“扣篮”的目标,在那之后,他就离开了校园。回家后他决心变得强大,对于一个十几岁的小孩来说,那时最坚强的形象就是成为一名挪威伞兵。19 岁时,他被挪威的后备军官学校录取,参加了空降兵生存训练,在挪威国防部的工作一做就是 8 年,在这期间,他参加了很多国际性的任务,和海军陆战队员一起去过波斯尼亚和科索沃,也和陆军空降兵司令一起去过马其顿和阿富汗。

当然,在骨子里,他是不相信战争的。参加的战争越多,越觉得战争解决不了任何问题。离开国防部还有一个原因,就是从军旅生活开始,疼痛就一直伴随着他。一开始,他以为只要过上正常的生活,头部和颈部的疼痛就能得到缓解,所以他进入了挪威经济与商业管理学院读书。

出于病痛,学习生涯进展很慢,他很难集中精力,这种难受会持续整整一天,直到睡觉都不会好转。他觉得生活充满了阴霾,永远不会好起来了。有一天,父亲打电话过来,问他过得怎么样。他把自己的状况告诉了父亲:生活很艰苦,没什么朋友,他很痛苦。也很沮丧。他们随便聊了一会儿,忽然,父亲冒出了一句话,“埃里克,你现在正处于小麦和谷壳分开的时期,在这个阶段,你应该展示出自己的本色来啊。” 

说出这些话对父亲来说并不容易。稍晚些时候,拉森偶然和他的家庭牧师聊了聊,这位牧师是他们家庭很熟识的,拉森把早上和父亲的谈话告诉了他:生活很艰难,他很痛苦。他再次得到了一个惊人的回答,“这不是很有趣吗?”

“人类竟然有那么多种情绪,一个人竟然能感受到两种极端!”牧师显得很轻松,人的情绪一边是幸福、喜悦、成就感、安全感,另一边则是郁闷、恐惧和失落。人的一生就是在这两种情绪之间来回摆荡。

这些谈话让拉森意识到“人生确实不会比现在更差了……”现在一无所有,他便没什么可失去的。他开始鼓起精神,调整身体,试图“把小麦从谷壳中分开”。不过从入学到毕业,他还是花了整整 11 年的时间。

从经济与企业管理学院毕业后,他开始了在投资银行的工作。正是在那些非常艰难的时期里,他开始对“人生赢家”这东西感到好奇——那些不仅自认为成功、在别人心中也成功的人,究竟有什么不同呢?拉森开始和一些老人交谈,每遇到一位老人,他都会问,“回顾一生,你觉得人生怎么样?(How is life?)”大部分老人的回答都很平静,他们觉得人生马马虎虎地过完了,还算不错;一小部分人提到了人生的酸楚,他们觉得人活一辈子,永远在走钢丝,真的很艰难。然而有极少一部分老人回应,“人生之旅简直太棒啦!”

他就去仔细观察这极少一部分人,很快发现了他们的共同点,就是他们都挺情绪化的人。在想法和行动之间,他们通常没有什么迟疑,尽管结果最终未必如人意,他们依旧有了想要的经历。

拉森有点儿觉悟了,加之一次偶然的机会,他读到了心理培训师安东尼·罗宾的《唤醒心中的巨人》(Awaken the Giant Within)一书,罗宾是一名顶级的培训师,曾经和克林顿、网球运动员阿加西合作过。哇,真的有人能以此谋生吗?他恍然觉得这也是自己想做的事。安东尼·罗宾提早了一步,把自己想了很久的念头用文字表达了出来。半年后,他前往伦敦,打算去听安东尼·罗宾的现场演讲。

为了参加那次演讲,他把银行账户里的钱统统取了出来,买了往返伦敦的商务机票,还在罗宾发表演讲的附近租了个套房。隐约之中,他觉得人生会有什么大事发生。演讲的当天,现场有一万名付费观众,他买了最贵的票,坐在讲台的右前方。他一边听课一边在分析,这个人到底在做什么,让这么多人听他的?是什么让这么多人来付费寻求他的建议?我能不能也做一名这样的人?

拉森的父亲曾经是一名划艇选手,从伦敦回到挪威后,父亲问他想不想去参加挪威赛艇金牌获得者奥拉夫·塔夫特的训练课,那时整个赛艇队都在备战北京 08 年奥运会。他答应了。

到达集训中心,他发现赛艇队的奥运培训主管正站在码头上,望着他的运动员们。拉森可以什么都不做,在码头上晃一会儿,然后像往常一样坐车回家。当然,他也可以鼓起勇气走到培训主管面前,说自己是一名心智训练师。这种直接的自我推销确实挺令人尴尬,但他已经下定了决心:要做一名心智训练师嘛。

他走了过去,和培训主管攀谈起来, 

这位主管显然对拉森过去的经历很感兴趣。几周后,拉森被邀请去给瑞典赛艇队做了一个演讲,他讲述自己在军队中是如何应对疲劳和疼痛的。令他吃惊的是,最终这位培训主管自己需要一位培训师。主管需要一个能和他聊天的人,帮助他成为更好的教练,这是拉森作为心智培训师得到的第一份工作。码头上的聊天开启了他的心智培训师生涯。

2008 年北京奥运会之前,拉森还和挪威的摔跤冠军倪娜·索尔海姆合作了 个月。那时已是倪娜·索尔海姆职业生涯的后期了,这位运动员迫切想在奥运会上得到一名奖牌。最终拉森随同挪威摔跤队来到了北京,倪娜凭借实力如愿得到了一枚奖牌,而且还是银牌。

观察的越多拉森越发现,所谓的“人生赢家”和普通人的差距小的令人诧异,成功的人是非常注重细节的人,他们养成了好习惯,善于作出一系列正确的决定,仅此而已。大多数人既有解决问题的能力,又有解决问题所需要的资源,尽管如此,在遇到问题时,他们还是选择了那种最简单、最安逸的解决方案。对于想改变自己的人,他的建议很简单粗暴,“真正成功的人都是破釜沉舟的。继续走老路已经不会带来回报了,立即停下手头的事是要付出代价的。但你花的精力终会带来回报。” 

跟拉森聊的越多,会发现心智健康是一种技能,和其他技能没有啥本质区别。像金融家擅长算术、公司老板擅长管理员工、滑雪运动员擅长从高处滑下来一样。

他没有把“心智训练”神秘化,强调都是一些朴素的道理,比如时间是唯一的资本,也是我们唯一输不起的东西;比如时间管理就像一头猛兽,得去喂养它、关心它、跟随它。另外一点就是不断地练习,纪录片摄影师必须掌握很多种拍摄技巧,才能做好自己的工作。有一些技巧必须成为他们的习惯,才能增加他们捕捉最佳画面的概率。

经历过种种起伏的拉森已不再是个年轻人了。活到现在这个年纪,他有很多担心的事情,担心家人的健康出问题,也承受着来自批评界的压力。但与年轻时候相比,他更能接受自己情绪上的低谷,因为他知道一无所有是什么感觉,在过去,有好几次他把底裤都输没了。与年轻时相比,他更能和低谷共处,“随时准备好跌入谷底。”

不过这种心理准备显得有些多余了,他现在很忙,根本没时间低落。他这套应对情绪变化的方法已成为了理论,叫作“波特兰法”(The Bertrand Method),今年,挪威 TV3 还录制了系列纪录片,邀请他担任“心智训练法”的主持人。新书《地狱周》将于明年在美国出版。

未来会打算来中国发展吗?当然,毕竟中国市场太诱人了。至于咨询费开价多少,“那就视供求关系而定了。”谈到这里,拉森一扫采访初始的游移和不确定,第一次露出轻松的表情,笑了。

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