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设计

现在的学生党,应该背什么包?

Hiroko Tabuchi2015-09-10 15:37:49

为了设计出适应当代需求的背包,有人咨询了登山运动员,还有街头流浪汉。

Alejandro Sarete 的背包里塞满了繁忙学习生活所需的东西:智能手机、U 盘、扑克牌和润唇膏。Cho Young-Uk 的挎包里内容更简单:联想笔记本电脑和电源。

Sarete 和 Cho 都是纽约大学的在校学生,他们的随身物品都少了样东西:成堆的课本。

“我真的不用像高中时候那样到处背着课本了,”念大二的 Cho 说。他的两门课程:西班牙史和会计,都已经改成了在线课程。

“我认为越来越少的人会带课本,一定是这样,”Sarete 说,“实际上,我依然喜欢实体纸张,但我属于例外。”

1纽约大学的学生 Alejandro Sarete,背包里带了各式各样的东西,唯独没有课本。图片来源: Bryan Thomas / 《纽约时报》

越来越多的学生拿着数码产品代替课本去上学,不再需要用书包把东西背来背去,这个时候,27 亿美元产值的背包制造业开始重新考虑的问题就不光是新学期书包的款式了,还有他们随时要携带电子设备的需要,这几十年以来,电子产品已经成了各年龄段学生的必要消费。

为了找思路,Eric Rothenhaus 与他在 VF Corporation 的团队(拥有领先背包品牌 JanSport 的服饰集团)开始寻求一些资深背包用户的建议。他们调查了依赖电子设备生存的登山运动员,还访问了在旧金山推着购物车过活的流浪汉。

然后他们走访了各大校园,观察大学生的生活习惯。在 JanSport 每年卖出的 800 万个背包里,这些学生买了大部分。“我们意识到,需要忘掉之前背包的分类方式了,”JanSport 的设计与研发部总监 Rothenhaus 说。

“我们走到纽约街头,走到旧金山,走到各个校园里,然后开始想说:我们随身带的什么东西?如何携带?这些内容和方式有什么变化? ”

2Eric Rothenhaus 是 JanSport 公司的设计与研发部总监。“我们开始问这些问题:我们随身带什么东西?怎么携带?这些内容和方式有什么变化?” 图片来源: Jim Wilson /《纽约时报》

美国人比去年买了更多的背包——据美国旅游用品协会(Travel Goods Association)统计,有 1 亿 7400 万个。大部分背包是在开学期间购买的,对经销商来说,开学季是仅次于年末的第二大销售季。

不过,业内有相当多人忧虑,怕自己跟不上这个时代。在近十年的快速增长后,随着办公环境变得更为随意,更多男士开始把公文包换成了背包。据欧睿国际(Euromonitor International)的数据显示,今年美国的背包销售市场预计增长 3.9%。这个数字与过去五年的 9% 相比有所下降。

“背包市场正在饱和,几乎接近上限,”欧睿国际的研究分析师 Ayako Homma 在邮件中写到。她说,消费者“在寻找新颖和与众不同的产品。”

业界关注进一步加重了整个夏末消费季的悲观氛围。美国零售联合会(National Retail Federation)预测,与一年前相比,开学前消费者的花销会减少 6%,部分是因为今年“必买”的新型电子产品很少。

 背包也是如此,专家称现有的产品少有亮点。他们说,VF 主导市场中的创新止步不前,这家集团同时还拥有 Eastpak、Timberland 和 North Face 这些品牌,控制着美国 55% 的背包销量份额。许多学生返校时背的包与他们父母曾经用过的样式几乎没什么差别。

“我认为市场还有新产品的空间,” 犹他州立大学的布料与纺织品专家 Lindsey Shirley 说,她目前在推进建立一个户外产品设计的专业,应对这个领域缺少新生力量的现状,她说:“一定还有创新的空间。”

一些创新来自那些锁定具体消费群体的新生创业团队。比如,170 美元的 Tylt Energi+,内置电池充电器和数据线,能同时为 3 个电子设备充电。还有 1450 美元的 Black Diamond JetForce Pack,装有风扇驱动的气囊系统,遭遇雪崩的时候能增加求生机会。

3纽约大学大二学生 Cho Young-Uk,平常挎包里装着笔记本电脑和电源。图片来源:Bryan Thomas / 《纽约时报》

在格局的另一端是有着复古外观的背包新贵 Herschel Supply,它把登山包肩带和电脑包的格局结合了起来,是目前少有的畅销款。

背包厂商 Gregory Mountain Products 的设计开发部副主管 John Sears 说,现在的数字生活方式是机遇,不是威胁,因为人们走到哪儿都背着一堆电子设备。Gregory 很快就会发售带有可携带太阳能板的新款背包,专为在野外连日探险的人们设计。

“即便在户外,人们也想尽可能与社会保持联系,”他说,“哪怕在偏远地区,他们也要使用太阳能板、GoPro 运动摄像机、GPS 定位。”

从半个世纪前就开始在西雅图卖背包的 JanSport 也拿出了创业之初的劲头,与硅谷青睐的设计公司 Ideo 合作,重新制定了背包设计的蓝图。极限登山运动员在他们的调查中解释了他们怎样把最重要的电子设备放在背包上层——手电筒、食物、信标(beacon)——且全都要封进保鲜袋里,与有害的潮气隔离。

研发团队对旧金山的街头流浪汉做了类似的调研。流浪者的购物车顶层排摆着些无关紧要的小物件。但他们把重要财物,比如钱和食物,放在了背包里,便于取用。

Rothenhaus 觉得很有意思的是,这两类人都形成了自己一套细致、个人化的装包策略。他们同样重视的背包特质包括:要防水、要有能方便取出的分区,还要够简单,能满足各种需要,能适合各种打包方式。

“每个人都自己打包的系统和方法论,”Rothenhaus 说,“我们的研究让我们脱离了想设计特殊功能分区的思路。我们不想过度设计,要让人们自己做选择。”

团队透过大学生这类普通用户的视角来研究发现。对这些用户而言,智能手机才是生存的必备工具,而不是指路灯。他们有许多需求是类似的。防水是重度智能手机使用者最看重的方面,这与登山运动员的情况相同。

Rothenhaus 的团队还发现,学生想要用起来灵活,但也需要一点条理性的帮助。他们看到学生从书包里乱七八糟一堆东西里找电源和数据线,发现了这一点。(“我脑子本来就乱,”纽约大学的学生 Sarete 这样解释说。)

JanSport 开发了一种在背包顶部的“V 型阁楼”(V-loft)口袋,便于取用物品,足够装下手机、小型平板电脑和其他贵重物品。

这些反思还启发品牌做了新型的卷式口袋——JanSport 称之为“数码卷饼”——能帮用户收纳数据线和电源。设计师通过防水的分区使用户可以随意把它与苏打水、训练鞋一起扔进背包,无需担心包里的平板或笔记本电脑遭殃。

2JanSport 推出了一款卷轴式数据线与电源收纳袋,取名叫“数码卷饼”(Digital Burrito)。图片来源: Jim Wilson / 《纽约时报》

JanSport 有些赢回主场的迹象。虽然学生可能不带课本了,但他们的生活越来越多在路上,移动依赖于智能手机和 WIFI。JanSport 会集中精力将背包设计得更适应需要,便于人们穿梭往返于“第三空间”的生活方式——咖啡馆的桌上,或公园的长椅都成了临时的工作场所——并且研究如何让背包融入这种生活。

“过去我们经常早上起来就去某个地方,从 A 到 B 然后再回到 A。但现在我们的空间是些很小的圈,”Rothenhaus 说,“我们可能在室外公园里工作,可能在流动餐车上吃东西。”

“你需要到处跑的时候,”他说,“你就需要个背包。”

翻译 Alicia Lee

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